Хищница

Страница: 3 из 11

— вам от меня. Подарок. Спасибо за доставленное удовольствие.

Вика берёт второй бокал, улыбается и благодарит кивком, прикрывая глаза. Она знает, что великолепна — ей не раз это говорили, — но всё равно это приятно слышать. Ведь подобные слова — лишнее подтверждение её умения играть — в любых обстоятельствах, несмотря ни на что...

Три дня назад.

Ante — двадцать долларов. Для разогрева. Пятьдесят долларов — величина минимальной ставки. В банке перед ней — пять фишек на сотню.

— Ваши ставки, господа, — бесстрастно объявляет она.

Белая рубашка из плотной ткани, сверху — чёрный жилет. Скромная узкая чёрная юбка. Туфли на низком каблуке. Минимум макияжа — чтобы не отвлекать. Никаких украшений. Волосы уложены так, что падают на одну сторону, со второй же небрежно заложены за ушко. Всё — продумано: строго, стильно, неброско и — вместе с тем — женственно.

Вика не смотрит на игроков, но периферийным зрением видит их всех. Двое — слева. Двое — справа. Один — напротив неё.

Первый слева молча выбирает и кладёт в банк фишки на двадцать пять долларов. Сидящий следом за ним кладёт полную минималку. Им сегодня не повезло: во-первых, при любом раскладе они вносят больше остальных, а, во-вторых, вносить блайнды — занятие, наверно, ещё более рискованное, чем играть на скачках.

Две карты из проверенной колоды бесшумно ложатся на тёмно-зелёное, почти болотного цвета сукно покерного стола рубашкой вверх перед каждым игроком. Вика спокойна, но внутри всё дрожит.

— Прошу ваши ставки, — снова объявляет она.

И снова начинают те, что слева: первый вносит минималку — он, наверно, сегодня решил тихим сапом; второй небрежно роняет «Отвечаю». Третий...

Третий — тот, что напротив неё — пристально смотрит ей в глаза. Он что, пытается её поймать? — не выйдет, всё — по-честному. Он нерешителен? — Вика сдержанно и одобрительно ему улыбается. Он решается:

— Поднимаю, — и придвигает к банку сто долларов. Вика поощрительно улыбается: неплохо. Нет, она не выделяет его — для неё все клиенты за этим столом равны. Просто он играет в первый раз, и ей надо, чтобы он вписался в атмосферу, проникся ею. Это — тоже её обязанность, одна из многих...

Оставшиеся поддерживают ставки.

Теперь — дело за Викой. И на стол в открытом виде — флоп — выкладываются три карты: туз треф, десять червей, дама пик. Карты неплохие, хоть и разномастные, наживка жирная. Можно прицениться, прикинуть свои возможности...

Игроки начинают смотреть в свои карты. Вика мельком, пока никто не видит, оценивает количество стеков. Относительно немного — сегодня решили не шиковать, да и эта игра не первая, — так что на ещё одну игру вряд ли кто пойдёт...

— Ваши ставки, — напоминает она.

— Поднимаю, — мгновенно отзывается первый игрок и кидает в банк двести долларов.

— Поднимаю, — откликается второй и кидает триста.

«Эти двое блефуют, — проносится в голове у неё мысль. — Ставят так, словно имеют шансы на «флэш», хотя на самом деле хорошо, если у них хотя бы «старший туз» будет... Интересно, догадаются ли они все?...»

— Поднимаю, — после долгой паузы отзывается третий и кладёт пятьсот долларов.

« Тоже — блеф... но на сей раз так и надо. Только б другие пасовать раньше времени не стали...»

Двое подтверждают.

Вика внутренне выдыхает и за долю секунды подсчитывает банк: две тысячи пятьсот семьдесят пять долларов. Мало... Ничего, следующая карта заставит их слегка оживиться.

Рядом с открытыми картами аккуратно выкладывается четвёртая — пиковый король.

Вика не успевает произнести ни слова, как игрок слева на минуту теряет контроль:

— Удваиваю банк!

«Пять сто пятьдесят... Я что, дала ему половину стрит-флэша?... — Где-то в шейных позвонках начинается дрожь и змеёй расползается по всему телу. Вика судорожно начинает припоминать карты, которые она раздала в самом начале. — Да нет же, не должна была... Червовая восьмёрка и... трефовый король. Чёрт возьми, у него ж уже есть одна пара — на столе-то в общих картах лежит король пик... Блеф. Какой глупый, детский, агрессивный блеф — у него же не будет больше одной пары... Дурак...»

— Пасую, — бросает на стол свои карты второй. Восемь пик, девятка треф. Всё правильно, так и было. «Рано, ох, рано...»

— Отвечаю, — произносит третий, двигает фишки и смотрит на Вику. «Что он хочет? Может, просто решил отвлечься от игры, полюбоваться симпатичным дилером? Этот дилер в обморок скоро упадёт от напряжения, а им всё любоваться не устанут. Интересно, а грохнись я сейчас без сознания, мною тоже любоваться начнут?...»

В банке уже десять триста. У оставшихся таких денег нет. Двое справа скидывают карты. Одному попали шестёрка и семёрка одной масти, у второго — валет бубен и девятка пик.

Вика чувствует какую-то слабость. В глазах начинают плыть круги — может, от слишком пристального взгляда в одну точку. Надо сменить обзор: Вика смотрит в сторону и видит инспектора.

Удивительного и необычного нет ничего: инспектор всегда следит за игрой — чтоб не было никаких осложнений или нарушений правил. Но обычно его функции выполняет другой дилер, максимум — менеджер. А тут она встречается взглядом с Павлом Владимировичем — владельцем казино.

Интересно, видят ли его остальные?..

А он смотрит прямо на неё. Нет, она знала, конечно, что он заинтересован в игре, но чтобы так прямо, ставя под удар свою репутацию... Волнуется?... Может, это экзамен? Ну, если так...

Вика призывает на помощь оставшиеся силы и в открытую выкладывает пятую карту — даму червей.

— Ваши ставки, — неожиданно хрипло произносит она.

На столе лежит готовая пара. Но одни общие карты, без своих запрещено использовать...

Игрок слева кусает губы, смотрит на третьего — тот отвечает ему выдержанным взглядом.

— Ещё тысяча, — наконец произносит тот, что слева, и двигает к банку все фишки.

— Отвечаю, — произносит третий.

В банке — двенадцать тысяч триста долларов.

— Открывайте карты, господа, — говорит Вика. В её голосе помимо воли звенят нотки азарта — она словно стоит на обрыве и вот-вот полетит в пропасть. Но никто за столом не замечает её волнения.

Игрок слева открывает свои карты. Всё правильно, у него восемь червей и король треф.

— Две пары, — объявляет он. Король треф — король пик и дама червей — дама пик.

Третий игрок не спеша открывает свои карты: две дамы.

— Каре, — бесстрастно отвечает он.

За столом проносится общий выдох — то ли изумления, то ли облегчения, то ли... Вика внутренне ликует: получилось!

— Ох и игра! — отзывается один из сбросивших карты. — Давно я так не нервничал...

— Позвольте, — вдруг словно просыпается проигравший, — так у вас с самого начала была пара...

Павел Владимирович в мгновение ока оказывается рядом:

— Господа, какие-то проблемы?... Антон Сергеевич, у вас есть подозрения? Уверяю вас, вы просто расстроились из-за проигрыша. Но это бывает. Это — фортуна, а у неё настроение меняется часто, она же — женщина. — Последнюю сентенцию он сопровождает ободряющей улыбкой. — Не хотите ли бренди из моей коллекции? Угощаю всех... Михаил Николаевич, не забудьте получить ваш выигрыш.

Вика переводит дух — гроза пронеслась, толком не начавшись — и только сейчас замечает, что её начинает трясти — это спадает возбуждение. Она смотрит на часы — её двадцать минут работы пролетели так незаметно....  Читать дальше →

Показать комментарии (26)
наверх