Меч, магия и бронелифчики. Рассказ 3: Жрицы и амазонки

  1. Меч, магия и бронелифчики. Рассказ 1: Охота на дракона
  2. Меч, магия и бронелифчики. Рассказ 2: Колдунья и демоница
  3. Меч, магия и бронелифчики. Рассказ 3: Жрицы и амазонки
  4. Меч, магия и бронелифичики. Рассказ 4: В гареме дракона
  5. Меч, магия и бронелифчики. Рассказ 5: Арена гладиатриц

Страница: 9 из 11

вырвался возглас испуга, удивления и восхищения.

— Я и не знал, что жрицы Патиды такое умеют! — шепнула Адалбьорга сидевшей рядом с ней Марине.

— Огонь — стихия Патиды — не зря её зовут Огненносердной Богиней — и некоторые из её жриц умеют заклинать пламя, — пояснила девушка, тоже шёпотом. — Но смотри: танец только начинается!

Северянки, как заворожённые, следили за танцем жриц — ничего подобного они прежде не видели. Танцующие то заставляли пламя в их руках вспыхивать ярче, то гасили его и снова зажигали, то жонглировали магическими огнями и перебрасывались ими друг с другом, словно мячами. Кое-кто из зрительниц, попытавшихся было подойти поближе, чтобы лучше видеть танец, поспешили отойти подальше от игравших с огнём жриц. Танец меж тем приближался к кульминации: Фиаммо отошёл назад, сбрасывая на ходу свою одежду, пока две другие жрицы продолжали танец с огнём, приковывая к себе внимание зрительниц, а затем юноша вновь выступил вперёд, оставшись совершенно обнажённым — две жрицы дружно бросились в стороны от него — и магическое пламя охватило его целиком, превратив его в живой костёр.

Возглас удивления на этот раз был громче, и в нём было больше испуга, но пламя, охватившее полуэлементаля, очевидно не причиняло ему никакого вреда. Фиаммо закружился в бешеном ритме танца, словно сам был живым пламенем. Даже те, кто стоял достаточно далеко, поспешил отступить подальше от центра зала, где танцевал объятый огнём юноша, но теперь уже никто не смог отвести от него глаз. Наконец, танец достиг финала, когда Фиаммо раскинул руки, подобно огненной птице, пламя вспыхнуло ярко-ярко, будто намереваясь пожрать юношу, — и погасло, оставив Фиаммо обнажённым посреди зала. Под восхищённые крики юноша весело улыбнулся публике, не пытаясь скрыть свою наготу, и, поклонившись зрительницам, побежал подбирать сброшенную им одежду.

— Мой брат стал одним из самых молодых жрецов Патиды, кто смог освоить искусство «танца огня», — с ноткой гордости сказала Марина Адалбьорге.

— Потому что он сам — наполовину существо огня, да? — спросила северянка.

— Разумеется, его кровь помогла ему — но даже ему потребовалось долго оттачивать это искусство.

— Ну как вам? — к Адалбьорге и Марине подлетел широко улыбавшийся Фиаммо, держа в руках свою одежду, которую он, сев на скамью рядом с северянкой, принялся надевать на себя.

— Ты... ты был великолепен! — совершенно искренне ответила Адалбьорга. И, не удержавшись, приобняла полуобнажённого юношу и поцеловала его в щёку. От этого Фиаммо заулыбался ещё шире и прижался к северянке.

— Если хочешь, я могу и не одеваться, — прошептал он с лукавой улыбкой, заглянув в глаза северянки.

Адалбьорга заколебалась: с одной стороны, она была совсем не против уединиться с юным жрецом Патиды — ведь он намекал ей именно на это? С другой стороны, рядом была его сестра, которую Адалбьорга не хотела оставлять одну (и которая сейчас отвернулась и старательно делала вид, что происходящее её не касается). С третьей стороны...

— На самом деле... я хотел сказать вам одну вещь, — не вполне уверенно произнесла северянка. — Тебе и твоей сестре. Мы можем где-нибудь уединиться для этого?

— Мне? — удивилась Марина, но затем, подумав, кивнула: — Хорошо... я тебя выслушаю.

— Конечно — пойдём! — легко согласился Фиаммо. — Я отведу вас в подходящее место.

Когда северянка вместе с братом и сестрой проходили мимо предводительницы северянок, Адалбьорга остановилась и что-то спросила у своей старшей сестры на своём языке. Арнбьорга возразила ей с сомнением в голосе, но Адалбьорга, по-видимому, попыталась убедить в чём-то свою сестру, и та с явным сомнением согласилась. А затем Адалбьорга попросила Фиаммо вести её дальше — и он привёл свою гостью и свою сестру в жилое крыло храма, где жили жрицы, в комнату, принадлежавшую, очевидно, ему самому. Комната была застлана узорным ковром, на котором лежали несколько мягких подушек для сидения, а главенствовала в ней большая кровать с балдахином, на которой легко могли бы разместиться два, а то и три человека. Фиаммо, успевший натянуть только штаны, забрался с ногами на кровать и жестом предложил двум девушкам присаживаться — обе разместились на подушках, лежавших на полу. И Адалбьорга, собравшись с духом, заговорила:

— Я хочу рассказать вам... Я решил, что могу открыть вам тайну своего народа: почему среди нас нет мужчин...

— Если это действительно строго запрещено, то, возможно, не стоит? — быстро перебила её Марина, а Фиаммо, хоть и не перестал улыбаться, сделался очень внимательным. — Особенно если за это обещаются какие-нибудь кары и проклятия...

— Нет, дело не в этом, — ответила Адалбьорга. — Дело в том, что... Когда-то мы были обычным народом, таким же, как вы, и как другие народы. Но однажды... это долгая история, но я перескажу вам её кратко — однажды в битве с другими народами были убиты все мужчины нашего племени. Женщины взяли в руки оружие, но без мужчин наш род был обречён пресечься навсегда. И тогда... — Адалбьорга помедлила, — среди нас появилась посланница богини Анатреи. Она предложила нашим праматерям обратиться к её богине, наши праматери воззвали к Анатрее-с-Тысячей-Младых, и мы приняли её «дар». Большая часть из нас стала, как вы это называете, «пеогинами» — ни мужчинами, и женщинами, и чтобы продолжить наш род, нам пришлось захватывать женщин среди других народов.

При упоминании имени Анатреи на лице брата промелькнул испуг, а на лице сестры — глубокая озабоченность. Богиня Анатрея была известна в большинстве земель, населённых людьми, под именем Матери Чудовищ и считалась одним из четырёх божеств зла.

— Мы слышали, что южные народы считают Анатрею злой богиней, и поэтому мы скрывали от вас свою историю, — продолжала Адалбьорга. — Но я... я верю в то, что вам я могу доверить эту тайну.

— Да, это действительно лучше было бы сохранить в тайне... — Марина кивнула. На самом деле, она не до конца поверила в рассказанную северной гостьей историю (ведь не могли же быть убиты все мужчины сразу, считая детей?), но в то, что здесь была замешана Матерь Чудовищ, она поверила полностью. — Но я обещаю: я не стану ни раскрывать вашу тайну, ни осуждать вас за то, что ваши предки приняли дар Анатреи, — она поколебалась секунду, а затем прибавила: — Клянусь именем Милосердной Девы.

— Я... не сомневался в тебе, — Адалбьорга благодарно кивнула жрице. Легенды гласили — и это было известно и северянам, и южанам — что когда четверо богов, включая Анатрею-с-Тысячей-Младых, обратились ко злу, получив имя Тёмной Четвёрки, трое богов заступились за них перед другими богами: Ипирет, Кровоточащий Бог; Элея, Та-Что-Рядом; и Патида, Огненносердная Богиня. «Какими бы они ни были — каждый заслуживает милосердия», — сказали Ипирет и Элея, а Патида сказала: «Какими бы они ни были — каждый заслуживает любви».

— Да, тайна и вправду зловещая, — рассмеялся Фиаммо, но на этот раз немного нервно. — Думаю, не стоит раскрывать её другим жрицам храма: по правде сказать, не все из здешних девушек умеют хранить секреты, — и он улыбнулся.

— Спасибо, я последую этому совету... — кивнула северянка. Она ещё немного посомневалась, а затем обернулась к Марине. — Есть ещё одна вещь, которую я хотела бы сказать вам... — она помедлила ещё немного, а затем, собравшись с духом, произнесла: — Марина... я хотел бы предложить тебе стать моей женой и уплыть со мной на север.

Жрица было ошеломлена таким неожиданным предложением, да и её брат был немало удивлён, хоть улыбка и не покинула его лица. Девушка не сразу нашла, что ответить, но затем осторожно спросила:

— Мне казалось, что тебе нравится мой брат?

— Он может уплыть с нами вместе, — ответила Адалбьорга, но тут же поспешила поправиться: — То есть... ты нравишься мне тоже! — сказала она вполне искренне.

Брат и сестра удивлённо переглянулись, и Фиаммо спросил с лёгкой улыбкой:

— Сестра, ты разве хочешь покинуть родные края ...  Читать дальше →

Показать комментарии (18)

Последние рассказы автора

+8.2 (37)
24728
4
2 июня 2015
4
 
наверх