Неукротимая. Часть 5: Заключительная

  1. Неукротимая. Часть 1
  2. Неукротимая. Часть 2
  3. Неукротимая. Часть 3
  4. Неукротимая. Часть 4
  5. Неукротимая. Часть 5: Заключительная

Страница: 9 из 10

на него плеснули расплавленного золота. Выронив копьё, он сначала упал на колени, а потом рухнул вниз лицом.

***

Падая и поднимаясь вновь, Констанция бежала за Дэймоном. Она пыталась звать его, но из опалённого жарким воздухом горла вырывались какие-то хриплые звуки, а он не оглядывался и поэтому не замечал её. Она видела, как Дэймон упал, сражённый огненными стрелами Дракона.

— Не-е-е-е-е-ет! — закричала она и бросилась к мужу.

Кое-как перевернув его на спину, накрыла его собой.

— Дэймон, о, Дэймон! — рыдала бедная графиня. — Ты не должен умирать! Слышишь?! Ты нужен Олдриджу, ты нужен мне! Не покидай меня, любимый!

Но бездыханный рыцарь лежал, раскинув руки, и не слышал всех этих признаний, обращённых к нему.

И вдруг она резко замолчала. Поднявшись, выпрямилась во весь рост и открыто взглянула в глаза Огненному Дракону. Её лицо было испачкано сажей, и от бегущих слёз оставались светлые дорожки. Боль и ярость исказила её черты. Взмахнув крыльями, Дракон поднялся выше, а потом быстро спланировал вниз и опустился напротив Констанции.

— Давай! Сожги и меня! — закричала она, с ненавистью глядя на дракона. — Ну, чего же ты медлишь? — раскинула руки по сторонам, — вот, пронзи меня своей стрелой, как пронзил его!

Её голос, всегда такой звонкий и чистый, сейчас был хриплым. Но самые удивительные метаморфозы происходили с её тёмными глазами. Из тёмно-карих, почти чёрных, они вдруг стали цвета пламени, точно впитали в себя частицы бушующего вокруг огня.

— Так что же?! — вновь закричала Констанция, сверкая своими огненными глазами.

И тут случилось невероятное. Запрокинув свою громадную голову, Огненный Дракон затрубил точно сотня оленей во время гона, и вдруг склонился перед девушкой, опустив морду на землю.

— Чего ты хочешь?! — вскричала Констанция. — Вставай и твори своё зло! Испепели меня! Ну, же!

Она вдруг смело шагнула к Дракону и ударила его рукой по морде. На удивление он спокойно воспринял это, лишь вздохнул, выпустив из носа струйки светлого пара.

— Ах, так! — девушка совсем позабыла об осторожности и вскарабкалась чудовищу на шею, уселась там, уперевшись спиной в гребенчатый выступ, и ударила ногами по сторонам гигантской шеи, покрытой толстыми пластинами.

Огненный Дракон вздохнул, поднялся во весь свой рост и, раскачиваясь, распахнув крылья, как два гигантских паруса, двинулся на площадь столицы. Это было невероятное зрелище. Хрупкая маленькая девушка с развевающимися тёмными волосами восседала на шее Дракона, который не только не противился этому, но, казалось, воспринял это как нечто вполне само собой разумеющееся. Он повиновался ей, словно она вдруг возымела над ним какую-то власть. И теперь уже он не плевался пламенем, лишь клубящиеся струйки пара время от времени вырывались из его ноздрей.

Когда они так двигались по улицам, попадавшиеся им навстречу люди застывали в изумлении.

— Дочь Свартши! — вдруг послышались крики. — Дочь Свартши остановила Огненного Дракона! Да здравствует новая королева!

И вскоре ликующая толпа амазонок двинулась за девушкой, сидящей на Драконе. Улицы, на которых кое-где ещё полыхало пламя, заполнились радостными женщинами, прославляющими новую королеву.

***

— Что там происходит? — Мариса встревоженно взглянула на вошедшую стражницу. — Что за крики?

— Моя королева, там... Там народ приветствует дочь Свартши...

— Что?! — королева вскочила, перевернув резное кресло, на котором сидела. — Что ты говоришь? — изо всех сил хлестнула амазонку плетью по лицу и кинулась на балкон.

Там, вцепившись вперила, взглянула на площадь. Среди огромной толпы амазонок и рабов на Драконе восседала девушка. Её глаза, казалось, источали огонь.

— Госпожа, какие будут приказания? — морщась от боли, пролепетала побледневшая стражница и выбежала вслед за королевой на балкон.

— Кто посмел?! — заорала Мариса, повернувшись к ней лицом.

— Моя королева, нам нужно бежать, — нашлась амазонка. — Древнее пророчество сбылось. Только истинная дочь Свартши могла оседлать Дракона...

— Нет! — Мариса, сжав кулаки, уставилась на неё обезумевшим взглядом. — Я! Понимаешь, я — истинная дочь Свартши?! Единственная!!!

Она схватила амазонку за плечи и начала трясти. Та послушно сносила такое обращение. И вдруг вопли королевы были прерваны тихим голосом:

— Нет, Мариса, теперь не ты королева Амазонии.

— Что?! Кто это сказал? — Мариса оглянулась и застыла на месте.

Перед ней стоял Кернунн. Волшебник спокойно смотрел на неё своими синими глазами.

— Ты узнала меня, сестра? — невозмутимо спросил он.

— Ты? — Мариса была не в силах скрыть своё изумление. — Ты жив?! Но разве не... ? — она не договорила.

Мариса смотрела на Кернунна так, словно он был фантомом, привидением, пришедшим из иного мира. Но это привидение выглядело вполне живым и реальным. Гораздо реальнее всего того, что происходило сейчас на площади за стенами дворца. Поэтому королева замолчала и просто смотрела на появившегося из ниоткуда волшебника.

— Да, как видишь, я жив, — он усмехнулся. — Хотя ты и Виджая очень старались сгноить меня в темнице. Увы, мне не повезло: родился мужчиной в стране женщин, да ещё мне достались две сестрички, одержимые жаждой власти и крови. Но я всё-таки выжил... Слава Свартши!

— Это ты всё подстроил?

— Нет, — волшебник покачал головой. — Я не настолько могущественен, чтобы свергать троны, — он вдруг усмехнулся, — но ты же сама знаешь пророчество.

— Да, но... разве она — дочь Свартши?! — Мариса смотрела на него так, словно хотела заморозить своим взглядом.

— Да, сестра, она одна из вас, — кивнул маг. — Помнишь нашу младшую сестру Арианну? Вы с Виджаей продали её в рабство Бригитанскому королю. Вы так боялись, что сокол предпочтёт её, хрупкую, слабую девушку, неспособную держать меч. Не амазонка среди амазонок — так вы её называли.

— Вот именно! — Мариса взмахнула рукой. — Неужели ты думаешь, что она могла бы стать королевой народа, который привык сражаться?!

— Не знаю, — Кернунн покачал головой. — Разве это так уж важно? Для трона нужен ум, а уж он-то у неё был. А ещё Арианна, как и я, обладала даром. И вы боялись этого. Но вы не смогли предвидеть, что при дворе Ричарда её увидит рыцарь Томас Олдридж. Он влюбился в маленькую амазонку, выкупил её и сделал своей супругой. От этого союза родилась дочь.

— Не продолжай! — жестом остановила его Мариса. — Ты это знал! — горько усмехнувшись, покачала головой. — Ты знал это, братец! И ничего не сказал мне!

— Да, — он кивнул, — я знал. Но я боялся за девочку. В здоровье она пошла в мать, которая рано оставила этот мир. Я всячески хотел её уберечь от уготованной участи. Но... от судьбы никто не уйдёт... То, что случилось, это воля Свартши.

— Ну уж нет! Я не позволю, чтобы на троне великой Амазонии сидела какая-то хромоногая выскочка! Как же я жалею, что, не зная о её недуге, выбрала её на роль матери наследницы! Но ничего, всё поправимо, — Мариса засмеялась, а потом, резко оборвав смех, выхватила меч и кинулась на брата: — Ты умрёшь первым!

Но быстрая амазонка-стражница, до этой минуты стоявшая в стороне и наблюдавшая за беседой брата и сестры, опередила свою королеву. Рука воительницы стремительно метнула нож в спину Марисы. И та, обернувшись, уставилась широко раскрытыми глазами на неё, а потом, уронив меч, медленно осела на пол, истекая кровью.

Кернунн склонился над сестрой. Большая ладонь с крепкими длинными пальцами опустилась на лицо Марисы.

— Спи с миром, сестра, — чуть слышно прошептал маг и закрыл её застывшие зелёные глаза.

ЭПИЛОГ

В камине полыхало жаркое пламя, отбрасывая огненные тени на стены, украшенные гобеленами с изображением ратных подвигов владельцев замка. Наполненный ...  Читать дальше →

Показать комментарии (44)

Последние рассказы автора

наверх