Живой экипаж. Часть 2

  1. Живой экипаж. Часть 1
  2. Живой экипаж. Часть 2
  3. Живой экипаж. Часть 3

Страница: 6 из 18

того пожелает покупатель, но его голос утонул в шуме толпы.

Изабель пробилась к самому краю сцены и поманила к себе продавца. Тот с готовностью наклонился.

— Сколько за одну самку?

— О, уважаемая гражданка! Вы ведь должны знать правила. Аукцион! Только аукцион!

— Сколько без аукциона?

Гуманоид бросил взгляд на беснующуюся толпу и наклонился еще ниже, так, чтобы его слышала только Изабель.

— Это будет намного дороже, уважаемая...

— Сколько?

— Ээ, поскольку речь не о простых рабах... Пять кредитов за самку.

— Сколько?! — от удивления и возмущения Изабель подалась вперед, прищурив глаза.

Гуманоид отшатнулся, изобразив недовольство.

— Тогда попытайте счастья на аукционе!

Он собрался было встать и отойти, но капитан «Фортуны» остановила его.

— Эй!

Продавец выжидающе смотрел на девушку в черном плаще.

— Когда аукцион?

— Мужчин продадут сейчас. А женщин завтра, на празднике Чистого Льда. Там больше солидных покупателей...

Зеленокожий встал и снова принялся кричать, расхваливая свой товар.

Они молча пробирались через торговые ряды, выискивая проход к стоянке флайеров. Кид-хе не пытался расспрашивать Изабель о ее намерениях. Капитан заговорила сама.

— У меня нет таких денег. Мне и на чекер может не хватить.

Она как будто разговаривала сама с собой, не замечая дарконианца.

— Бл... дь! Как они так вляпались?! Жандармерия называется... Но эта девчонка оказала мне услугу. Не такую, чтобы я сильно была ей обязана, и все же... Все же... Я бы хотела вытащить ее. Иначе буду чувствовать себя... Задницей я себя буду чувствовать! Неблагодарной.

— Флайер.

— Что?

Изабель остановилась, непонимающе уставившись на Кид-хе. Он кивнул на несколько флайеров, примостившихся на тесной площадке. Рядом с машинами тесным кружком собрались пилоты, в ожидании клиентов громогласно обсуждающие свои дела.

— Да, конечно.

Она хлопнула его по плечу и Кид-хе направился к пилотам, заставив их настороженно замолчать. Через минуту он вернулся с низкорослым мешковатым созданием, запрыгнувшим в одну из машин. Поцарапанная дверь распахнулась, приглашая пассажиров в салон.

Короткий полет не доставил Изабель такого удовольствия, как на Капатхи. Погруженная в свои мысли, она вообще не смотрела в окно. И даже не сразу поняла, что они уже приземлились, когда флайер сел у маршрутной башни. Расплатившись с пилотом, они с Кид-хе выбрались из машины и направились к высокому, этажей в тридцать, сооружению. Непонятно, то ли создатели башни вынуждены были использовать грубый природный камень, то ли они сделали это специально, но вид сужающегося к вершине цилиндра производил гнетущее впечатление. У входа стояли два головореза — судя по всему, охрана. Они с большим подозрением осмотрели дарка, почти не обратив внимания на Изабель, но задержать их не посмели.

Внутри, как ни странно, было сыро. Повышенная влажность, не свойственная пустынной планете, соседствовала с плохим освещением и давяще низкими потолками. Коридор от входа вел к центру башни, где закручивалась вверх винтовая лестница. Помятуя о советах Тани, Изабель старательно вскарабкалась по ступенькам, пропуская первые десять этажей. На одиннадцатом она решилась остановиться, стянула капюшон с маской, и осмотрелась. В разные стороны от лестницы вели четыре радиальных коридора. Она прошла в один из них, где обнаружила тупик и две двери — одна справа, и одна слева. Над каждой светила тусклая лампочка, с трудом позволяя разобрать какие-то надписи. Табличка слева гласила: «Информаторий Тимперианского Зильга. Только по вопросам живой торговли! Круглосуточно». Напротив красивыми буквами было выведено: «Базы данных по предметам и услугам. Дорого». Изабель оглянулась на Кид-хе, пожала плечами, и, постучав, вошла в правую дверь. В центре небольшой комнаты стоял стол с терминалом, за которым сидело существо, по виду — инсектоид. Подняв на гостью вытянутую голову, оно несколько раз сложило и развернуло за спиной полупрозрачные крылья.

— Добро пожаловать, уважаемая гражданка! Чем могу служить? В нашей конторе вы всегда найдете...

Он споткнулся на полуслове, завидев за спиной девушки дарконианца.

— Нет, нет! Только приватный разговор! Никакой охраны, извините!

Изабель вздохнула и молча кивнула Кид-хе, попросив его остаться за дверью.

С явным облегчением инсектоид выпорхнул из-за стола, облетел гостью, и запер изнутри дверь.

— Меня зовут магистр Малтри. Итак, чем я могу вам помочь, уважаемая... ээ...

— Изабель Фие.

Магистр учтиво поклонился, снова облетая ее вокруг и приглашая жестом в кресло, стоящее напротив стола.

— Мне нужна одна вещь.

— Оо, уверяю вас — вы обратились по адресу! Наши базы данных содержат более...

— Полагаю, это довольно редкая вещь.

Малтри на секунду замялся, но потом продолжил.

— Что ж, я сделаю все, что смогу. О каком предмете идет речь?

— Чекер. Не лицензионный, конечно же.

Изабель заметила, как ее собеседник опасливо повел головой по сторонам, будто опасаясь, что их разговор могут подслушать.

— Хмм. Да. Я прошу прощения, но можно мне узнать — с кем я имею дело? Вы гражданка Большого Невольничьего?

— Нет. Я свободный торговец. Капитан корабля.

— Угу. Свободный торговец...

Магистр уставился в экран терминала, вбивая что-то на сенсорной клавиатуре.

— Времена сейчас непростые, — тихо проговорил он, — Всюду агенты Федерации. Понимаете? Приходится быть очень осторожным...

Он быстро глянул на девушку и снова уставился в терминал.

— Я, конечно, найду для вас чекер. Точнее его продавца. Но это будет стоить недешево.

— Надеюсь, не дороже самого чекера.

Инсектоид усмехнулся, кивая головой. Еще несколько минут он был погружен в общение со своим компьютером, причем в конце, как показалось Изабель, с кем-то переписывался он-лайн. Наконец Малтри поднял голову, снова внимательно посмотрел на клиентку, как будто оценивая.

— Прежде, чем я назову цену, хочу вам сказать, — он доверительно наклонился к Изабель, — что если вы примете специальное предложение, я с радостью снижу ее вдвое.

— Очень мило. Но сначала назовите цену.

— Ну да, ну да... С вас полкредита за мои скромные услуги.

— Хм. И что же за специальное предложение?

— Для такой красивой девушки я могу предложить сразу несколько вариантов снизить цену...

— Все ясно. Нет, эти предложения меня не интересуют.

Магистр Малтри помолчал, щелкнул языком, размышляя — стоит ли продолжать уговоры, но, видимо, понял, что это бесполезно.

— Что ж, тогда полкредита.

Изабель достала кредитку, позволив инсектоиду списать с нее оговоренную сумму.

— Вот, — он протянул ей только что распечатанный листок, — Здесь адрес, по которому вы найдете человека, продающего чекер. Там же указан номер его коммуникатора.

Она быстро пробежала глазами текст купленной информации:

«Большая желтая линия, дом 43670, Анри Траншон. Комм №LCN21574600».

Снова окунувшись в сухой жар врайхейдского воздуха, Изабель и Кид-хе обнаружили флайер, доставивший их к маршрутной башне, на том же месте. Видимо, пилот решил дождаться клиентов.

В салоне машины девушка задумчиво крутила бумажку с адресом, пока с переднего сиденья не раздалось нетерпеливое «куда летим-то?». Она посмотрела на затылок пилота и, решившись, выпалила:

— Большая желтая линия 43670!

«К черту! Дело надо делать сразу! Главное выйти на продавца и заключить сделку. А уж потом на «Фортуну». Возьму Мартина, чтобы проверил чекер, и Литту, чтобы...»

Флайер сделал крутой вираж вокруг башни и резко пошел вверх. Набрав значительную высоту, он нацелился на другой район города. Космопорт остался где-то далеко позади, почти неразличимый в знойной дымке. Небоскребы центра проплывали в стороне, левее машины, прямо по курсу распластались ...  Читать дальше →

Показать комментарии (47)

Последние рассказы автора

наверх