Сын Танелона

Страница: 1 из 11

Во все времена военная доктрина орков отличалась неказистостью и простотой. Если ты пеший воин, то после рёва боевых труб ты несёшься на противника так, словно тебе на пятки наступает сам вождь. Самые нерасторопные зеленопузые кончают жизнь под ногами своих собратьев, даже не добежав до позиции противника. Если же воин оказался достаточно прыток, то ему представляется удача врезаться лбом в стену щитов, либо напороться на выставленное копьё немного раньше, чем та же судьба постигнет бегущих сзади. Несясь на врага, орки всегда оглушительно ревут, вопят, рычат, воют, ругаются на сородичей и посылают оскорбления в адрес врага. Со стороны это выглядит грозно, демонстрация бесстрашия сильно деморализует противника. Тем не менее, в первом столкновении погибает большинство авангардных зеленокожих, только самые крупные и сильные, а так же отстающие вступают в рукопашную кучу-малу. Если же ты всадник, то... схема практически не меняется, лавина орков верхом на бурых вепрях мчится в бой под оглушительный свиной визг, похрюкивание и свист бичей. Если в кавалерии есть ещё и «громыхалка», оркский вариант боевой колесницы, то шум достигает поистине неописуемой силы! Иных тактических схем кроме как «просто иди и убей» орки не постигают принципиально! Не то чтобы они действительно слишком тупы, просто желание выжить отходит для этих уродов на второстепенные позиции, когда всплывает вопрос о сохранении традиций.

Вождь Махрудж Эбрег Гхар был самым выдающимся оркским военачальником, известным среди людей за последние восемьдесят лет. Однажды у него зачесалась левая пятка, отчего зеленопузый внезапно решил повоевать с Хагондийским королевством и Извечными Домами одновременно. Вождь неплохо начал, навёл шорох в пяти соседних стойбищах, убил вождей, сожрал их детей, на всеобщем обозрении покрыл вдов, чем установил свою законную власть и собрал достаточно рубак для начала грабительского похода. Малая орда в восемь тысяч пеших и две тысячи всадников подошла к юго-западным границам Хагондии три месяца назад. Далее Махрудж сделал ещё один умный ход, он не стал атаковать сразу, ведь пешие добирались до его ставки гораздо медленнее. Подождав полторы недели, вождь вступил на землю королевства с полной ордой. Конечно, люди уже знали о грядущем визите, всё же полторы недели несколько тысяч орков не могут оставаться незамеченными. Фактически, если в радиусе трёх дневных переходов от любого человеческого поселения появится хоть один орк, об этом будут знать абсолютно все! Если же учесть численность орды, то нетрудно догадаться, что к моменту начала войны три четверти государства уже знали о приходе орков.

Орки всегда приходят не вовремя, это истина, освящённая древностью. Хагондия уже несколько лет состояла в напряжённых отношениях с торговым протекторатом Миллады. Молодому монарху оказалось не с руки терпеть то, как соседи наживаются на поставках сырья из его государства, перепродавая его дальше на восток в пять раз дороже! Король совершенно справедливо поднял цены, отчего лорды-негоцианты пришли отнюдь не в восторг! Большая часть регулярной армии Хагондии перебралась ближе к восточным границам, неоднозначно намекая милладцам, что их наёмные войска будут встречены со всем хагондийским гостеприимством, если что. Южные и западные территории королевства остались почти без охраны со стороны короны. Приграничные феодалы издревле привыкли сами решать свои проблемы и пока справлялись. С северо-запада к Хагондии прилегали территории Извечных Домов. От эльфов никогда не было хлопот, лишь бы сами люди не приближались к их границам. Поэтому, когда орда покатилась по всему западному приграничью, оставляя после себя лишь пепелища и горы дерьма, даже вооруженные знанием люди мало что смогли противопоставить. Самые разумные хагондийцы заблаговременно покинули насиженные места и двинулись вглубь страны, самые упрямые обновили частокол, приладили ворота покрепче и стали ждать.

Очень немногие бароны пытались хоть как-то помочь своим вилланам, фактически мало кто из них мог что-либо сделать. Времена, когда на западе феодал не мог выжить без личной армии, закончились два поколения назад, после того, как голова Грамхара Железностопа была доставлена в столицу, наколотая на пику и больше великих оркских вождей с тех пор не появлялось. У баронов остались лишь компактные дружины для защиты замков и поддержания порядка.

В мирное время наёмники мозолят всем глаза. Псы войны, воины звонкой монеты, шлюшьи мечи, так нередко за глаза величают этот сброд обыватели, чьи жизни выпали на периоды спокойствия и процветания. Если ты обычный человек, живущий обычными заботами и берегущий свою жизнь, то нелюдимые типы разной степени потрёпанности, носящие при себе оружие и глядящие вокруг с голодным блеском в глазах, так или иначе, вызовут в твоём уме недобрые мысли. Отчего-то мнение о наёмниках резко меняется, когда под стенами ревёт орда, предвещая резню и пожары. Собравшись вместе, более двух десятков западных феодалов создали временную военную коалицию. Король ясно дал понять, что его заботы полностью обращены к востоку, а десять тысяч зеленопузых... Что ж, Хагондия переживала набеги впятеро больших орд, и ничего, стоит и по сей день. К тому же запад никогда не радовал казну своевременными и обильными вливаниями, там нечего особо защищать, пусть же прижимистые бароны подумают, что они могут сделать для короны, а не что она должна сделать для них.

О том, чтобы воевать с Махруджем поодиночке и речи быть не могло, орки довольно легко взяли штурмом два замка из тех, что были ближе всех к западной границе, несмотря на то, что прежде опыта в осадных работах у них не должно было быть. Теперь они постепенно уходили дальше на север и уже начали доставлять неприятности Извечным Домам. Железо и огонь, вторглись в леса вместе с ордой и эльфам это очень не понравилось! Бароны призвали под свои знамёна наёмников со всего запада и из центральных областей, всех наёмников, которые ещё не ушли на заработки в Бальвар, где началась гражданская война и обеим, точнее трём сторонам бальварского конфликта, нужны были умелые солдаты.

Орда вернулась из лесов, с небольшими потерями и многие рубаки несли на себе ожерелья из листовидных ушей. Вопреки ожиданиям, Махрудж Эбрег Гхар не повёл орков вглубь страны, а повернул на юго-запад и покинул королевство, практически не встречая сопротивления. Орки просто обогнули Арсово поле, на котором их собирались встретить объединённые дружины баронов, и покинули королевство. Чтобы вернуться в числе пятнадцати тысяч. Слухи о победах Махруджа взбудоражили оркские стойбища, и многие малые вожди подались к удачливому полководцу в услужение.

В первый раз зеленопузые встретили серьёзное сопротивление под замком Хангриль. Они четырежды пытались прорваться к воротам через позиции наёмников, но каждый раз, когда угроза прорыва становилась особенно серьёзной, со стен летели выкрики барона Сальзы: «два экстола надбавки каждому, пережившему этот день, если победим» и псы войны удесятеряли усилия, отбрасывая рубак обратно. В конце концов, орда была оттеснена от замка, и сражение продолжилось в открытом поле под Эригре. Три месяца боёв с переменным успехом, орки то прорывались глубже западных пределов, собирая кровавый урожай, то отступали под напором людей, то снова вгрызались в плоть Хагондии зубами. Игра в поддавки закончилась, когда наёмники и орда сошлись на правом берегу Сиксты. Именно в том бою в небе появились длинные бронебойные стрелы с чёрно-белым оперением, и боевые отряды Извечных Домов впервые вступили в эту войну. Усилиями людей и эльфов орки были загнанны в Сиксту и многие из них остались в ней, так и не добравшись до противоположного берега... Пожалуй, хуже орков плавают только гномы. С того дня раз за разом Махрудж получал удары один другого сильнее, он сдал позиции у Кишии, проиграл под Лезлой, долго стоял, но в итоге бежал после боя на Талом холме. Последнее сражение было запланировано у озёр Старой Девы. Совет баронов и делегация высокородных эльфов ...

 Читать дальше →
Показать комментарии (3)
наверх