Проклятие Змея

Страница: 2 из 9

Вдруг она явственно почувствовала чей-то взгляд. Оглядевшись, сжалась от ужаса. У самой кромки берега, в ветвях склонившейся над водой ивы притаилась огромная змея. Сине-фиолетовая голова лежала на длинном толстом теле, свёрнутом в кольца. Брюхо горело огненным светом, словно полыхало пламенем. Змея пристально наблюдала за красавицей. Созия хотела броситься прочь из воды, но будто окаменела. Девушку охватила паника, сознание заметалось, безуспешно ища выхода. Созия ощутила, что тонет и лишилась чувств.

Она очнулась лежащей на своей кроватке. Попыталась вспомнить, как очутилась здесь и вдруг вздрогнула от внезапной догадки.

— Это ты спас меня? — спросила она, обращаясь к невидимке.

В ответ было одно молчание.

— Не молчи! Я прошу тебя! — воскликнула Созия, в её голосе послышались слёзы. — Я знаю, что ты и есть Змей, хозяин замка... С самого первого дня ты разговаривал со мной. Почему же не хочешь показаться?

— Да... — послышался тихий голос. — Я и есть Змей... Почему не показываюсь? — он усмехнулся. — Ты увидела меня мельком и лишилась чувств. Я не хочу причинять тебе зла... Поэтому больше ты меня не увидишь... Даже случайно.

— Нет! — девушка закрыла личико руками и разрыдалась. — Я прошу тебя! Я... больше не упаду без чувств. Обещаю! Просто я... никогда прежде не видела змей... Но теперь я знаю, что ты совсем нестрашный... Ведь ты спас меня... Пожалуйста, покажись! И не оставляй меня одну!

Она чувствовала, что он думает над её словами. И терпеливо ждала его ответа. Затянувшееся молчание её угнетало, но Созия ждала.

— Хорошо, — наконец отозвался он.

Блеснул яркий, как от молнии, свет, и напротив своей кроватки Созия увидела Змея. Это был гигантский питон. Среди зелёной листвы она не смогла как следует рассмотреть его. Теперь поняла, что в нём никак не меньше семи метров. Чешуйчатая кожа переливалась всеми цветам радуги, от неё исходило сияние, словно питон был покрыт тончайшим слоем золота. Этот блеск и буйство красок завораживали. А его глаза, то изумрудные, то пронзительно чёрные, притягивали к себе каким-то колдовским блеском. Взгляд прожигал насквозь, заставляя неотрывно следовать за ним. Но вместе с тем — Созия никак не могла избавиться от этого чувства — в глазах питона было что-то по-человечески печальное. Словно какая-то затаённая тоска жила в его сердце.

— О, как ты прекрасен! — губки девушки преобразила восхищённая улыбка.

Змей молча пронзал её взглядом.

— Можно я дотронусь до тебя? — вдруг спросила она.

— Можно... если ты этого хочешь... — произнёс питон.

Казалось, её просьба немного привела его в замешательство. Его человеческий голос, чуть хрипловатый и тихий, было странно слышать из змеиной пасти.

Созия осторожно коснулась чешуи кончиками пальцев. Потом осмелев, опустила на питона ладошку. Прохладная кожа была приятна. Раньше девушке казалось, что змеи отвратительны, но сейчас она с наслаждением поглаживала гладкую чешую, ощущая упругость сильного гибкого тела. Вдруг она отчего-то смутилась. Отдёрнув руку, быстро набросила на себя тонкое покрывало, опустила головку, пряча взгляд, под длинными густыми ресницами.

— Тебе... стало неприятно? — с горечью спросил питон.

— О, нет! — Созия открыто посмотрела ему в глаза, и хотя его взгляд выдержать было трудно, она смогла это сделать. — Вовсе нет... Просто... я... немного замёрзла.

— Понимаю, — в голосе питона послышалась усмешка, но его морда не выражала ничего, только глаза блеснули ярче.

В одно мгновение на девушке оказалось платье.

С этого дня питон проводил с ней почти всё время, лишь ночью оставляя её одну. Но даже во сне Созия чувствовала его присутствие. Она знала, что он всегда где-то рядом. Удивительным образом, это не напрягало её. С первых часов знакомства она почувствовала к Змею необычайное доверие. Они увлечённо болтали на самые разные темы. Змей оказался довольно разговорчивым и даже весёлым, хотя его морда всегда оставалась неизменной. Лишь глаза меняли своё выражение. И вскоре Созия уже могла по завораживающему блеску глаз понять его настроение. Она заметила, что, когда дотрагивается до него, глаза питона вспыхивают мягким зелёным блеском, подобным блеску изумруда. Если он был взволнован или огорчён, глаза темнели, становясь чёрными, как редкий агат.

Созия полюбила купаться в том озере. Правда, в присутствии Змея она никогда не купалась обнажённой, почему-то смущаясь своего друга, который сидел на ветках дерева и наблюдал за ней зелёным взглядом. Не в силах отделаться от странного чувства стыда, девушка заходила в воду в открытом платье. Её спинка была обнажена до плавных округлостей ниже талии, лиф и коротенькая облегающая юбочка скрывали только самые сокровенные прелести. Ткань платья своей зеленовато-коричневой расцветкой напоминала шкуру змеи. Однажды, закинув за голову руки, чуть приподнявшись из воды, красиво изогнувшись, Созия с улыбкой спросила питона:

— Я похожа на тебя?

— Нет, — отвечал он. — Ты гораздо красивее.

— Разве можно быть красивее тебя? — искренне удивилась она. — Одно твоё сияние затмит любую красоту.

— Ты не видишь своего сияния, — заметил он, и в его голосе послышалась грусть. — Всё меркнет рядом с тобой, — его глаза почернели.

Созия растерянно смотрела на него, безуспешно пытаясь понять причину его внезапной грусти. К её удивлению его слова были ей необыкновенно приятны. Она покраснела, и вдруг, поддавшись какому-то порыву, бросилась к Змею, обняла его, прижалась пухленькими губками к его шее.

— Милый друг! — горячо сказала Созия. — Не говори так! Я не знаю почему, но мне грустно слышать твои слова... Для меня ты — самое прекрасное создание на свете. Ах, если бы я родилась змеёй, я была бы очень счастлива...

Ничего не ответил Змей. Он бесшумно выскользнул из её объятий и скрылся в озере.

Однажды Созия зашла в один из дальних залов, где до этого ещё не бывала. Он оказался портретной галереей. Люди в старинных костюмах смотрели на неё, словно призраки далёкой эпохи. Но внимание девушки особенно привлёк один портрет. Молодой рыцарь с бледным лицом в обрамлении длинных тёмных волос. Его печальный взгляд, необыкновенно живой для портрета, показался ей смутно знакомым. Но Созия точно знала, что впервые видит это красивое лицо.

— Решила посмотреть старинные картины? — раздался голос Змея.

— Да... Если можно... — смутилась Созия.

— Ты вольна делать, что хочешь и заходить в замке, куда хочешь... — немного холодно ответил он.

— Скажи, кто этот человек? — девушка указала на заинтересовавший её портрет.

— Так, пустяки... какой-то принц. Кажется, его звали Катриэль... — голос Змея прозвучал натянуто, словно питону был неприятен этот вопрос.

— Катриэль... — эхом задумчиво повторила Созия.

— Да что тебе в нём? — спросил Змей, казалось, с раздражением.

— Так... — она пожала плечами. — Его взгляд... У всех других людей на портретах глаза угасли... А его словно живые... И зелёные... Я никогда не встречала зелёных глаз.

— Не знаю... Эти портреты висели здесь, когда я поселился в замке. Может, им сотни лет... Признаться, иногда мне хочется их снять... Но я не бываю в этом зале. Поэтому они висят и, наверное, будут висеть пока я хозяин замка, — усмехнулся голос Змея.

И Созия стала думать об этом рыцаре. Ни днём, ни ночью он не оставлял её мысли. Откуда я знаю эти глаза? Почему они кажутся до боли знакомыми? Девушка часто приходила к портрету и долго смотрела в лицо. Но, нет, это был незнакомец.

Однажды они ...

 Читать дальше →
Показать комментарии (90)

Последние рассказы автора

наверх