Дракон. Глава 1

Страница: 6 из 9

конюха пьяницу, размалёванного юнца и его наложника грека. Может, ты видишь больше?

— Нет, сенсей. — Антону стоило большого труда не заржать. Тем более он видел, как вздрагивают плечи курета Миноса. — Здесь пустынное место. Разве тявкает шакал за барханом.

— Я велю скормить вас крокодилам! — завизжал моментально вспотевший юноша. — Назови себя, сын пожирателей падали! После этого крика почти одновременно произошли сразу три вещи: Минос одним прыжком оказался за спинами лучников, которые отчего-то потеряли сознание и повисли на бортах колесницы. За спинами придурковатого юнца и возничего материализовался Стэн, приставивший нож к горлу крикуна. Эргиз и слегка тормознувший Антон, при участии Рамира, вырубили оба десятка копейщиков. Не успела осесть пыль, как в центр молниеносного побоища, семеня ногами, а ля опытная гейша, вошёл Зодрак, прикрытый паранджой.

— Попробуешь покормить крокодилов, или извинишься за недостойное поведение? — Даже не запыхавшийся Эр ласково смотрел на вельможу. Тот кубарем скатился с колесницы, буквально добежал на коленях до Эргиза и бухнулся мордой в песок.

— О, великий жрец! Помилуй недостойного за его грубые слова! Назови своё имя, дабы я мог молить богов о твоём здоровье!

— Ненавижу арабов. — Процедил дракон сквозь зубы. — Если сила на их стороне, они наглеют без меры. А, получив отпор, валяются в грязи. Лживые твари.

— Мой господин. — Минос взглядом приказал Эру замолчать. — Верховный жрец храма Бубаст, матери колдовства, что находится в горах у истоков Нила. — Во время этой речи дактиль, не спеша, обходил лежащих воинов и собирал всё оружие в кучу. — Ему известны скрытые тайны, но мирские мимо проходят. Расскажи нам всё, известное тебе, о прибытии Искандера.

— У нас будет время на это, кормчий. — Эр произнес слова с такой властностью, что замерли все. — Мы следуем с этим юношей в крепость Иттиди. Так мне велела Бубаст.

Минос уже открыл рот, чтобы всыпать подчинённому по первое число за дурацкую и нелогичную выходку. Но тут вмешался Рамир.

— Я тоже слышу веленье богини. Слава Бубаст! — он наклонился к Миносу, и Антон услышал обрывок, — Срочная депеша из штаба. Крепость приказано осмотреть.

Эргиз и Минос скрестили злобные взгляды, пока дракон не пожал плечами в полном недоумении. Видимо с ним и раньше происходили некие паранормальные штуки, решил Антон, так как Минос переменил своё решение. Оставалось дождаться, пока придут в себя бесчувственные войны. По заискивающей физиономии Дирхета, ясно читалось, что подлая скотина задумала месть и только ждёт случая. И все забыли, как при приближении небольшого отряда почувствовали ещё чьё-то присутствие.

Вполне возможно, что когда-то давно, не один век назад, крепость Иттиди представляла собой мощную твердыню. Наши герои застали лишь несуразное нагромождение из руин, флигелей и пристроек, поражавшее аляповатым безвкусием. Центральная площадь перед дворцом, обрамлённый массивными колоннами квадрат, скорее всего раньше была частью святилища. Фасад храма сохранился и до сих пор, несмотря на сделанные позднее пристройки, выглядел строго. Зато остальное смешение материалов и стилей вызывало оторопь.

Дирхет и его спутники получили строжайшие инструкции, сдобренные щедрыми угрозами. Гонца в крепость не высылали, так что обитатели высыпали на улицы, не взирая на полуденный жар. Антон и Эргиз ехали в колеснице вельможи, Зодрак и Минос — в другой. Стэн с Рамиром растворились в топе, едва ворота цитадели остались сзади. С курсантских дней Антон знал, что такова обычная практика: часть подразделения скрывается на случай непредвиденного развития событий. Паниптах и Федул встретили вновь прибывших равнодушно, благо им заявили, что жрецы направляются в оазис Амона и долго не загостятся. После обильной трапезы хозяева предпочли не беседу, а сон в прохладных покоях, и наши герои свободно могли изучить дворец. Чем-то же вызван приказ из штаба.

Вот тут у Антона слегка загудели мозги, такого он никак не мог представить. Минос и Эргиз, как самые древние из их команды, оказывается, могли чувствовать возраст построек с невероятной точностью. Более того, они чётко определяли расположение уже не существующих стен и скульптур. Вот бы такое чутьё археологам! Наука, пожалуй, совершила бы невероятный скачок! Антон слушал с открытым ртом, живо представляя павшее величие этих камней и людей, всё это создавших.

— Эй, Шлиманы! — Рамир размахивал руками со стороны овечьих загонов. — Бегом ко мне! Кажется мы здесь именно для этого!

Вся команда, не поняв сначала, что именно якши назвал «этим», принялась по его указке споро разгребать мусор у каких-то наполовину ушедших в землю ниш. Постепенно стало понятно, они отрыли старый и замурованный вход в несуществующее здание. Четыре гранитные статуи сидящих фараонов охраняли двери. У двух не было лиц, у третьей — головы. Но последняя сохранилась полностью, словно была изваяна только вчера. До боли знакомое Антону лицо, только с ритуальной бородой и короной, глядело в вечность со спокойной полуулыбкой энтазиса.

— Где видел эту рожу раньше? — Антон силился, но не мог вспомнить. Почему-то в голову лезли картинки из его личной жизни. — Такое чувство, что фараон. Как там его? Аменемхет 1. Очень похож на кого-то из моих питерских друзей.

— Вернее, точная копия твоего самого близкого друга. Иди-ка сюда. — Рамир приставил к подбородку парня кусок дерева, напоминающего накладную бороду фараонов. — Тебя самого.

— Это твоя статуя, Тоха. — Минос по-крестьянски скрёб в затылке. — Только она сделана за пятьсот лет до этого дня.

— Зодрак, а ты уверен, что наш мальчик человек? — Эргиз насупился.

— Человек! — хором сказали Антон, бес и дактиль.

— Самим нам в этом никогда не разобраться. — Минос присел на корточки. — Сначала парень попадает в скрытые миры, становиться бойцом элитного отряда. Затем оказывается, он был родоначальником самой воинственной династии. Что ещё?

— А потом окажется, что он переодетый принц мироздания. — Спокойно закончил Эр. — Либо аватар самого Аписа.

— Иди в жопу! — Рамир беззлобно ткнул дракона под рёбра. — Не видишь, у парня сейчас обморок случиться.

— Обморок случится у меня. — Тихонько прошептал Стэн. — Вы не заметили, что мы окружены?

Со всех сторон на шестёрку наступали вооружённые кто чем люди, хозяева предпочли наблюдать издалека.

— С чего это они так осмелели? — Поинтересовался Антон.

— А ты на крышу посмотри. — Ласково посоветовал Зодрак.

Над входом во дворец, расставив неопрятные крылья и свесив между плеч лысую голову грифа, сидело полупрозрачное существо с телом человека и ногами лошади.

— Это ещё кто? — Не выдержал Рамир. — Я такого никогда не видел ни в одной книге. Не то, что живьём.

— А это местный божок. — Вежливо пояснил Минос. — Тот самый, от которого следов не осталось.

— Одумайтесь! — Грянул Эргиз. — Остановитесь, пока не свершилось ужасное!

— Заткнись. — Голос Паниптаха был такой же жирный и лоснящийся, как и он сам. — Здесь нет места кошачьей богине. Наш бог владеет этим местом.

— Вы умрёте самой мучительной смертью! — Из-за плеча папаши провизжал Дирхет. — Ни кто безнаказанно не может смеяться надо мной!

— Ну, тогда ни вас, уроды, ни вашего гнусного бога мы не пощадим. — Когда Минос сердился, то становился невероятно похож на Зевса, каким того изображали художники. — Пусть спрячутся невинные! Кто поднял оружие по принуждению, уходите! Бегите дальше от этого проклятого богами места! Эргиз, дай малое пламя поверх голов.

Дракон сложил губы трубочкой и слегка дунул. Страшные, малиновые с иссиня-чёрными разводами, как в голливудском боевике, клубы пламени прокатились над толпой двумя волнами. Людей сдуло с площади в мгновение ока, естественно тех, кто не потерял сознание. Местный божок издал жалобный крик и взлетел. Рамир бросил в тварь большим камнем и попал прямо в крыло. Чудовище опустилось между ...  Читать дальше →

Показать комментарии

Последние рассказы автора

наверх