Живой экипаж. Часть 1

  1. Живой экипаж. Часть 1
  2. Живой экипаж. Часть 2
  3. Живой экипаж. Часть 3

Страница: 12 из 31

Ив не возражал. Он мог сойти на любой из орбитальных станций. Но Изабель решила, что команде не повредит перед дальним рейсом немного отдохнуть: пройтись по теплому песочку на берегу океана, подышать чистым воздухом, в конце концов удовлетворить другие свои потребности.

Перед посадкой пришлось ждать почти два часа, пока не появится безопасный коридор для спуска на поверхность. Как только диспетчер космопорта передал на компьютер «Фортуны» траекторию снижения, Герхард пихнул джойстик от себя. Корабль провалился вниз, нацелившись носом прямо в планету. Две минуты перегрузок и тряски, и вот они уже под голубым небом и ярким светилом, выходят по огромной дуге на место посадки. «Фортуна» зависла на плитами космопорта, изрыгнув синие струи из маневровых двигателей, с мягким толчком опустилась на амортизаторы.

— В общем валите все куда хотите, сбор как обычно — завтра в 9. 00! — объявила Изабель, притянув к себе микрофон интеркома.

Она обернулась и посмотрела на прежнего владельца корабля, который наблюдал за посадкой сидя в соседнем кресле.

— Я надеюсь, вы не сбежите немедленно, и составите девушке кампанию? Для небольшой прогулки? Я ведь совсем не знаю эту планету.

— Вы приглашаете меня на свидание? — он улыбнулся, — Обычно бывает наоборот.

Она смутилась и ее щеки заалели румянцем.

— Что же делать, если я не уверена, что вы сами меня пригласите.

— И напрасно. Я как раз хотел это сделать. Ох уж это нетерпение молодости!

Девушка совсем покраснела и отвернулась, отстегивая ремни безопасности.

— Да не смущайтесь вы так. Конечно мы прогуляемся, Изабель! Более того, я намерен пригласить вас в одно очень живописное местечко. Уверяю, что на Ликстоне вы никогда не пробовали такой еды, какую готовят там.

Она выслушала его приглашение, искоса глянула на свой корабельный комбез и показала пальчиком в сторону каюты:

— Я на пять минут, хорошо? Ждите меня у выхода.

— Даа, пять минут, конечно... — добродушно усмехнулся он вслед убегающей девушке.

Минут через двадцать Изабель спустилась вниз. Надо отдать ей должное — это время она потратила не зря: едва заметные штрихи косметики на лице нисколько не испортили природную красоту девушки, а только подчеркнули ее. Единственное, что она могла выбрать в своем гардеробе для прогулки с мужчиной, было то самое простое черное платье, в котором она совершила памятный побег с Ликстона. Едва скрывавшее ее коленки, ниспадавшее с плеч на тонких бретельках, с большим (но не вульгарным) вырезом, оно обтягивало ее стройную фигурку и не оставляло сомнений, что кроме молодого тела под ним практически ничего нет. На левом плече девушки была повязана белая шелковая лента.

Ив прогуливался рядом с трапом, докуривая сигарету. На ступеньках сидел Мартин.

— А ты разве не идешь в город? — спросила она дядю, положив ему руку на плечо.

— Нет, не хочу. Хватит с меня этих городов. Я лучше здесь посижу.

Он проводил удаляющуюся парочку тоскливым взглядом, но все же улыбнулся им вслед.

Легкий ветерок, с едва уловимым солоноватым привкусом океана, утренняя звезда, сияющая в небе почти как древнее солнце, теплый, но еще не жаркий воздух — все это расслабляло и немного пьянило человека, только что спустившегося на планету из космоса. Тем более такого человека, как Изабель — ведь климат и чистота Ликстона не шли ни в какое сравнение с Капатхи. Ей казалось, что она могла бы вот так гулять целую вечность. Впрочем, гулять по плитам космопорта — не самое романтическое занятие. Поэтому у первого же терминала они сели во флайер. Это было еще одно невиданное развлечение для начинающей космолетчицы. Далеко не на каждой планете было организовано безопасное воздушное движение.

Обычно использовались флайкары, которые, хоть и висели в воздухе, но выше пары десятков сантиметров над поверхностью не поднимались. Сейчас же Изабель с восхищением смотрела вниз, где, метрах в двухстах под ними, проносились сначала портовые ангары и склады, потом редкий тропический лес, прорезанный узкими мощеными дорожками, какие-то небольшие загородные домики, и наконец, на горизонте вырос город. Его сверкающие башни быстро накатились на флайер и вот они уже лавируют между небоскребами самых различных размеров, форм и оттенков. Не меньше получаса их аппарат закладывал виражи, вливался в потоки других машин, проваливался вниз, к самой земле, и снова взмывал ввысь. Вдруг город расступился и взору предстал океан. Уходящий в бескрайнюю дымку, с белыми черточками кораблей на рейде, этот величественный синий гигант не торопясь накатывался волнами на желтые песчаные пляжи.

— Спуститесь у Белой Арены, — обратился Ив к киберу, управлявшему флайером.

— Белая Арена? Что это? — спросила Изабель, когда они приземлились и вышли из машины.

— Сейчас все увидишь! Думаю, тебе будет интересно, хотя это еще не то место, о котором я говорил. Скажем так: Белая Арена — одна из достопримечательностей Капатхи. Нечто вроде... вроде храма.

Что ж, храм, так храм. Изабель никогда не была религиозна, но если Ив говорит, что на это стоит взглянуть, она ему верит.

Они прошли вдоль бульвара, густо засаженного зеленью, повернули за угол и оказались перед большим сооружением. Оно действительно походило на арену: почти круглое, с витражными островерхими окнами, словно забором опоясывающими здание, высотой, пожалуй, с 15-этажный дом, а в поперечнике точно не меньше олимпийского стадиона. Его верх был закрыт слегка выгибающимся прозрачным куполом.

— Нужно обойти с другой стороны, вход только один, — сказал Ив.

Они обогнули Арену и подошли к входу. На удивление, никаких помпезных врат им не открылось, лишь двойные деревянные двери в полтора человеческих роста. Перед тем, как путешественники вошли, привратник выдал им две тонкие дуги из мягкого белого пластика. Ив одел дугу на шею, Изабель последовала его примеру. Над дверьми висело табло с цифрой 3746, тут же изменившейся на 3748.

— А цифра что значит?

— Это число посетителей внутри.

Они прошли через двери и оказались внутри огромного и... совершенно пустого зала!

— И где все? — девушка улыбнулась.

— Где-то тут, вокруг. Но мы их не увидим. Впрочем, как и они нас.

— Не понимаю...

— Это все технологии вымерших аборигенов Капатхи. Только не спрашивай меня, как оно работает! Я бы сказал, что эти штуки (он коснулся рукой своей дуги) как-то воздействуют на наши мозги, заставляя не видеть и не слышать других людей, но я понятия не имею, как несколько тысяч человек не сталкиваются в одном помещении, даже таком большом, как Белая Арена!

— И... что тут делать? Для чего все это нужно?

Ив таинственно улыбнулся.

— О, чем только люди здесь не занимаются! Ведь фактически ты находишься наедине с собой, тебя никто не видит, но в то же время понимаешь, что рядом целая толпа! Кого-то это ощущение вдохновляет, кого-то возбуждает, а кому-то... Кому-то просто нравится бродить, вот как мы с тобой сейчас, в одиночестве по огромному залу...

— Эй, послушай, а почему мы видим и слышим друг друга?

Он снова улыбнулся.

— Многие пары приходят сюда вместе, и далеко не каждые остаются видимы друг для друга. Вся эта хрень (Ив неопределенно покрутил пальцем, указывающим куда-то на купол) сама определяет, кто с кем может остаться наедине внутри Арены. Как — я не знаю. Никто не знает!

— Офигеть... — Изабель смущенно отвернулась, — Ты что же это... Типа проверку здесь решил устроить, что ли?

— Ну... Да. Проверку. Типа...

Она с удивлением заметила, что старый космический волк, уже убеленный сединой на висках, смущен едва ли не больше нее. Девушка остановилась и посмотрела ему в глаза.

— Я хочу, чтобы ты...

Он прервал ее, закрыв рот своей ладонью.

— Не нужно! Не говори пока ничего...

— Пока?

Ив не ответил. Она разочарованно вздохнула, и двинулась дальше. Не имея никакого определенного ...  Читать дальше →

Показать комментарии (35)

Последние рассказы автора

наверх