Кузены. Часть 5

  1. Кузены. Часть 1
  2. Кузены. Часть 2
  3. Кузены. Часть 3
  4. Кузены. Часть 4
  5. Кузены. Часть 5
  6. Кузены. Часть 6
  7. Кузены.Часть 7
  8. Кузены. Часть 8
  9. Кузены. Часть 9

Страница: 1 из 3

Урожай с полей, окружавших город, уже давно был убран, а сено собрано в стога и большая их часть перевезена в амбары. Только пугала все еще были на своих местах, и в свете луны выглядели как жуткие мертвецы, распятые на крестах. Их, по традиции, уберут после окончания Самайна.

Эрик шел молча, сосредоточенно глядя перед собой. Алина шла рядом, все еще не решив: попытаться ли переубедить кузена вернуться в город, или же согласиться с его решением.

Они миновали поле и зашли в лес. Листья шелестели под ногами при каждом шаге, словно перешептываясь. Эрик остановился:

— Ну что, готова вернуться домой?

Алина покачала головой:

— Не хочу...

— Почему?

— Ты опять отправишься навстречу приключениям, а я буду куковать со скучными слугами, с которыми не о чем даже поговорить...

— Как же твои любимые хобби?

— Это хобби, — мрачно заметила девушка.

— А я бы все отдал, лишь бы провести дома целый день, Алина.

— Но ты всегда с нетерпением ждал путешествий...

Эрик вздохнул.

— Ты знаешь, что в садах Ирии время течет иначе, чем здесь? — он внимательно смотрел ей в глаза. Алина кивнула. — Отец и я провели там более пятнадцати лет... Он обучил меня всему, что только возможно. И за время отсутствия я многое переосмыслил... Включая и нас.

Сердце девушки замерло. Она поняла, куда клонит Эрик.

— Как ты видишь нас лет через пять? — продолжил он. — Мы не сможем пожениться, не сможем родить наследника... У нас нет будущего. Я несколько лет искал источник Предсказаний в Ирии, только чтобы получить очевидный ответ...

Алина, к удивлению, держалась стойко. Лишь ее взгляд стал холодным, а губы сжались в тонкую полоску. Эрик хладнокровно продолжил:

— Ты и сама это понимаешь... Я давно не тот самонадеянный малолетний козел, которому было наплевать на все, кроме удовлетворения собственной похоти, даже твоей ценой...

Алина чувствовала, как кровь отхлынула от лица. Он озвучивал ее самые глубокие сомнения и страхи.

— Но если ты это осознал, зачем этим утром мы... А потом в городе... Зачем развел всю эту лицемерную романтику с поцелуями на публике?!

Эрик покачал головой:

— Я не знаю... Я этого не хотел...

«Врешь!» — запротестовал Алинин разум.

— Это потому что мы родственники?... — сказала она вслух, отчаянно ища, за что можно зацепиться, чтобы удержать его положительный образ.

— Даже если бы мы не были... тебе все равно было бы лучше без меня...

Алина сделала шаг назад, не желая верить в происходящее. Но правда давала ей одну за одной тяжелые пощечины.

— Как же я буду теперь?... Что теперь будет в мою первую брачную ночь... Какая же я дура!

В один миг человек, которого она любила, вдруг стал ей ненавистен до омерзения. Не дожидаясь от него ответа, девушка развернулась и направилась прочь вглубь леса, лишь бы не стоять с ним рядом.

— Алина, постой! — услышала она за спиной, но это только добавило ей желания идти быстрее. Она знала, что он следует за ней, но ей меньше всего хотелось видеть его. Она желала как никогда переместиться силой мысли куда-нибудь прочь отсюда, чтобы он потерял ее из виду, но она не владела этим искусством.

Как же было глупо игнорировать голос разума, поддаться минутной слабости, и отдать этому уроду то, что она должна была беречь для мужа!

Рука схватила ее за плечо и через мгновение он с силой развернул ее к себе.

— Пусти, — повысила голос Алина, пытаясь оттолкнуть его от себя. Эрик немедленно убрал свою руку и сделал шаг назад. Девушка тяжело дышала, глядя под ноги. Нет, это не мог быть Эрик. Не должен быть он...

Она закрыла глаза, понимая, что ей надо успокоиться.

— Как же я не видела раньше твою сущность, — холодно сказала она, вздернув вверх подбородок. — Благородный происхождением сэр Эрик из Белых Драконов... Будущий глава клана... Только что отец сделает, если узнает, что его племянник благороден только происхождением...

Эрик покачал головой:

— Мне потребовалось восемь лет, чтобы заслужить обратно его доверие и уважение... А если бы вся истина открылась не в Ирии, у меня был бы сломан нос и я не досчитался бы зубов.

— Значит, папа знает, — обреченно прошептала Алина. Весь гнев был заменен стыдом. — Как я теперь буду смотреть ему в глаза?..

— Он на тебя не держит зла, — устало ответил Эрик. — Ты всего лишь глупая наивная девочка, доверчивостью которой я так грубо воспользовался много лет назад...

Девушка молчала. Гнев и неприязнь уже ушли, и она начала смутно понимать, что Эрик поступил разумно, разрывая отношения.

— Тебе сложно это понять, так как ты еще дитя, — продолжил он. — Но лучше так, чем через несколько лет ты сама все поймешь и возненавидишь меня...

— Да, конечно, — почти на автомате промолвила она. Хотелось сказать настолько больше. Ее сердце было разбито. — Я жалею, что доверяла тебе... И у меня вопрос: что мне теперь делать?

— Отец проведет обряд очищения, и ты выйдешь замуж, скрыв, что у тебя был мужчина, — Эрик виновато покачал головой. — Я понятия тогда не имел, что делаю... Прости меня.

— Мне нужно время, чтобы быть способной простить тебя, — сурово сказала Алина, отчаянно желая закрыть эту тему. — Сейчас меня больше заботит, что вы меня, похоже, уже успели сосватать?

— Нет, но однажды тебе предстоит выбрать себе мужа, успокоил ее Эрик. — Ты ведь знаешь, что однажды придет время...

Алина ничего не ответила. Конечно, она знала. Равно как и знала, что однажды все равно им придется расстаться. Просто она не представляла, как это все произойдет, и что будет так скоро, и что вызовет столько неприятных эмоций.

— Ты меня вообще любил?..

— Конечно, — Эрик хотел сделать к ней шаг, но девушка красноречиво покачала головой. — Я всегда тебя любил как сестру.

У Алины было миллион вопросов, ответы на которые она хотела знать, но неожиданно пара услышала женский крик, не очень далеко от них, и противные голоса, слегка похожие на человеческие.

Эрик тут же схватился за меч:

— Алина, — тихо сказал он. — Спрячься.

Девушка коротко кивнула и побежала к находившемуся неподалеку вечнозеленому кустарнику.

Эрик применил заклинание Ночного Виденья. Его зрачки засияли слабым красным светом, после чего он задрал голову вверх, высматривая на ветвях сов или белок. К счастью, его поиски быстро увенчались успехом, и, встретившись взглядом с совой, он зачаровал ее сознание, и соединил со своим.

Расправив крылья, сова мягко оттолкнулась от ветки, и, лавируя между деревьями, она вылетела на опушку леса и сделала круг над привязанной за руки к дереву обнаженной светловолосой женщиной, которую окружило полторы дюжины длинноруких человекообразных существ с широкими мощными челюстями, плоскими носами и близко посаженными глазами, головы которых были покрыты шлемами, на голых плечах были наплечники, а на штанах — железные щитки.

Самый крупный из них бил девушку плетью, иногда так сильно, что кожа на ее теле лопалась, и до слуха Эрика доносились ее крики, смешанные с плачем.

Сова полетела обратно вглубь леса. Ее глазами Эрик увидел себя, а затем куст, за которым сидела Алина, прижав руку ко рту. Сова полетела дальше, до дороги, и немного в сторону города. Никого не было.

Эрик закрыл глаза и медленно выдохнул, разделяя сознания, после чего быстро подошел к Алине:

— Бегом в город за стражей. Орки истязают девушку.

Алина кивнула.

— Я буду здесь. Если увидишь кого из них, беги прочь и прячься. А если потребуется, не бойся применять атакующие заклинания. Ты ведь постоянно разжигаешь поленья огненными шарами, и потрошишь дичь телекинезом.

— Хорошо... Я сделаю лучшее, на что способна, — девушка побледнела от страха.

— Если надо — убивай, — Эрик протянул ей кинжал. — Если не ты их, то они тебя... Береги себя.

— Но... а как ты без оружия?

— У меня меч ...

 Читать дальше →
Показать комментарии (8)

Последние рассказы автора

наверх