Живой экипаж. Часть 2

  1. Живой экипаж. Часть 1
  2. Живой экипаж. Часть 2
  3. Живой экипаж. Часть 3

Страница: 1 из 18

Глава VIII

— Ну? Ты что-нибудь узнала?

— Она не могла ничем нам помочь. Давай зайдем внутрь.

Изабель открыла дверь капитанской каюты, пропустила дядю вперед и заперлась изнутри.

— Но почему?

— Она же не сканировала весь экипаж. Только Литту.

Мартин разочарованно опустил голову.

— Зато она подсказала, как нам самостоятельно вычислить чужого. Ну, по крайней мере попробовать.

— Интересно. И как же?

— Проследить за расходом кислорода в каютах. Возможно, это выдаст его.

Мартин хлопнул себя по лбу.

— Я старый пень! Об этом можно было сразу догадаться!

— И я уже просмотрела логи вентиляционных датчиков.

Он замер.

— И?...

— Ты будешь удивлен, но отклонения от нормы сразу в двух каютах.

— У кого? Надеюсь, не у меня? — он нервно усмехнулся.

— Нет. У Герхарда и Тани.

— А... Это не может быть какой-то поломкой?

— Датчики в порядке, но я сказала Инге, чтобы она проверила систему.

Изабель стянула с себя комбез и упала на кровать.

— Уф! Ну и денек... Чертовы копы со своей проверкой выбили меня из колеи.

Он старался не смотреть на полуобнаженное тело приемной дочери.

— Мартин, если эта тварь — полиморф, она действительно потребляет кислород не так, как мы?

Старик пожал плечами.

— Да кто ж ее знает... Теоретически, если она мимикрирует под человека, то и дыхание постарается изображать. Вопрос в том, насколько удачно у нее это получается. Но мне кажется — разница все равно будет.

— Да она уже есть, — буркнула Изабель, — почему только в двух каютах?

— Ну уж это я тебе не могу сказать. Похоже, придется принять и такую версию, что чужих на корабле трое.

— Ты меня такой версией просто убиваешь!

Мартин виновато улыбнулся.

До Большого Невольничьего оставалось 12 часов лета. Ночь, отмеряемая корабельным временем «Фортуны», разогнала экипаж по каютам. Но Изабель не спалось. Страх перед сновидениями, мысли о чужом (или чужих?) и о предстоящей посадке на одной из самых опасных планет в галактике — все это не давало ей покоя. Девушка долго бродила из угла в угол, пока, наконец, не вышла из своей каюты. Она знала, что в эту ночь в рубке должна дежурить Таня, но все же направилась туда, чтобы проверить.

Едва слышный гул двигателей равномерно заполнял внутренности «Фортуны», на его фоне звуки шагов Изабель казались неожиданно громкими. Она постаралась осторожнее ступать по металлическим плитам, которыми был выложен пол. Когда капитан подошла к рубке, у нее возникло неприятное ощущение, что все происходит как в ее последнем ночном кошмаре. Но, в отличие от страшного сна, освещение на корабле было в порядке, а дверь в рубку не заперта.

Таня действительно сидела в кресле за пультом. Кажется, она не заметила ее присутствия. Стараясь не привлекать внимания, Изабель вернулась в коридор, ведущий в каюты экипажа. Она медленно двинулась вдоль дверей, невольно прислушиваясь к звукам, которые могли доноситься изнутри. Но до её ушей не доходило ни одного постороннего шума.

Девушка замерла у каюты Герхарда. На всякий случай обернулась, убедившись, что в коридоре никого нет. Прижалась ухом к двери. Тишина. Она сама не знала, на что рассчитывает, что хочет обнаружить, какое доказательство или опровержение своих подозрений надеется найти. Уткнувшись лбом в холодный металл, она закрыла глаза. Легкое дуновение вентиляции пошевелило ее волосы.

«Неужели он может быть чужим? Этот парень, который со мной... который меня... Нет! Чушь собачья! Только человек способен на такие эмоции и такую страсть! Я видела его глаза и чувствовала его возбуждение, такое подделать невозможно...»

Она собралась вернуться в капитанскую каюту, как вдруг услышала слабый вскрик. Изабель замерла, пытаясь определить — откуда он доносится, но вокруг снова воцарилась тишина. Девушка уже решила, что ей почудилось, когда звук повторился — теперь более отчетливо и похожий на жалобный стон. Он шел с противоположного конца коридора, где был вход лишь в одну, последнюю каюту. В ней была заперта пленница.

Изабель на цыпочках направилась в ту сторону. «Почему я веду себя, как испуганный ребенок, хотя этот корабль — моя собственность, и я — его капитан?» Но что-то пугало ее.

Стон повторился, сначала громко, затем едва слышно. Она подошла к входу в каюту. Дверь была прикрыта, но не до конца. Похоже, кто-то потянул ее за собой, стараясь не щелкнуть замком. Хм, как она сразу этого не заметила, когда осматривалась в коридоре? Изабель положила ладонь на ручку, но не могла решиться нажать. Сердце в груди билось все быстрее. Она закусила губу и всё же попыталась приоткрыть дверь. Та поддалась. Появившаяся узкая щель, буквально в сантиметр или два, позволила ей заглянуть внутрь. Но Изабель ничего не увидела: свет в каюте был выключен. По спине девушки пробежал озноб. Она вдруг поняла, что теперь отлична видна оттуда, из темноты... Ощущение, что изнутри на нее устремлен чей-то взор, повергло ее в панику. Она хотела отпрянуть, но не успела. Дверь резко распахнулась. Чья-то рука ухватила ее за комбез, рывком втащила внутрь и прижала к стене. Дверь тут же закрылась и каюта вновь погрузилась в чернильную тьму.

Капитан корабля от страха не могла ни закричать, ни даже вздохнуть. Рука, перебираясь по складкам ее комбинезона, быстро добралась до тонкой шеи Изабель, нежно обвивая ее холодными пальцами. Раздался тихий, похожий на змеиное шипение, голос.

— Шшшпионишь?

Она с трудом сглотнула, и, сделав над собой усилие, смогла выдавить:

— К... Кто... ты?

Послышалось медленное, будто старческое «хе-хе-хе».

— Что ты... — она снова сглотнула, — что ты делаешь на моем корабле?

Глаза Изабель стали привыкать к темноте, ей показалось, что она уже различает какой-то силуэт.

— Какая ты... шшш... нежшшшная...

Рука медленно сползла с ее шеи, спустилась на грудь. Существо приблизилось.

— Шшто бы нам ссделать... Ссс тобой?

Внезапно Изабель почувствовала запах. Тот самый, уже показавшийся ей знакомым на планете Литты, когда туземцы один за другим совокуплялись с ней во дворце Ткиле. Значит... Один из них был этим существом. И тут она поняла, почему нежный аромат показался ей знакомым. Она несколько раз ощущала его здесь, на борту «Фортуны», проходя мимо кого-то из членов экипажа. Мимо кого?

— Иди сюда.

Странно. В голосе исчез шелест, он стал похож на человеческий. Но обратился чужой не к Изабель. По звуку она поняла, что он стоит, отвернувшись от нее. В темноте девушка уловила едва заметное движение. Позади чужого двигался еще один силуэт. Вот он приблизился вплотную. Она всматривалась в мутные черты лица, пока не поняла, что это Литта. И, похоже, ее шею уже ничего не украшало. Туземка протянула ладонь к Изабель.

— Не бойся... — произнес знакомый голос.

«Если она дотронется до меня, я пропала!...»

Девушка вскинула руку, отбив локтем почти коснувшиеся ее пальцы, и толкнув Литту в сторону чужого. Послышался сдавленный вскрик. Видимо, парализующий эффект, заготовленный для капитана, достался полиморфу. Изабель развернулась и наугад врезала по стене в том месте, где, как ей казалось, должна была быть дверь. Яркий свет из коридора на секунду ослепил её. Бросившись вон и вынимая на ходу дестройер, она в несколько прыжков очутилась у своей каюты, залетела внутрь, щелкнула замком... Дрожащие руки направили оружие на вход, спиной она уперлась в противоположную стену. «Кричать? Звать на помощь? Дура! Есть же корабельная связь. И вообще сигнал тревоги!» Изабель потянулась к терминалу.

Щелк!

Ручка двери опустилась и снова поднялась. Девушка посмотрела на нее распахнутыми от страха глазами.

— Изабель? У тебя все в порядке?

Это Таня! Капитан быстро открыла дверь, впуская своего помощника....

 Читать дальше →
Показать комментарии (47)

Последние рассказы автора

наверх