Старый лекарь. Лесные феи

Страница: 1 из 13

Все названия, образы, имена, обстоятельства, описания и прочие детали повествования, приведенные в данном рассказе, являются целиком и полностью вымыслом автора. Любые совпадения с реальностью являются чистой случайностью.

ВНИМАНИЕ! В рассказе присутствует НЕНОРМАТИВНАЯ ЛЕКСИКА!

Я проснулся ранним летним утром в лесной чаще. Впрочем, это меня ни чуть не удивило, так как я прекрасно помнил, как забрёл сюда вчера и остановился на ночлег на холмике мягкого мха под большим деревом. Изначально ночевать в лесу никак не входило в мои планы, но вышло иначе. Сутки назад на рассвете я вышел из своего дома и направился в этот лес с целью собрать лекарственные травы, пополнить запасы кореньев, листьев и соцветий некоторых растений. Всё это было в каком-то смысле моей почётной обязанностью, так как был я в те времена уважаемым человеком — лекарем в небольшом городке, затерявшемся где-то в глубине Среднерусской равнины. Вокруг — нетронутая природа, богатая лесами, реками, озёрами, степями и холмами... Стоит чуть отдалиться от города, и ты уже не понимаешь, в каком столетии живёшь, поскольку во все времена небо было голубым, трава зелёной, деревья могучими, а степной воздух свежим и вязким от всевозможных ароматов. Было так и в то пору — на рубеже XVIи XVII веков...

Что это был за городок, как я туда попал, что делал до этого, и вообще, кто таков буду — очень длинная история... Скажу только, что это место было отнюдь не первым, куда заносила меня судьба, не скупясь на неожиданные приключения. Надеюсь, и не последнее!..

Идти в ближайший лес, чтобы пополнить мои лекарственные запасы, уже не имело никакого смысла. Во-первых, я там бывал этим летом уже не раз, во-вторых — то, что мне было сейчас нужно, там почти не встречалось. Другое дело — Дальний лес! О нём с давних времён ходили разные слухи, старики рассказывали сказки и легенды, которыми пугали непослушных детей перед сном. Я в сказки и легенды верить давно перестал, поэтому, цинично отмахнувшись от предостережений, снарядился и отправился в путь. По рассказам знающих людей, именно там росли редкие растения, которые почти невозможно встретить не только в нашей полосе, но и за её пределами. Путь предстоял не близкий, но это меня не пугало, настроен я был весьма решительно и даже дерзко!

Первым сюрпризом для меня оказалось то, что этот Дальний лес был не просто далеко, а очень далеко! Так далеко, что дорога, пролегавшая по равнине, поросшей густо пахнущими цветами, заняла у меня гораздо больше времени, чем я планировал. Вторым сюрпризом оказался сам лес — он был сказочно великолепен: воистину девственная красота природы завораживала, высоченные деревья, исполинские пни, дурманящие цветочные запахи, множество странных и незнакомых даже мне растений и насекомых — всё это создавало атмосферу таинственности.

Добравшись к месту назначения далеко за полдень, я всё ещё надеялся на то, что мне удастся управиться здесь побыстрее — наполнить коробки и кузова вожделенным лекарственным содержимым и выдвинуться обратно. Однако, Дальний лес распорядился по-своему. Чем дальше я в него углублялся, тем больше процесс собирательства меня затягивал. Здесь было то, о чём я раньше читал только в книгах и слышал из рассказов, передающихся из уст в уста. Я даже не знал ни одного человека, который мог бы похвастать тем, что видел такие невероятные богатства, среди которых я сейчас находился!

Не веря своему счастью, я всё дальше уходил в лесную чащу. Нет, заблудиться — было бы для меня недопустимой роскошью, я прекрасно ориентировался по солнцу, по звёздам, по лишайнику на стволах деревьев, но даже если бы этого всего и не было, я изыскал бы ещё десяток-другой способов найти дорогу домой. Когда солнце коснулось горизонта, я как раз вышел на небольшую поляну.

Сначала я не увидел на ней ничего особенного, кроме необычно большого размера цветов, напоминающих тюльпаны. Они росли на стеблях высотой почти в человеческий рост, а сами соцветья были такими, что в них запросто мог спрятаться человек небольшого роста и комплекции. Лепестки цветов были плотно закрыты. Я тогда подумал, вот бы увидеть эту прелесть днём, когда они раскроются!..

Соседство с исполинскими тюльпанами меня совершенно не смутило, и я устроил короткий привал, чтобы перевести дух и немного перекусить. Надо сказать, что продовольствия у меня было с собой совсем мало — булка с мёдом и кусок сала. Из питья — небольшая фляжка с травяным чаем. Ну, не собирался я в длительную экспедицию, — просто пошел в лес за травами!... Приговорив все свои запасы в два счёта, и оставшись при этом немного голодным, я стал размышлять...

Ноша у меня получилась приличная — кузов был переполнен ценным содержимым, да еще и вокруг него были привязаны коренья и стебли, что не поместились внутрь. Я устал, был голоден, и у меня не было настроения продираться назад сквозь всю эту чащобу прямо сейчас, да еще и в ночи... Поэтому я принял, как мне тогда казалось, мудрое решение — переночевать в лесу, найдя для этого подходящее место. Надо сказать, что за всё время своих блужданий среди трав и деревьев, самыми крупными животными, что мне встречались, были бабочки, да стрекозы, так что нападения голодных хищников ночью можно было не опасаться. Я только сейчас осознал странность того факта, что за весь день не встретил даже ни одной птицы. Не помню даже, слышал ли я их голоса?..

Покинув поляну, я решил сильно от неё не отдаляться, так как пока ужинал, слышал неподалёку журчанье ручья, который мне был нужен, чтобы наполнить фляжку перед обратной дорогой. Поход к ручью я оставил на утро, а сейчас нужно было найти подходящее место для ночёвки. Пока бродил, выбирая, где помягче будет прилечь, окончательно стемнело, и в голову как по команде полезли все эти страшилки и легенды, которые рассказывали о Дальнем лесе. Поговаривали, будто если здесь заночевать в этом лесу мужчине, то утром никто его уже не никогда найдёт, а если женщине — лишиться ей рассудка! Бред какой-то... Ещё говорили, будто водятся в этом лесу разные таинственные существа: оборотни, лешие, всякие гномы, да феи, а в ручьях — русалки, и прочие шишиги... Я понимал, что всё это сказки, но темнота и таинственность леса настойчиво воздействовали на мой рассудок, и мне, признаться, было не по себе.

Наконец, я нашёл место, где можно расположиться. Поставил кузов с собранными лесными дарами неподалёку, тут же бросил мешок, в котором недавно была еда, а теперь оставалась только полупустая фляжка. Сам присел на мох и облокотился спиной о широкий ствол дерева. Сон поначалу ко мне не шёл, но дикая усталость скоро взяла верх и сделала своё дело — я отключился и провалился...

* * *

Нет, я не удивился тому, что проснулся здесь. Всё то же толстое дерево, рядом слева стоит нетронутый кузов с бесценной ношей, рядом лежит мешок с моей фляжкой. Удивило меня другое. Мои руки находились позади, обхватывая древесный ствол, и главное — я не мог ими пошевелить, потому, что они были связаны! Сначала я решил, что просто неудобно то ли сидел, то ли лежал, и они попросту затекли, но нет: пальцы работали, а на запястьях отчётливо ощущались какие-то путы, не позволяющие отпустить дерево и освободить руки. Оторопев от такого нахальства, я не на шутку испугался и даже на всякий случай не стал открывать глаза. Я вообще решил не подавать вида, что уже не сплю. Внимательно прислушавшись, понял, что меня окружает какая-то суета...

Рядом точно кто-то был! Вначале я думал, что это просто шум ручья, что по другую сторону полянки, отчего-то стал громче и слышался теперь более отчётливо, но вскоре стало ясно, что это не шум от воды, а что-то другое... Шум то пропадал, то накатывал совсем близко, при этом по лицу пробегал какой-то странный ветерок. Выждав ещё минуту-другую, я стал различать в этом шуме то ли приглушенный топот, то ли шуршание огромного количества крыльев. Птицы, будь они рядом, непременно устроили бы гомон, норовя перекричать друг друга, да и крылья их издают ...

 Читать дальше →
Показать комментарии (9)

Последние рассказы автора

наверх