Козырные дамы

Страница: 4 из 9

лечь и успокоиться. Она не обманывала Джейсона, говоря, что не приглашает на работу своих любовников. Таково было ее неукоснительное правило. Исключения Каролина не сделала даже для своего супруга, что и послужило причиной их размолвки. Он так измучил ее скандалами по этому поводу, что она начала подозревать, что он женился на ней лишь для того, чтобы получать главные роли в ее фильмах. Она отказывалась помогать ему делать успешную карьеру за счет ее популярности как продюсера, и он не смог простить ей этого, как ни пыталась она объяснить ему, что такой путь пагубен для них обоих. Для него — потому что публика начнет злословить по поводу их творческого тандема, и в результате его актерский имидж быстро потускнеет. А для нее — потому что такой альянс поставил бы под сомнение ее профессиональную порядочность, а это свое качество Каролина всегда ревностно оберегала, понимая, что загуби она свою репутацию честного и объективного продюсера, на карьере можно будет смело поставить крест.

Изумление на физиономии Джейсона сменилось унынием. Он сообразил, что все его планы рухнули по его же вине и теперь с наивной мечтой без особого труда заполучить одну из ведущих ролей в новом сериале можно распрощаться.

 — До свидания, Джейсон! — повторила она.

 — Я тебе позвоню, — робко промямлил он.

 — Лучше не надо! — сказала она, прошла через гостиную в прихожую и распахнула дверь.

Он подхватил свою синтетическую сумочку и молча вышел в коридор. Каролина громко хлопнула у него за спиной дверью.

Административные помещения телекомпании «Электра» располагались в недавно отремонтированном доме на углу Ганновер-сквер. На встречу с Полом Бейсли, исполнительным директором этой компании, Каролина надела свой лучший черный деловой костюм, белую блузу и черные туфли из мягкой замши. Она поехала на такси до угла Бонд-стрит, вышла и не спеша пошла вдоль шикарных магазинов. Покупать она ничего не собиралась, а хотела лишь прогуляться и скоротать оставшийся у нее до делового свидания час. И все же новая экспозиция в витрине «Армани эмпориум» не могла не привлечь ее внимания. Каролина перешла дорогу и вошла в салон, крепче сжав в руке изящную дорогую сумочку фирмы «Малберри». Но не успела сделать и нескольких шагов вдоль прилавка, на котором красовались юбки с умопомрачительными цифрами на ценниках, как увидела свою старую подружку, с которой они не встречались уже тысячу лет.

 — Адрианна!

 — Каролина!

Они обнялись и расцеловались.

 — Дай мне на тебя взглянуть! — сказала Каролина, высвобождаясь из объятий подруги. — Ты, как всегда, выглядишь потрясающе. Ну, рассказывай, как жила, где сейчас обитаешь! Я не знала, что ты вернулась в Лондон.

 — Ты тоже смотришься великолепно, — окинув ее изучающим взглядом с головы до нот, промолвила Адрианна. — Твоя фамилия постоянно мелькает в титрах популярных телесериалов. Ты даже не представляешь, как я за тебя рада!

Главное, что мы наконец-то встретились! — сказала Каролина. Их взаимная симпатия была неподдельна и возникла еще в студенческую пору, когда Каролина Бек и Адрианна Роде стали неразлучными подружками. Два с половиной года они снимали одну квартирку, делили радости и горести суматошной студенческой жизни, вместе готовились к экзаменам, поддерживали друг друга в трудную минуту, сообща зализывали сердечные раны, веселились и развлекались. Адрианна была страшной хохотушкой и никогда не падала духом, хотя и существовала на государственную стипендию. Если бы не ее постоянная забота и помощь, то Каролина вряд ли бы окончила университет с отличием. Сама же Адрианна беспокоилась больше о подруге, чем о себе, и в результате вообще не получила ученой степени.

Это было не единственное различие между ними. Если Каролина тщательно планировала свою карьеру и всегда ориентировалась на телевидение, то Адрианну заботили только ее очередные любовные авантюры. Она вроде бы и проявляла некоторый интерес к журналистике, однако к концу курса обучения стало ясно, что ни одна из компаний не изъявляет желания принять ее к себе на работу. Каролину же с радостью взяли на Би-би-си.

Отличались девушки и внешне, Каролина была высокой блондинкой, Адрианна — изящной маленькой брюнеткой. Каролина — светлокожей, Адрианна — смуглянкой средиземноморского типа. Глаза у нее были янтарно-карие, у Каролины — серо-голубые. Даже одевались подружки по-разному: Адрианна обожала все модное и броское, Каролина предпочитала носить строгую функциональную одежд) — Когда же ты вернулась? — спросила Каролина. В своем последнем письме к ней подруга сообщала, что она собирается жить в Лос-Анджелесе с богатым техасским скототорговцем, хотя всю жизнь мечтала обосноваться с каким-нибудь «ковбоем» на Родео-драйв на Беверли-Хиллз. Судя по письму, ее нынешний избранник сгорал от желания поделиться с ней своими миллионами. Это ее полностью устраивало.

 — Полгода назад, — ответила Адрианна.

 — Почему же ты до сих пор не позвонила?

 — Даже не знаю, — пожав плечами, ответила подруга. — Ты стала знаменитостью, вращаешься среди известных людей, мне было как-то неудобно навязываться.

 — Ничего не хочу знать! Мы подруги. Где ты сейчас живешь? — спросила Каролина.

 — Совсем рядом, за углом!

 — На Мэйфер? Неплохо устроилась!

 — У меня там небольшой собственный домик в квартале бывших королевских конюшен. Может быть, зайдешь? Пообедаем, поболтаем!

Каролина посмотрела на часы:

 — Сейчас не могу, тороплюсь на деловую встречу. Но к часу дня я освобожусь.

 — Великолепно! Я к тому времени что-нибудь состряпаю!

Адрианна открыла сумочку из тисненого сафьяна, с золотой заглавной буквой «Н» на замке, достала оттуда серебряную визитницу и, раскрыв ее, протянула Каролине свою визитную карточку.

 — Я безумно рада снова тебя видеть, Каро! Мой адрес — на карточке. С нетерпением буду тебя ждать.

 — Не обижайся, если я немного опоздаю. Встреча может и затянуться, — сказала Каролина.

В этот момент к ним подошел вертлявый юноша, одетый в желтую форменную куртку продавца, и спросил, не требуется ли его помощь.

 — Я бы хотела примерить вон ту кремовую шелковую юбку, — сказала Адрианна. — Где находится примерочная?

 — Я провожу вас туда, мадам, — сказал продавец, снимая с вешалки юбку.

 — Ну, я побегу! — сказала Каролина, мысленно отметив, что продавец вертит задом так, словно бы он у него был на шарнирах.

 — Я откупорю бутылочку шампанского! — крикнула ей вслед Адрианна.

Шампанское оказалось престижной марки «Круг», а домик — просторным трехэтажным строением, сооруженным из двух объединенных старых флигелей. Внизу находились кухня, столовая и апартаменты для гостей, на втором этаже, куда вела широкая винтовая лестница, разместилась большая гостиная, на третьем — спальня хозяйки с огромной ванной, лоджией и большим балконом, где в красивых горшках благоухали изумительные растения и стояли четыре стула, два шезлонга и круглый чугунный обеденный столик. Окна спальни выходили на юг, в уютный зеленый внутренний дворик. Даже просто посидеть и отдохнуть на балконе было очень приятно, ведь найти в центре Лондона другой такой тихий уголок далеко не просто.

Усадив гостью за стол, хозяйка стала разгружать корзину с продуктами, доставленную с первого этажа хитроумным грузовым лифтом, и рассказывать о том, как она жила в последние годы. Каролина наслаждалась покоем и тишиной, вдыхая аромат жасмина и жимолости, пила мелкими глоточками шампанское и с интересом слушала ее повествование.

 — Когда мы с Чаком только переехали в ...  Читать дальше →

Показать комментарии
наверх