Арх

Страница: 2 из 5

вышеозначенной причине, не задумываясь, что тот просто не умеет. Однако научить плавать человека — и то проблема, а вот арха...

 — Давай попробуем! Не гарантирую, что получится, но попробуем.

Арх встал с лежака одним движением и направился к флаеру. Человек последовал за ним.

В их общении постоянно выявлялись сбои — арх очень старался ненавязываться непрошенному гостю, но иногда мог начать вести себя совершенно по хамски. Вот и сейчас он первым влез в чужой флаер и растянулся на сидении. Его поза всегда дико изумляла человека. Не в силах отделаться от восприятия земных кошек, он не представлял, что так похожее не пуму существо может вольготно раскинуться на человеческом кресле. Впрочем, как только он привыкал к человекообразности спутника, то мог свернуться клубком или потянуться, встав на все четыре. Создавалось впечатление, что арху было удобно в любой позе.

Флаер преодолел десяток километров до заливчика за считанные минуты. Выбравшись на песок, спутники разделись — человек до плавок, а арх просто снял кожанную перевязь типа шлейки. Такой вариант человеческого ремня заменял ему и одежду, и карманы, и Бог его знает что еще.

 — Здесь глубоко?

 — А, без разницы. В случае чего, я тебя вытащу.

 — Здесь глубоко?

Странная манера арха не слышать то, что он не хотел слышать доставала человека до самых печенок. Но он каждый раз решал не спорить, и поэтому просто зашел в воду по пояс. Арх удовлетворенно кивнул и опустившись на все лапы прошел в воду до глубины, когда вода достала до брюха.

 — Что делать дальше?

 — Попробуй утонуть.

Арх чуть наклонил голову и скосил глаза. Взгляд его стал донельзя ироничным. Хвост хлестнул по боку, вспоров воду.

 — Я серьезно. Попробуй набрать воздуху и задержать дыхание. Посчитай, сколько ты можешь не дышать. Потом отдышись и снова задержи дыхание, но при этом опусти голову в воду. Посчитай до половины первоначальной цифры. Потом подними голову и снова отдышись. Потом задержи дыхание, опусти голову под воду и отрови ноги от дна. И руки тоже.

 — А меня не снесет водой?

 — У тебя будет время вернуться в исходное положение — гарантированно половина того, сколько ты можешь не дышать. А после того, как ты станешь на лапы, подними голову и отдышись.

Арх снова искоса взглянул на человека, но теперь его взгляд был растерянным. Хотя все инструкции он выполнил в точности. Человек тоже подсчитал, сколько арх может не дышать. Оказалось, что это 34 и 17 секунд соответственно. После эксперимента с поднятием конечностей арх отдыхивался около минуты.

 — Что дальше?

 — А дальше представь, что под тобой нет дна...

Арх дернулся всем телом.

 — ... И ты должен попробовать утонуть. Весь. Полностью. Не шевели ни одним мускулом все 17 секунд.

 — Семнадцать чего?

 — Извини. Это наша мера времени. Ну, столько сколько ты сидел под водой. И при этом постарайся погрузиться на дно. Потом просто встанешь.

Арху, это, конечно, не удалось. Он висел в нескольких сантиметрах от дна, но не двигаясь он не тонул.

 — А теперь попробуй так же не двигаясь вынуть голову и вдохнуть, а потом снова погрузить ее в воду. Прекрасно. Итак, утонуть ты не можешь. А теперь осталось заставить воду двигать тебя. Взмахни левой рукой...

Они сидели на песке и отдыхали. Человек давно высох и уже согрелся, а арх иногда вздрагивал крупной дрожью. То ли от холода, то ли от уроков плавания. Он смотрел на барашки волн, из которых недавно вылез. Ветер вспушил его подсохшую шерстку и он выглядел огромной домашней кошкой. Или котом, если угодно. Тем более, что сидел он в соответствующей позе. Человек смотрел на арха и чувство домашнего уюта и тепла заполняло его.

 — Можно я тебя поглажу?

Арх медленно повернул голову. В его глазах светился животный ужас.

 — Я сказал что-то не то? Прости меня...

Арх снова проигнорировал слова человека. Стоящие торчком уши, обращенные к человеу, вздыбленная шерсть, расширенные, почти круглые зрачки...

 — За что? — не голос, почти шипение.

 — Ты так красиво смотрелся на фоне волн... Вот я и хотел...

Арх чуть повернул голову, чуть наклонился... Поза побитой собаки. Быстрый, косой взгляд.

 — Зачем ты смеешься надо мной?

 — Я? Прости, если сказал что-то не то, но у меня и в мыслях не было смеяться над тобой!

При этом человек подумал: Как же не хватает хвоста, что бы донести мысль!

Арх застыл сфинксом. Большего неудобства человек не испытывал весь прошедший месяц. Да, пожалуй, и за десять последних лет. Да, предложение разумному существу не слишком корректное, но не до такой же степени... И почему этот кугуар решил, что он над ним смеется? Да, желание детское, но... Человек готов был провалиться под землю. Арх медленно повернул голову, и взгляд его стал пронзительным, как у сокола.

 — Ты правда хотел меня погладить?

 — Да, честное слово, я ничего такого не имел, просто это такое детское желание, я люблю гладить кошек, я...

Арх встал, и медленно ушел. Ушел по направлению к дому. До которого было более десяти километров. Пешком.

Человек посидел на берегу еще минут двадцать. В голове бродили совершенно разные мысли. Обида и разочарование, слова оправдания, утешения, раскаяния... Он доказывал кошке, что не хотел ее обидеть, он ругал себя за несдержанность, он просил прощения... Потом мысли сдуло ветром и вообще стало холодно и пусто. Человек оделся, подобрал перевязь арха, долго глядел на нее размышляя, что с ней делать. Потом решительно направился к флаеру. Прекрасный повод завести рзговор и принести извинения.

Арх явился под вечер. Человек под грубым навесом летней кухоньки готовил украинский борщ, из двух видов мяса (одно — свинина из корабельных запасов), настоящая, хотя и мороженная, капуста, и консервированная свекла. Если такую свеклу чуть потушить с маслом и добавить рассольчику, борщ получится — объедение. Арха он заметил краем глаза, когда тот по кошачьи вспрыгнул на стол. Пояился арх, как всегда, абсолютно бесшумно. Он разлегся на столе умудряясь уместиться между рабочего бардака и умиротоворенно сказал:

 — Пахнет вкусно.

Все заготовленные речи вылетели как пули. Если бы не поджарка, человк так бы и стоял с открытым ртом, не зная, что сказать. А запах подгорающей моркови вернул его к плите. Пока он смог оторваться от готовки, прошло минут пять. Причем борщ был практически готов, не хватало только свежей зелени, но где же ее взять? Арх все это время так и пролежал на столе, глядя на суетящегося человека. А когда у человека появилось время что-то сказать, арх снялся со стола и отправился за тарелками. Обычно они ели каждый свое, не очень доверяя совместимости организмов, но несколько раз пробовали и чужую еду, чаще всего — местную дичь. Добытую архом. И им же приготовленную. А тут арх сам пошел за тарелками, и организовал нехитрую сервировку стола.

Ели молча. Да, синтетическая сметана — это все таки не то... Надо было майонезу положить... А у архов хоть и странные на первый взгляд, но очень удобные ложки. Значит, не только мясом они питаются. И глаза... Нет, не так должен выглядеть смертельно обиженный. Даже инопланетянин.

 — Вот уж не думал, что трава с мясом — так съедобно.

 — У нас это называется — борщ.

Арх снова не сделал попытки произнести незнакомое слово. Но кивнул, соглашаясь.

 — Я могу у тебя спросить?

Арх поднял удивленный взгляд.

 — Конечно!

 — За что ты на меня обиделся?

Изумление растет на глазах и в глазах.

 — Я? Я ...  Читать дальше →

Показать комментарии

Последние рассказы автора

наверх