Проклятие Змея

Страница: 3 из 9

со Змеем сидели на берегу озера. Стоял чудесный тёплый вечер. Сумерки опустились на сад, наведя таинственные тени. Луна освещала окрестности, купаясь в водах озера. Вдруг Змей слегка повернул голову, его глаза попали в полосу лунного света, и Созия вздрогнула. Внезапная мысль осенила её.

— Катриэль! — воскликнула она.

— Что?! — Змей уставился на Созию. — Что ты сказала? — в его голосе звучало изумление.

— Я произнесла имя... Твоё имя, — её голос дрожал. — Ответь мне! Не молчи!

— Не говори глупостей! — строго отрезал он. — У тебя... буйная фантазия...

— Нет! Это ты! — стояла на своём Созия. — Это твои глаза на портрете! Я узнала их... С первой минуты они показались мне знакомыми... А сейчас лунный свет помог мне понять... Пожалуйста, расскажи мне всё! Я хочу знать о тебе всё...

Она коснулась рукой его шеи.

— Всё?... — с сомнением переспросил он и сразу согласился: — Хорошо... Какая мне теперь разница? — как-то обречённо спросил он будто самого себя. — Я... действительно был принцем... Катриэль — моё имя... Давно... очень давно я... прогневал колдуна... Своего собственного отца... И он превратил меня в питона. Это всё... Больше нечего рассказывать...

— Нет, есть! — она смотрела на него глазами, полными слёз, которые готовы были сорваться с длинных ресниц. — Как мог отец заколдовать тебя? И как можно снять заклятие?

— Давай оставим этот разговор! — Змей покачал головой. — Я действительно провинился перед ним... В нашем роду старший сын наследовал не только трон, но и магические способности. Но я отказался следовать своему предназначению мага... — он вздохнул и после паузы добавил: — Хотя я с детства чувствовал в себе этот дар... Магия так же естественна для меня, как зрение. Но из-за своей юношеской глупости, из-за упрямства я не понял этого во время и навлёк на себя проклятие отца...

— Он смог поступить так жестоко? — Созия смотрела на него с изумлением, не в силах поверить его словам.

— Отец — человек строгих правил... и следует традициям рода. Он сам когда-то был принцем... И унаследовал этот дар...

— А если попросить его прощения? — спросила девушка.

— Он давно простил меня. Но даже он сам не может снять проклятие... Его уже нет в этом мире, он стал отшельником в стране Грёз. Когда... понял, что сотворил со мной, он удалился от людей. Но я связан с ним ментально, его дух на расстоянии говорит со мной...

— Но кто может расколдовать тебя? Скажи!

— Я не знаю...

Он отвернулся, не выдерживая её испытующего взгляда.

— Но я должна это знать! — горячо воскликнула Созия. — Я хочу помочь тебе вернуть твой истинный облик!

Маленькая ладошка ласково погладила его шею. Змей вздрогнул.

— Хм, помнится, тебе так нравился питон, — с издёвкой в голосе заметил он. — Ты говорила, что я — самое прекрасное создание на свете, и ты тоже хотела бы стать змеёй...

— Ты... ты не понимаешь... — девушка заплакала навзрыд.

Змей бесшумно скользнул в озеро и пропал из вида.

— Ты — трус! — закричала вслед ему Созия. — Ты боишься изменить свою жизнь! Боишься, потому что тебе проще и спокойнее жить, прячась в своём саду! И стать магом ты испугался! Испугался, так как боишься ответственности перед своими подданными!

С этими словами она кинулась во дворец, быстро оказалась в своей комнате и захлопнула за собой двери. Упала на кровать вниз лицом и предалась рыданиям. Слёзы душили её, но в то же время, вместе с ними уходило то отчаяние, которое сжимало её сердце. Слёзы стали спасением для её измученного сердечка. И постепенно она уснула, продолжая всхлипывать во сне.

Её разбудило какое-то неясное прикосновение — кто-то дотронулся до её плеча. Открыв глаза, Созия увидела сидящего рядом Катриэля. Именно того принца с портрета, а не питона. Он смотрел на неё своим зелёным обжигающим взглядом и улыбался.

— Катриэль... — с изумлением выдохнула девушка и села.

— Прости, что я разбудил тебя... — тихо произнёс он со смущённой улыбкой.

— Но как же?... — она не окончила фразы, её мысли сбивались, она терялась в догадках и от его чарующей улыбки утрачивала способность думать.

— Да, это я... Именно в своём истинном облике, — печально улыбнулся он. — Я никогда ночью не показывался тебе... Только в полночь я обретаю своё настоящее тело...

— Но... почему ты не можешь оставаться таким всегда? — Созия дотронулась пальчиками до его руки.

Рука была по-человечески тёплой и сильной, привыкшей к тяжёлому рыцарскому мечу. Катриэль осторожно взял дрожащие хрупкие пальчики девушки и сжал их в своих крупных ладонях.

— Как странно... — улыбнулась Созия, но в её глазах блеснули слёзы.

— Что — странно? — спросил он, поднеся её руку к губам.

— Видеть тебя человеком... чувствовать прикосновения твоих рук... Это, наверное, сон? Я проснусь сейчас?

— К сожалению, нет, — он грустно улыбнулся. — Это реальность, но от неё тебе пора избавиться... — его голос прозвучал как-то глухо.

— Что ты хочешь сказать? — Созия встревоженно заглянула ему в глаза.

— Замок нельзя покинуть, пройдя обратно через ворота. Когда ты переступила их, они закрылись за тобой навсегда... Тут я бессилен против проклятия отца. Но я покажу тебе иной путь... В саду есть тропинка, ведущая за пределы замка. Ты легко пройдёшь там и... вернёшься домой.

— Но я не хочу! — твёрдо отвечала девушка и почти с вызовом посмотрела в его напряжённое лицо. — Почему ты прогоняешь меня?... Я... наскучила тебе? Или обидела тебя чем-то?

Её чёрные глаза скрестились с его горящим зелёным взором, и это был поединок страстных взглядов.

— О, нет! — не отводя взор, с горячностью ответил Катриэль. — Просто я... не хочу, чтобы ты провела свою жизнь в этом унылом месте... наедине с... не понять с кем... — он горько усмехнулся.

— Пожалуйста, не говори так! — воскликнула Созия. — Кем бы ты ни был, для меня важно только твоё сердце, — пылко сказала она и упавшим голосом, опустив вспыхнувшее личико, чуть слышно добавила: — и твои глаза...

Принц молча поднял её подбородок, внимательно посмотрел на неё, второй рукой прижал её ладошку к своей щеке. Созия не отводила взгляд, хотя её щёчки заалели от смущения. Нежное зелёное сияние его глаз окутало её, заставляя позабыть обо всём на свете.

— Созия, — хриплым голосом прошептал Катриэль, — я люблю тебя... Но... если бы я был человеком!... А теперь... Мы не можем быть вместе! Ты же понимаешь это сама...

— Нет, — девушка покачала головой, — нет, не понимаю... Позволь мне просто находиться рядом... остаться твоим другом, как было до сей минуты! Ведь я же не мешала тебе до этих пор!

— Ты и сейчас мне не мешаешь, — он на мгновение задумался, подбирая необходимые слова, — дело в другом... До того, как... ты узнала мою тайну, ты была частью этого замысла... А теперь всё изменилось...

— Но что изменилось?! — чёрные глаза сверлили его недоумевающим взглядом. — Разве теперь всё иначе, чем было?

— Да, иначе, — Катриэль отвернулся и закрыл ладонями лицо. — Я не могу... не хочу... использовать тебя... Потому что люблю. Прости!

Он кинулся к дверям, но Созия преградила ему путь.

— Нет! Я не пущу тебя! Пока ты не расскажешь мне всё! — воскликнула она.

Личико пылало, глаза сверкали яростно и решительно. Принц усмехнулся. Эта маленькая хрупкая девочка осмелилась встать у него на пути! Даже сейчас, находясь в теле человека, он мог бы с лёгкостью оторвать её от дверей одной рукою. Катриэль с трудом поборол в себе желание прижать её к себе и уткнуться лицом в косы, крутыми волнами окутывающие гибкий стан.

Его сердце всё слабее противостояло натиску пылкой страсти. Принц и сам бы не смог сказать, когда он почувствовал нежность к этой девушке. Пожалуй, в тот момент, когда она впервые купалась в озере. Наблюдая за ней из прибрежных зарослей, он восхищался её скульптурными формами. И ему захотелось подарить ей ласку. Это он ...  Читать дальше →

Показать комментарии (90)

Последние рассказы автора

наверх