Живой экипаж. Часть 2

  1. Живой экипаж. Часть 1
  2. Живой экипаж. Часть 2
  3. Живой экипаж. Часть 3

Страница: 5 из 18

запрашивать посадку? — обратилась Изабель к Герхарду.

Тот повернулся к ней. На лице пилота читалось веселое удивление.

— Запрашивать? Посадку? Ха! Нет, здесь так не принято.

Слегка разозлившись на его усмешку, Изабель скомандовала:

— Ну так садись! Какого хрена мы любуемся планетой с орбиты?

Корабль стал постепенно снижаться, приближаясь к атмосфере. Среди множества объектов, снующих во всех направлениях, над самым горизонтом мелькнули несколько огромных туш. Похоже, этот мир имел не только свою полицию, но и армию. По крайней мере, флот. Тяжелые боевые крейсеры, а это, без сомнения, были именно они, висели на низкой орбите, выжидая своего часа.

Уже на входе в атмосферу, Изабель увидела еще один массивный объект. Но своим видом он нисколько не походил на военный корабль, скорее был похож на цепочку гигантских чемоданов, скрепленных вместе. Рудовоз?

— Что это? — она указала на странный корабль.

Герхард мельком глянул в указанную сторону.

— Лед. В этой пустыне почти нет воды. Вот они и таскают... Всякие ледоглыбы из астероидного пояса... Не отвлекай меня, Изабель!

Она примирительно подняла обе руки, показывая, что больше не собирается задавать пилоту вопросы. Хотя капитан была уверена в мастерстве Герхарда, осложнять ему работу она вовсе не собиралась.

Внизу действительно открывался безрадостный вид на прожженную поверхность планеты. Местами красная, где-то оранжевая, но в большинстве своем ядовито желтая пустыня, казалось, полностью покрывала Большой Невольничий. Вот внизу обозначилось обширное темное пятно, распадающееся на лоскуты бурого, зеленого, синего цветов. Оазис, сформировавшийся вокруг искусственного моря, раскинулся на многие сотни километров. И к его северной границе примыкал самый большой лоскут — серое неровное пятно со множеством темных точек и вкраплений на поверхности. Космопорт. Гавань, где ежедневно находят приют тысячи кораблей. Никаких правил навигации, никаких радиоэлектронных бакенов, ни одной диспетчерской вышки. Здесь каждый был сам за себя.

Изабель в очередной раз убедилась, что, несмотря на все проблемы с Герхардом, он был классным пилотом. Садится снова на эту планету с кем-то другим она бы не решилась. Молниеносно реагируя на растущие росчерки взлетающих кораблей, уходя в сторону от пересечения траекторий, при этом успевая контролировать проносящуюся внизу поверхность космопорта, выбирая место для посадки, он отрабатывал свой гонорар на сто процентов. Что ж, у нее живой экипаж. И, чтобы иметь возможность использовать профессиональные навыки каждого из его членов, приходится мирится с их недостатками.

«Фортуна» выстрелила в горячий воздух маневровыми двигателями, почти мгновенно погасив скорость, выдвинула лапы посадочных амортизатров, плавно пошла вниз. Легкий толчок и подвывание двигателей сошло на нет, а по сторонам от корабля взметнулись облака желтой пыли.

— Капитан, мы на месте! Можешь задавать глупые вопросы.

Изабель улыбнулась, отстегивая ремни безопасности. Она подошла к Герхарду, потрепала его по волосам и нагнулась к самому уху пилота.

— Отлично! Ты такой милый, когда работаешь мозгами, а не членом...

Она подмигнула ему и вышла из рубки. Герхард проводил Изабель растерянной улыбкой, буркнув себе под нос — «сучка!»

После того, как в шлюзе выровнялось давление, люк отъехал вперед и вверх, освобождая выход из корабля. В лицо Изабель ударил знойный пыльный воздух. Не торопясь спускаться по трапу, она обвела взглядом представший перед ней пейзаж.

Песок легкой поземкой струился по плитам, натыкаясь на лапы кораблей, ближайший из которых возвышался на удалении от «Фортуны» метрах в ста. Вдали виднелись башни города. Чуть ближе — темная полоса торговых рядов. Отсюда невозможно было разглядеть подробностей, но ряды напоминали муравьиную дорожку — шевелящуюся, живую, не замирающую ни на секунду.

Позади капитана нетерпеливо переминался с ноги на ногу Кид-хе. Изабель обернулась на своего спутника и быстро сбежала по ступенькам вниз. Горячий воздух подхватил полы ее черного плаща, захлопав ими на ветру. Она застегнула плащ спереди, не позволяя ему больше раскрываться, натянула на нос и рот повязку от пыли, опустила на голову капюшон. Дарконианец, кроме оружия почти ничего на себя не одевший, последовал за ней.

Они быстро шли по открытому пространству в сторону торговых рядов. Несколько раз над ними проносились флайеры, где-то в стороне пророкотал двигателями взлетающий корабль. Поначалу на их пути не встречалось ни одного живого существа, но чем ближе они подходили к своей цели, тем более оживленным становилось окружающее пространство. В какой-то момент «муравьиная дорожка», распавшаяся на сотни и тысячи движущихся тел, окружила их со всех сторон и поглотила. Кид-хе подобрался ближе к Изабель, своим свирепым видом заставляя встающих у нее на пути расступаться. Гомон толпы закладывал уши, их то и дело задевали чьи-то локти, щупальца, сочленения, манипуляторы... Изабель старалась не глазеть по сторонам, но ее взор неумолимо притягивался то к огромному инсектоиду, что-то предлагавшему прохожим сразу тремя парами рук (или ног?), то к помосту со стоящими на коленях рабами, то к обвешанному золотыми побрякушками местному аристократу с его многочисленной охраной и наложницами. Даже половина всех существ вокруг не была гуманоидами, а людей встречалось и того меньше. Но, как правило, люди занимали высокое положение в социальной иерархии Большого Невольничьего. Впрочем, как и среди рабов: на большинстве площадок, где продавался живой товар, Изабель замечала представителей ее собственного вида.

Проходя мимо одной из таких сцен она чуть замедлила шаг. На всеобщее обозрение выталкивали только что привезенных рабов. Пять или шесть человек, оборванные, со следами побоев, они жались друг к другу тесной кучкой, со страхом ожидая своей участи. Скользнув взглядом по лицам пленников, Изабель вдруг встала, как вкопанная. Кид-хе едва не врезался в нее всей тушей, успев остановиться в последний момент.

— Ты что?!

Она, нахмурившись, внимательно разглядывала кого-то среди рабов.

— Я ее знаю.

Дарконианец тоже посмотрел на сцену, пытаясь понять, о ком она говорит.

— Эта девушка, — Изабель кивнула в сторону невысокой брюнетки, — Она была среди жандармов, досматривавших «Фортуну». Как же ее?... Черт... Мелисса! Да, точно. Но ведь это было... Это же вчера было! Как она здесь оказалась? Если только их захватили сразу после встречи с нами.

— Идем. Мы здесь не за этим.

Капитан, все еще оглядываясь, нехотя двинулась дальше. Когда они отошли на почтительное расстояние, она снова остановилась. Пару мгновений Изабель о чем-то размышляла, потом схватила Кид-хе за пояс и потянула обратно.

— Какого хрена?! Изабель! Ну, я так и знал. Люди...

Вернувшись к помосту с рабами, они увидели, что рядом с ними стоит и выкрикивает что-то высокий худой гуманоид, покрытый зеленоватой кожей.

— Только что с захваченного корабля Федерации! Обратите внимание — какие здоровые, сильные тела. Вы можете сделать с ними все, что захотите! И у нас тут целых две аппетитных самочки!

Под всеобщее улюлюканье вперед вытолкнули почти голых девушек, одной из которых была Мелисса. В отличие от своих собратьев по несчастью, она не выглядела затравленной и загнанной в угол. Глядя в никуда прямо перед собой, она как-будто игнорировала все происходящее.

— Но вы еще не знаете самого главного, уважаемые сограждане! Или догадываетесь? Да, по их лохмотьям вы вполне могли угадать — кем были эти люди, только что обращенные в рабство! Возрадуйтесь, перед нами — бывшие жандармы Федерации!

Публика взорвалась восторженными воплями и свистом. Гуманоид пытался еще что-то выкрикивать об уникальной возможности любого гражданина насладиться местью федеральным ищейкам, о незабываемом удовольствии, которое можно получить, совокупляясь с самкой-жандармом, или с самцом, если ...  Читать дальше →

Показать комментарии (47)

Последние рассказы автора

наверх