Меч, магия и бронелифчики. Рассказ 3: Жрицы и амазонки

  1. Меч, магия и бронелифчики. Рассказ 1: Охота на дракона
  2. Меч, магия и бронелифчики. Рассказ 2: Колдунья и демоница
  3. Меч, магия и бронелифчики. Рассказ 3: Жрицы и амазонки
  4. Меч, магия и бронелифичики. Рассказ 4: В гареме дракона
  5. Меч, магия и бронелифчики. Рассказ 5: Арена гладиатриц

Страница: 2 из 11

— а откуда вы сами, и что вас привело в наши края?

Адалбьорга уже собиралась ответить, когда её окликнула полудраконица-предводительница северянок, спросив что-то на непонятном брату и сестре северном языке. Адалбьорга, впрочем, ответила на языке Герцогств:

— Это Арнбьорга Хьоррсдоттир, наш предводитель и дочь нашей... как это по-вашему называется? нашей королевы. И моя сестра. А это Марина, служительница богини Элеи, и её брат Фиаммо, служитель Патиды, — представила она брата и сестру и добавила какую-то фразу на северном языке — что-то вроде «я тебе потом всё объясню».

— Служительница Элеи? — Арнбьорга, бывшая несколько выше ростом и физически сильнее своей младшей сестры, удивлённо приподняла брови, а затем поклонилась, хоть и не так низко, как это сделала Адалбьорга. — Моё почтение. И чего желают от нас служители двух богинь?

— Марина и её брат спрашивали, — ответила сестре Адалбьорга, — откуда и зачем мы приплыли в их земли, и чем они могут нам помочь.

— Гм! — ответила Арнбьорга. — Мы прибыли сюда из северных земель, искать себе невест. Вы можете помочь нам... если подскажете, как найти девушек, готовых выйти замуж за моих воительниц. Может быть, кто-нибудь из жриц ваших богинь согласится? — предводительница северянок усмехнулась.

— Невест? — переспросил Фиаммо, слегка удивившись, но не переставая улыбаться. — Не женихов? Именно девушек, а не юношей?

— Именно девушек. Так что ты, мальчик, нам не подойдёшь, — северная принцесса беззлобно рассмеялась. — Но, может быть, твоя сестра согласится?... — она испытующе взглянула на Марину.

Девушка была ошеломлена таким предложением, но, справившись с собой, ответила:

— Прошу прощения... Но... боюсь, что мой долг жрицы... не позволит мне покинуть свою родину. Может быть, кто-то из моих сестёр по вере согласится отправиться с вами на север, но думаю, что большинство из нас даст вам тот же ответ, что и я. Однако я готова помочь вам, насколько это будет в моих силах, — и она поклонилась северной принцессе и её сестре.

— Жаль, — с искренним сожалением ответила Арнбьорга. — Но, может быть, вы хотя бы проводите нас к местному князю... или как он у вас называется? Когда там нам уже позволят к нему идти... — она бросила взгляд на портовых чиновников, осматривавших её корабль (с большой опаской, надо сказать, осматривавших, ибо корабль был полон суровых и вооружённых воительниц).

— С удовольствием проводим! — ответил за себя и за сестру Фиаммо и широко улыбнулся.

Через некоторое время таможенные формальности были, наконец, улажены — при активном участии Фиаммо, который немедленно предложил свою помощь и северянкам и портовым чиновникам (хотя его никто об этом не просил). И отряд северных воительниц с сёстрами-полудраконицами во главе и в сопровождении городской стражи направился к дворцу герцога — всего приплывших с севера воительниц было около полусотни, но с десяток из них остались охранять корабль. Разумеется, шествие гостей с холодного севера собрало толпы зевак, и некоторые окликали Фиаммо и его сестру, которые увязались за северянками. Как заметила Адалбьорга, брата и сестру, похоже, хорошо знал весь город — вероятно, они были здесь единственными наполовину людьми, наполовину стихийными существами (во всяком случае, других таких северянка не заметила). Вскоре отряд дошёл до дворца герцога, но к самому правителю города пропустили лишь Арнбьоргу с сестрой и её ближайшую свиту, а остальным пришлось ждать у входа во дворец, под бдительно-настороженным взглядами стражи. Фиаммо, впрочем, не упустил возможности поговорить с северными гостьями — береговым наречием, как оказалось, владели далеко не все из них, но с некоторыми всё же можно было поддерживать разговор.

— Простите за вопрос... — со своей неизменной улыбкой спросил он воительницу-полуэльфийку по имени Брюнхильда, с которой ему удалось завязать разговор. — Вы ведь все на самом деле пеогины, да?

Северянка, услышав незнакомое слово, удивлённо нахмурилась и оглянулась на своих товарок — но те, кажется, тоже не поняли вопроса юноши. А Марина посмотрела на брата укоряюще, будто тот спросил что-то неприличное.

— Пео... кто? — переспросила Брюнхильда.

— Ну, я не знаю, как это будет на вашем языке... — Фиаммо задумался. — В общем, это значит...

— Это значит, не мужчины и не женщины, — ответила вместо брата Марина.

— Не знаю, понял ли я тебя правильно... — посомневалась секунду полуэльфийка, а затем созналась: — Да, мы не мужчины, но и не женщины — именно поэтому мы ищем себе женщин в чужих землях. «Пеогины», если это так называется по-вашему.

— Я так и думал, — Фиаммо весело улыбнулся. — Тогда, наверное, лучше будет сказать вашим невестам об этом заранее, а то в первую брачную ночь может произойти конфуз... — он рассмеялся.

— Хочешь сказать, что нам лучше было бы предупредить об этом вашего правителя? — спросила Брюнхильда.

— Я думаю, он и сам догадается, — ответил Фиаммо. — Если бы вы были обычными женщинами, вам для продолжения рода были бы нужны мужчины, но раз вам нужны женщины, то любой догадается, что вы — не женщины...

Через некоторое время, наконец, из дверей дворца вышла Арнбьорга со своей свитой — лицо предводительницы северянок был непроницаемым, не позволявшим угадать, что ей сказал герцог. Северная принцесса принялась что-то громким голосом говорить своим воительницам на северном наречии, а к её сестре немедленно поспешил Фиаммо.

— Ну, как? Что вам сказал герцог? — спросил он.

— Герцог сказал... — ответила Адалбьорга (которую Фиаммо уже успел окрестить «Бьоргой младшей», а её сестру, соответственно, «Бьоргой старшей»), — что в его городе все женщины свободные, что он их не продаёт — он так сказал — и что если мы хотим найти себе невест, то мы должны будем свататься к ним по здешним обычаям. Но он сказал, что не будет чинить нам препятствий, и что мы можем продавать свои товары в его владениях, до тех пор, пока мы не нарушаем здешних законов и обычаев. Из предыдущего города нам из-за этих законов и обычаев уже пришлось уходить... — полудраконица оглянулась на свою сестру, — я с трудом уговорил Арнбьоргу покинуть город без боя...

— Я так и думала, что он примерно так и ответит, — кивнула Марина. — Что ж, я и мои сёстры по вере будем рады помочь вам. Если хотите, я могу показать вам дорогу к храму Той-Что-Рядом.

«Бьорга младшая» на секунду задумалась, а затем окликнула свою сестру, спросив у неё что-то на своём языке. Арнбьорга обернулась к Марине и ответила ей:

— Мы принимаем ваше приглашение — думаю, мы отправимся к вашему храму прямо сейчас. Засвидетельствуем своё почтение вашей богине, — и она что-то громко сказала на северном наречии своим «дружинницам», на что те ответили громким согласным гулом.

— А я тогда побегу в своих храм, расскажу девушкам о новостях, — улыбнулся Фиаммо. — Встретимся в храме Элеи! — и он, не дожидаясь ответа, махнул рукой и убежал.

И северные гостьи направились к храму вслед за молодой жрицей. На самом деле храм был не одним-единственным зданием, а целым комплексом: кроме собственно святилища богини, тут были больницы, приюты для сирот и бездомных, жилые покои для жриц и послушниц, школа для сирот, кухни и тому подобные строения. Всё это находилось в ведении жриц Милосердной Девы и многочисленных храмовых послушниц — их легко можно было узнать по бело-синим рясам, как у Марины (хоть и не всегда чистым, поскольку служительницам Элеи часто приходилось ухаживать за больными и нищими). Вокруг храмового комплекса всегда можно было увидеть множество бездомных и калек: одни стояли в очереди за пищей, которую готовили и раздавали служительницы богини, другие стояли у входа в храм и просили милостыню. При появлении чужеземных воительниц некоторые из нищих поспешили убраться с их дороги, но другие, посмелее, стали просить милостыню и у них — и кто-то из северянок, слегка замешкавшись, бросил им несколько медных монет — это оказались ...  Читать дальше →

Показать комментарии (18)

Последние рассказы автора

+8.2 (37)
24748
4
2 июня 2015
4
 
наверх