Живой экипаж. Часть 1

  1. Живой экипаж. Часть 1
  2. Живой экипаж. Часть 2
  3. Живой экипаж. Часть 3

Страница: 26 из 31

— Инга остановилась, поджимая ногу и растирая ступню, — Чертов лес! Как они по нему бегают...

— Нужно двигаться дальше. А то замерзнем здесь нахрен!

Где-то далеко позади треснула ветка. Девушки замерли, дружно повернувшись в ту сторону. Но больше ничего слышно не было.

— Ладно, капитан. Ты права — двигаем дальше!

Они припустили к кораблю, уже не слишком обращая внимание на впивающийся в ноги лесной мусор. Несколько раз им казалось, что они снова слышат непонятные звуки, то сзади, то сбоку. Изабель решила для себя, что это обычные лесные шумы, на которые днем не обращаешь внимания, а сейчас лишь страх делал их «опасными».

— Ай!

Она резко обернулась. Инга стояла, испуганно вглядываясь в туманную чащу.

— Что?

— Там кто-то есть!

— Кто? Дикари?

— Нет. То есть, не знаю. Может, какое-то животное. Оно сначала смотрело на меня, а потом убежало.

Изабель поглядела туда, куда указывала девчонка, и ничего не увидела. Но липкие пальцы страха уже заползли к ней в душу. Она судорожно сглотнула и молча продолжила путь, увлекая за собой спутницу. Странные звуки на некоторое время прекратились, но потом снова дали о себе знать, шурша и пощелкивая со всех сторон.

— Изабель! Мы туда идем?

— Конечно.

И тут она поняла, что не уверена в этом. Тропинку вообще сложно было разглядеть в тумане, а теперь под ногами и вовсе был лишь намек на широкую дорожку, протоптанную за долгие годы между «городом» и «космопортом». Она в смятении остановилась, пытаясь понять — тот ли это путь, или они все-таки заблудились.

Совсем рядом, в нескольких метрах от них, опять что-то хрустнуло. Потом с противоположного конца и еще ближе. Изабель в панике оборачивалась, пытаясь смотреть сразу на 360 градусов, из-за чего моментально запуталась, с какой стороны они вообще сюда пришли.

— Эй, кто здесь?

— Изабель, мне страшно!

— Тихо ты...

Инга замолчала, и на несколько мгновений вокруг действительно наступила полная тишина. Капитан Фие осматривала окружающий их лес, медленно поворачиваясь. Туман начинал рассеиваться, позволяя уже видеть сквозь кусты и деревья на несколько метров. Ее взгляд скользил по листьям, лианам, веткам, пока не уперся в два неподвижных зрачка, горевших в глубине зарослей.

— Ааааа!!! — отчаянно завизжав, стоявшая рядом Инга рухнула, словно подкошенная, и тут же неведомая сила с бешеной скоростью увлекла ее за ноги вглубь леса.

— Инга!!! Ингааа!!! — Изабель рванулась вслед за ней, но тут же остановилась. Ее душил страх перед лесом и чем-то неведомым, скрывающемся там, внутри. Она еще слышала, как девчонка отчаянно верещит, но крик быстро удалялся. Космолетчица до крови прикусила губу, сжала кулаки, и, пересилив страх, бросилась в погоню.

Пока Инга кричала, Изабель могла ориентироваться по звуку. Она продиралась сквозь джунгли, царапаясь, натыкаясь на какие-то колючки, цепляясь растрепанными волосами за ветки... Вдруг все стихло. Она пробежала еще немного и остановилась, тяжело дыша. Оглядевшись, пошла в ту сторону, откуда, как ей казалось, последний раз был слышен крик. Прорвавшись через спутанные лианы, она вышла на пятачок свободного пространства, но тут же затормозила, отшатнувшись. Перед ней кто-то стоял. Он был в тени дерева, поэтому она не сразу его разглядела, чуть не бросившись наутек. Существо было небольшого роста, и, в этом не было никаких сомнений, глядело на нее тем самым взглядом неподвижных зрачков, на который она наткнулась несколько минут назад. Изабель прищурилась, стараясь рассмотреть его получше, и вдруг уловила знакомые черты. Да, она его уже видела! Точно! «Это айок. Животный, глупый, но хорошо подносить еду или убирать мусор. Они жить в лесу» — вспомнила она слова Ткиле.

Существо что-то прорычало низким гортанным басом и молниеносно скрылось в кустах.

— Стой! Тварь...

Она бросилась за ним, хотя быстро сообразила, что не догонит.

— Стой говорю... Куда вы ее... Утащили...

Не понимая, в каком направлении скрылся айок, и в какую сторону бежать ей, Изабель снова остановилась. И тут же почувствовала чей-то взгляд за спиной. Обернувшись, она увидела уже двух карликов. Человекоподобные существа смотрели на девушку и издавали смесь шипения и рычания. Она с содроганием заметила, что их пальцы не совсем схожи с человеческими — они заканчивались острыми загибающимися коготками.

Отступив назад два шага, капитан наткнулась спиной на дерево. В это время слева от нее из кустов вышел еще один айок. Не дожидаясь, пока соберется вся кампания, Изабель бросилась бежать. Когтистая ладонь скользнула по ее ноге, оставив неглубокие царапины, но удержать беглянку не смогла.

«Мне пи... дец! Они меня сожрут!»

Натыкаясь в зарослях то на одного, то на другого карлика, девушка осознала, что ее загоняют, словно добычу. От страха она начала кричать и звать на помощь. Про Ингу мыслей уже не было: отсутствие криков компьютерщицы красноречиво свидетельствовало, что с ней случилось нечто очень нехорошее.

Она выбежала на большую поляну, явно расчищенную от джунглей руками туземцев. По периметру поляны стояли каменные глыбы, напоминающие постаменты, с замысловатым рельефом на поверхности. Изабель хотела перебежать через открытое пространство, чтобы снова углубиться в лес, но прямо напротив нее выскочило несколько карликов и она вынуждена была, поскользнувшись, резко свернуть вправо. Однако и с этой стороны дорогу перегородили айоки. Почти без всякой надежды на спасение она рванулась обратно, и... Да, бежать больше было некуда. Ее окружили со всех сторон, кольцо медленно сжималось. Замерев на месте, девушка оглядывалась, пытаясь угадать — кто из них нападет первым. Страх, обида и злость отразились на ее лице, но Изабель приготовилась сопротивляться до последнего и отдать этим животным свою жизнь подороже. Они не нападали, продолжая приближаться к ней, что было даже страшнее. Когда между айоками и девушкой оставался один шаг, она не выдержала: закричав, бросилась на карликов, распинывая первые ряды и пытаясь прорваться на свободу. Почти сразу ее повалили на землю, но она удачно двинула рукой сначала одному, потом другому, и, освободив место для маневра, смогла снова вскочить на ноги. Смешавшиеся в драке ряды неприятеля позволили Изабель определить в них самое слабое место. Двигая руками направо и налево она ломанулась в выбранном направлении. Не обращая внимания на глубокие раны от когтей и злобное рычание вокруг, девушка раскидывала айоков, словно свору диких собак. Удача отвернулась от нее у самой кромки леса. Кто-то схватил ее за ноги и она снова оказалась на земле. Больше ей встать не позволили: несколько тел навалилось сверху, а по лицу пришелся сильный удар, за которым последовал второй — так, что зазвенело в ушах. Ослабив сопротивление, она почувствовала, что ее, как Ингу, быстро волокут за ноги.

Айоки затащили добычу на один из каменных «постаментов», уложив Изабель животом на его рельефную поверхность. Судя по всему, этот рельеф был вырезан под человеческое тело. Коленями девушка стояла на земле. Ее руки, спущенные по сторонам глыбы, карлики примотали лианами к торчащим из камня железным кольцам.

То, что Изабель увидела прямо перед собой, заставило ее жалобно заскулить — поверхность «постамента» была густо заляпана красновато-бурым. Капитана «Фортуны» приковали к жертвенному камню, множество раз залитому чьей-то кровью.

Несмотря на сходство с человеком и какие-то навыки разумных существ, айоки были животными. В этом Ткиле оказался прав. Они с рычанием, огрызаясь друг на друга, бегали вокруг камня, толкаясь, хватая Изабель руками, забираясь на «постамент» и скидывая оттуда друг друга, словно стая псов вокруг суки. Только сейчас она заметила, что все карлики — самцы. Девушка в бессилии уронила голову на камень.

«Когда же это кончится?! Проклятая планета! Проклятые твари! Почему меня все хотят вые... ать?! Терпение Изабель, терпение... Лишь бы горло ...  Читать дальше →

Показать комментарии (35)

Последние рассказы автора

наверх