Живой экипаж. Часть 3

  1. Живой экипаж. Часть 1
  2. Живой экипаж. Часть 2
  3. Живой экипаж. Часть 3

Страница: 1 из 31

Глава XII

Изабель подпрыгнула в постели. Несмотря на закрытые окна, тревожное завывание тысяч оживших динамиков прорывалось в спальню, заставляя сердце сжиматься от необъяснимого страха. Древняя система оповещения, когда-то заложенная в инфраструктуру Города его создателями, исправно сработала. Кто-то нашел рубильник и включил его.

Девушка спрыгнула с кровати, подбежала к окну. На первый взгляд ничего необычного с Городом не произошло: ни черных столбов пожарищ, ни руин рухнувших башен-небоскребов, ни дождя спускающегося с небес вражеского десанта... Но, приглядевшись, Изабель сразу в нескольких местах заметила над кварталами зеленую дымку. Точно кто-то выпускал изумрудный туман.

Дверь позади распахнулась. Обернувшись, Изабель увидела озабоченного Анри.

— Тебе нужно уходить!

— Что случилось? Это вторжение?

Он на ходу набирал что-то на своем коммуникаторе.

— Нет. То есть... Не знаю! Флот Федерации не выходил из пояса астероидов, но им нужно не больше десяти минут, чтобы прыгнуть к планете. А здесь явно начинается что-то нехорошее.

— Что — нехорошее?

— Идем, я отвезу тебя в космопорт!

Он взял Изабель за руку и потянул из спальни. Она помнила, как пройти из апартаментов Траншона в ангар с флайерами, но в нужном месте Анри не дал ей свернуть, увлекая дальше по коридору.

— Из открытого ангара нельзя! Дальше есть другой, герметичный.

— Почему нельзя?

Он молча тянул ее за собой, потом, наконец, ответил:

— Воздух отравлен. Пока не знаю, в чем дело, но... Мне сообщили, что, кажется, это проклятая плесень.

Изабель тихо выругалась. «Что ж, надо признать — трюк ловкий! Заставили самих жителей выращивать в домах биологическое оружие, а в нужный момент — чпок! И большая часть сопротивления подавлена еще до высадки!».

Они вбежали в бокс с металлическими стенами, в котором стоял небольшой флайер. Запрыгнули в машину, Анри запустил двигатель. Прежде, чем открыть ворота, он проверил — плотно ли закрыты двери кабины.

— Если что, — он сунул руку куда-то назад, за кресла, — вот маски.

Протянул Изабель серый противогаз с зеркальным стеклом. Еще один бросил себе на колени.

Ворота открылись и в глаза им ударили яркие лучи утренней звезды Врайхейда. Не мешкая, Анри направил флайер вперед и вверх — подальше от растекающейся по поверхности зеленоватой дымки. Девушка посмотрела на своего спутника. Сосредоточившись на управлении машиной, он не обращал внимания на капельки пота, заливающие его лоб. Поверх белой рубашки, прилипшей к взмокшему телу, была одета кобура с дестройером.

Изабель достала комм. Сигнал то появлялся, то исчезал. Похоже, связаться с «Фортуной» было нереально.

— Бл... дь... — Анри сжал зубы, глядя куда-то вперед.

Она посмотрела сквозь лобовое стекло. Яркая даже при свете дня звездочка чиркнула поперек небосвода и, немного не долетев до поверхности планеты, утонула в клубах дыма от сработавших тормозных компенсаторов. Следом за ней, чуть в стороне, пролетела еще одна. И еще.

— Всё... Началось... — он сбросил высоту и повел флайер зигзагами, стараясь на оказаться на пути десантных капсул.

Где-то на окраине Города ухнуло. Поднялась туча желтой пыли, перемешиваясь с черным дымом.

— Бьют по энергостанции, — бесстрастно прокомментировал Анри.

В спускающийся десант красными пунктирами полетели заряды из турелей ПВО. Взорвалась одна звездочка, не достигнув цели, другая... Но большинство капсул беспрепятственно спускались на Большой Невольничий. Помешать им было уже невозможно.

Изабель вцепилась побелевшими пальцами в ручку на панели приборов. Сейчас они находились между молотом и наковальней. Любой шальной выстрел — сверху, или снизу — мог угодить в их машину, стать последним мгновением полета.

Она закрыла глаза, ожидая яркой вспышки и удара, который покончит с ними навсегда. Удар последовал почти сразу. Изабель взвизгнула, распахнув глаза. Прямо по курсу оттормаживалась десантная капсула. Взрывная волна отбросила легкий флайер в сторону, чуть не столкнув его с поверхностью планеты. Запищала аварийная сигнализация. С трудом выправив машину, Анри уже не мог набрать высоту. Несколько раз подпрыгнув в воздухе, словно лягушка, флайер фальцетом спел свою лебединую песню, после чего двигатели заглохли.

— Одевай маску!

Они едва успели натянуть противогазы, как машину сильно встряхнуло: флайер чиркнул брюхом о мостовую. Вдоль лобового стекла, змеясь, пошла трещина. Летательный аппарат пробороздил по бульвару целый квартал, высекая искры из камня, прежде чем остановился, покачнулся и окончательно замер.

— Выходим, быстро! — прозвучало в ушах Изабель. Видимо, маски были связаны радиоканалом.

Они выбрались из разбитой машины и отбежали в сторону, прячась у стен домов. Недалеко от них какого-то гуманоида выворачивало наизнанку, потом он упал, несколько раз дернулся и затих. Изабель с отвращением отвернулась.

— До космопорта уже недалеко, — Анри оглядывался по сторонам, — В конце бульвара начинаются торговые ряды.

Беглецы бросились вперед, но, преодолев пару кварталов, вынуждены были остановиться. Вдоль улицы, пересекавшей их путь под прямым углом, пролетели несколько энергетических импульсов. Анри осторожно выглянул из-за угла, тут же отпрянув назад.

— Черт! Там десантник!

Изабель пригнулась и тоже на секунду высунула голову.

— Куда ты! Усунься!

Она успела разглядеть громаду серого экзоскелета, двигающегося в их сторону. Анри вытащил свой дестройер, выставляя мощность на максимум.

— Хотя... Все равно его не пробьешь.

Изабель тоже выдернула из набедренной кобуры капитанское оружие.

— Ладно, — он взглянул на спутницу, — тут всего метров десять. Проскочим! На счет три...

Она кивнула.

— Раз, два... Три!

Что есть духу они рванули через улицу. На бегу Анри успел сделать несколько выстрелов в сторону десантника, тот ответил, но промахнулся.

— Сюда!

Траншон потянул ее в узкий проулок между домов.

— Нужно дворами, туда он не полезет!

Они неслись мимо деревянных, кирпичных, каменных домов, перескакивая кучи помоев, подныривая под веревки с развешенным бельем, едва успевая повернуть то вправо, то влево... Выскочив в маленький дворик, они вдруг столкнулись с группой людей в бронежилетах, противогазах и с тяжелыми автоматическими дестройерами. Мгновенно наставив друг на друга оружие, они застыли, ощупывая глазами зеркальные маски незнакомцев, и чувствуя на себе такие же испытующие взгляды. Видимо, опознав в мужчине и девушке своих, лидер группы поднял руку, потом сделал знак подчиненным — «продолжаем движение». Они прошли мимо, но Анри успел указать командиру в сторону встретившегося им десантника, подняв один палец. Тот кивнул.

Изабель и её спутник двинулись дальше. Через несколько минут им удалось добраться до торговых рядов. Здесь царил хаос! Кто-то пытался эвакуировать имущество, отправляя левитирующие платформы со своим скарбом в сторону космопорта, кто-то уже бился в истерике, ни на что не надеясь, многие готовили оружие, доставая из личных арсеналов самое мощное, что имели. И везде лежали тела. На дороге, на подиумах, в лавках и магазинчиках — все, кто не успел спрятаться от ядовитого выброса плесени сейчас замерли бесполезными тряпичными куклами. Видимо, отравляющая зеленая дымка уже рассеялась, потому что большинство врайхейдцев носились без каких бы то ни было средств защиты, но некоторые до сих пор не решались снять маски.

— Нужно пройти еще километра два! Выскакивать здесь на взлетное поле опасно. Выйдем только когда окажемся напротив твоего корабля.

Она снова молча кивнула. За последние дни и недели Изабель должна была научиться не доверять людям, но Анри она сейчас верила и беспрекословно выполняла то, что он говорил....

 Читать дальше →
Показать комментарии (28)

Последние рассказы автора

наверх