Живой экипаж. Часть 1

  1. Живой экипаж. Часть 1
  2. Живой экипаж. Часть 2
  3. Живой экипаж. Часть 3

Страница: 1 из 31

Ну, ручечка, что же мы напишем с тобой сегодня?

Ты считаешь, нам стоит написать

антиутопический кибер-порно-триллер?

Да ты е... нулась, ручечка!

(интернет-мем)

Часть I

Глава I

Из-за грома и шума ливня Мартин Линг не сразу услышал стук в деревянную дверь. Он замер на секунду, пытаясь разобраться в звуках с улицы, подошел, нерешительно отодвинул щеколду. Дверь приоткрылась и Мартин увидел Изабель. Она стояла на пороге, насквозь промокшая. Было заметно, что ее бьет мелкая дрожь.

— Изабель? Что ты здесь?... О великое Солнце! Входи, ты же простынешь...

Мартин распахнул дверь и впустил девушку в дом.

Через четверть часа она сидела за столом маленькой кухни и, обжигаясь, пила из алюминиевой кружки горячий чай.

— Понимаешь, Мартин, ты — единственный по настоящему родной мне человек на Ликстоне. Хоть тебе уже и больше ста лет. — Изабель улыбнулась, откидывая со лба прядь намокших волос. — Если я не свалю с этой грёбаной планеты... Ну, ты же знаешь, что будет.

Изабель опустила глаза.

— Меня просто определят двадцать третьей женой Соноракса. Другого варианта теперь нет. Ведь ты не хочешь, чтобы я стала его двадцать третьей женой?

Она игриво захлопала пушистыми ресницами, заглядывая ему в глаза. Мартин недовольно заворчал и отвернулся. Девушка знала, на какие его слабые места можно надавить.

— Посмотри-ка сюда, что у меня есть...

Она протянула маленькую пластинку, отливающую платиной.

— Суперкредит?! Это тот, что достался тебе от отца?

— Точно!

— Я думал, ты давно его потратила.

— Вовсе нет. Не такая уж я транжира! — Изабель недовольно надула губки.

— Что ж, в таком случае, твои шансы на побег резко возрастают! Ты можешь хоть сейчас купить билет на Капатхи, или Бриллион, или даже на одну из станций Нейтралитета.

— Нет! — Изабель решительно замотала головой. — Я куплю свой корабль.

Мартин нахмурился, всматриваясь в лицо собеседницы, и не понимая — послышалось ли ему, или она правда сказала «куплю свой корабль». Нет, не послышалось. Он устало провел по жестким седым волосам, потом стал растирать слезящиеся глаза. Стул под ним жалобно заскрипел.

— Не получится, — наконец вынес он свой вердикт. — На корабль с экипажем не хватит никакого суперкредита.

— Ну, это если с киберэкипажем.

— Ты же не хочешь нанять живых людей, деточка? Ты же не хочешь доверить свою жизнь каким-то неизвестным бандитам и жуликам, а? И главное — зачем? Ну зачем корабль?! Ведь можно просто купить билет на пассажирское судно!

— Затем, что я хочу отправиться на «Солоратонг».

Мартин еще долго смотрел на Изабель. Она не торопила его с ответом. Он ждал этих слов уже 15 лет. Боялся их, но знал, что это всё равно случится. Он сокрушенно уронил голову, покачивая ею из стороны в сторону.

— Ты хочешь отправиться на станцию своих родителей?

Риторический вопрос. Мартин знал ответ, но все равно обязан был спросить.

— Да, я хочу лететь на станцию, где погибли мои родители. И — да, я хочу знать почему это случилось. И не только... В любом случае для этого мне нужен свой корабль.

— Не только? Что значит — «не только»?

— Этого я пока не могу тебе сказать. Допустим, я хочу выполнить последнюю волю отца. Но пока это не важно.

Мартин опять надолго задумался.

— Ну, даже... даже не знаю, что тебе сказать. Тут целая куча всяких проблем, и ты не хуже меня понимаешь — каких. Не маленькая уже, двадцатый год пошёл. — Он с улыбкой взглянул на девушку. — Во-первых, где купить корабль и нанять экипаж? Не на Ликстоне же. Все равно надо куда-то лететь.

— Тут ты прав. Не на Ликстоне. Я бы предложила Фарракс. И недалеко, и вполне надёжно.

— Гм. Допустим, — старик почесал затылок, — Но тебе нужен лицензированный чекер, без него на станцию не попадёшь. Федерация её опечатала. И ни на Ликстоне, ни на Фарраксе, ни вообще в ближайших системах ты его не купишь.

— Точно. Тут подходит только одно место — Большой Невольничий Рынок.

— Чокнутая девка!

Он вскочил, чуть не перевернув стол, и принялся быстро ходить по комнате из угла в угол.

— Конечно, Мартин. Именно Большой Невольничий Рынок. А больше пиратский чекер купить негде. На лицензированный у меня денег точно не хватит, ты же понимаешь.

Она смотрела на него, как ребенок, который попросил купить игрушку, и теперь с замиранием сердца ждет решения родителей. Хотя на самом деле Изабель уже все решила.

Старик продолжал молча ходить взад-вперед, затем резко остановился и уперся руками в стол.

— Ты вообще представляешь себе Большой Невольничий? Может ты успела побывать там, а? Ничего ты не знаешь!

Он в раздражении снова стал ходить по комнате.

— Таких как ты, там просто крадут и продают! На то он и невольничий рынок. В лучшем случае у тебя украдут твой суперкредит, и ты останешься там, пока тебя все равно не продадут, или пока сама не заработаешь на билет с этой планеты. Боюсь даже представить, чем ты там можешь зарабатывать...

— Суперкредит именной, его нельзя обналичить постороннему, — тихо возразила Изабель.

— Ой, молчи! Глупая девчонка... Это... Это совершено дикая планета! Там собирается всякий сброд. Законы соблюдаются даже меньше, чем на Ликстоне. Найдется тысяча мастеров своего дела, которые вскроют и обналичат твой суперкредит! Или сделают с тобой такое, что ты сама его для них обналичишь. Ой, я даже думать об этом не хочу!

Он схватился за голову и сел на скрипящий стул.

— Даже я могу вскрыть эту дурацкую пластинку, чего уж...

— В общем долго говорить тут не о чем. Все равно я уже решила. И будет так, как я сказала, — холодно ответила девушка.

Он окинул ее потерянным взглядом.

— Пятнадцать лет назад твой отец передал мне на руки маленькую голодную девочку. Все эти годы я оберегал тебя, хотя на Ликстоне это было ой как непросто! Я хотел для тебя лучшей жизни, но увы... Эти клановые войны, и тупые графы с баронами, черт бы их побрал! Иногда я думаю, что было бы лучше, если бы ты не была такой красивой, и тогда не попалась бы на глаза Сонораксу. А теперь... Вся земля вокруг принадлежит ему. Да что земля, люди принадлежат ему. Как можно подгонять законы под обычаи этих ублюдков? Как можно метить человека баронским медальоном, по сути забирая его в рабство? И они называют это — «красивый древний обычай»! Уму непостижимо!

Изабель сжала губы, еще сильнее опустив голову. Правая рука ее невольно стиснула висящий на шее медальон. Но сорвать его она не смела, иначе — унизительная публичная порка и тюрьма. Такой вариант для гордой девушки был хуже смерти. Пожалуй, даже хуже, чем быть собственностью Соноракса.

— Я не могу... Я не буду его женой, — едва слышно проговорила она.

— Я понимаю, милая. Но то, что ты задумала — это очень опасное дело! Очень! Может статься, что в иной ситуации тебе будет лучше покончить с собой, чем... О небо, что я говорю! Впрочем, ладно. Есть еще одна важная проблема. Тебе понадобиться не просто экипаж, ты должна будешь найти особенного специалиста. Видишь ли, чекер не сможет сам открыть станцию. Нужно, чтобы им кто-то управлял, как мозг управляет рукой. Тебе нужен человек с биопортом. Это такая круглая штуковина, вот здесь... — он стал нащупывать что-то на своем затылке, — как у меня. Только посовременнее, конечно. Этот-то совсем слабенький.

Изабель подняла на него глаза и едва заметно улыбнулась.

— Честно говоря, я думала, что... Ну, что, может быть, ты...

Мартин замер, так и оставшись сидеть с рукой на затылке.

— Чего? Что я?... Не-ет, и не думай! Я никуда не полечу! Да меня убьет первая же перегрузка при взлете!

— Ну что ты, дядя! Ты еще ого-го, и не такие перегрузки можешь выдержать!

Она вскочила и обняла его за шею, прижавшись к старику всем телом. Это был запрещенный прием. Она знала, что Мартин становиться безвольной куклой, когда ...

 Читать дальше →
Показать комментарии (35)

Последние рассказы автора

наверх