Четвертый шаг во тьму. Демоны извне

  1. Второй шаг во тьму. Две стороны одной монеты
  2. Первый шаг во тьму
  3. Третий шаг во тьму. Новая сторона эльфов
  4. Четвертый шаг во тьму. Демоны извне
  5. Пятый шаг во тьму. Любовь и ненависть темных

Страница: 1 из 3

 — — ----------------------

Доброго времени суток всем читающим данный рассказ. Прошу прощения что продолжение так запоздало — в борьбе человека с «сделаю завтра» зачастую побеждает последнее. Но рано или поздно рассказ просто берет меня за ухо и говорит «пиши». И тогда дело движется семимильными шагами.

Также, хочу извиниться перед теми, кто писал мне сообщения на аккаунт на сайте. Привык логиниться только при отправке нового рассказа... а посему не отвечал на ваши сообщения. Чтобы впредь избежать таких неприятных казусов предлагаю желающим обсудить рассказ писать на sanarr89@mail.ru

Всем удачи и чудес!

 —  — — -----------------------------

Звук моих шагов звонко отражался эхом от гладких, хотя и покрытых морщинами трещинок стен коридора древней крепости. Мертвенно бледное свечение вмурованных в стену светящихся камней, тревожно вспыхивало, по мере моего приближения. Сколько уже прошло времени? Не знаю.

Все началось с того, что я, ведомый импульсом, решил обследовать сначала нижние ярусы крепости. И благополучно задел какой-то механизм, который вмиг отрезал меня от пути назад. Ловушки, оставленные уходящими «высшими расами» работали на славу. Недаром слово «гном» почти всегда ассоциируется со словами «долговечность, надежность». Ну и «борода», но это, конечно, не совсем к моей ситуации.

Полумрак, тишина и чувство полной заброшенности этого места были моими единственными спутниками. Не один раз я пытался понять — зачем меня вообще понесло в эту крепость? Тогда, на момент возникновения этой идеи, она казалась привлекательной и единственно верной. Но с каждой минутой проведенной здесь эта уверенность таяла. Нет пищи — люди, нелюди и даже животные обходили это место стороной. Безопасность, даруемая старыми стенами, была более чем сомнительной — учитывая еще работающие ловушки. Как я мог вот так, вслепую, кинуться за призрачной иллюзией? Еще один вопрос без ответа.

Покинутые давным-давно залы, комнаты, склады и мастерские, составляющие подземное нутро крепости, давали понять, что она была, своего рода, почти полностью самодостаточным организмом. Оставалось только дивиться силе «молодых народов», которые смогли справиться с таким, без сомнения, сильным врагом. И тому, что победив врага извне, люди тут же стали находить его внутри — распри, интриги, предательства, ради денег, власти, амбиций... это все сопровождало людей, также как шлюхи и мелкие торговцы сопровождают армии в походе.

Спускаясь все ниже и ниже, я оказался в перешейке, где подземные уровни крепости соединялись с подземными же, но уже природными кавернами. Каменный мост, достаточный для прохода пяти человек в ряд, пересекал подземную реку, которая с громким клокотанием несла куда-то свои черные, в свете освещающих камней, воды. В надежде на то, что эти пещеры смогут вывести меня на поверхность я пошел по мосту. Странное дело — с каждым шагом шум воды становился все тише и тише, пока совсем не стих. Тишина, окружающая меня в данный момент была не привычным отсутствием громких звуков. Она была густой, вяжущей, словно капающий из сот мед. Казалось, что звуки попросту не смогут здесь существовать, оказавшись вмиг подавленными этой пугающей тишью. Я ощутил дуновение ледяного воздуха ударившего мне в спину. Развернувшись, я увидел стоящую на мосту бледную, слабо светящуюся в полутьме фигуру. Ее, сотканную из колышущегося белесого тумана, было трудно рассмотреть четко, но мне казалось, что это образ женщины. Она качнулась, словно дым от дуновения ветра, и оказалась еще ближе ко мне. Вновь дохнуло странным, потусторонним холодом. Сквозь ее дымчатую вуаль я увидел лицо молодой и поразительно красивой эльфийки. Отрешенный, не замечающий меня взгляд, тонкие поджатые губы, идеально пропорциональные черты лица — она казалась аристократкой среди своего народа.

Невольно я сделал шаг назад. Голос крови настойчиво шептал, что нужно убегать. Даже несмотря на то, что я не являлся полностью живым, встреча с призраком не сулила ничего хорошего. Запертые между мирами живых и мертвых, одержимые чем то, что не давало им упокоиться, они больше всего на свете жаждали ощутить себя живыми. Именно оттого касание призрака высасывало из человека все — здоровье, годы жизни, стремления, эмоции. Они охотились за самой квинтэссенцией жизни, отчего их боялись даже другие не-мертвые.

Я попятился, но, пройдя пару несмелых шагов, остановился. Настолько отчетливо, насколько можно ощущать что-либо своей спиной, я чувствовал, что позади меня находится нечто потустороннее, ужасное и не менее опасное, чем призрак впереди меня. Ситуация, несомненно, жуткая — спереди медленно плывущий ко мне призрак, а позади нечто веющее могильным холодом, шепчущее на границе слуха. И отчетливое понимание того что оборачиваться нельзя. Что есть вещи, которые опасны даже для простого взгляда. Паника струилась во мне вместе с чужой кровью, которая напитывала темной силой каждую мышцу, подготавливая тело к стремительному бегству. Я знал, что совсем скоро буду выть от голода но, сравнивая перспективу Жажды со столкновением с этими существами, я, не оглядываясь, выбирал первое, и даже был готов доплатить. Неважно чем.

Призрак впереди качнулся, оказавшись намного ближе. Позади шепот усиливался, добавляя к себе слабое ощущение то ли касаний, то ли лижущих дуновений ледяного бриза. Как будто чьи то волосы, колыхаясь, задевали меня. Решив, что с меня достаточно, я рванулся к парапету моста. Эльфийка, крикнула что-то высоким голосом, который буквально за секунду невообразимую такую силу, заставляя меня пожалеть, что не родился глухим. Ее рука рванулась ко мне, неестественно удлиняясь по пути. Я пригнулся, пропуская ее над собой и прыгнул, ощущая протестующий треск не рассчитанных на такие прыжки сухожилий. Короткий миг полета и черная, ледяная вода сомкнулась надо мной. Течение подхватило меня, неся куда — то среди кромешной темноты, в которой даже мои новые чувства видели едва ли на несколько шагов. То тут, то там мелькали острые и большие, как зубы неведомого чудища камни, на которые я не напарывался исключительно чудом. Хотя взамен немилосердно бился о каменные стены, при поворотах подводного течения — моя удача явно предпочитала не давать мне расслабляться.

Неожиданно поток отпустил мое тело, и, после еще одного полета я приводнился в нечто напоминающее подземное озеро, в которое, водопадом низвергались воды реки принесшей меня сюда. Выплыв на поверхность я осмотрелся — подземная пещера, стены которой были щедро устланы пушистым, слабо светящимся пурпурным светом мхом. Куда-то вдаль уходил тоннель, то ли природного, то ли искусственного происхождения. Ну правда — мне больше хотелось думать, что борозды шириной в мою голову, оставленные в явно прочном камне, были следствием сил природы. А не какого-то зверя с аппетитом к мясу. Вода мягко подалась под руками, когда я стал плыть к берегу. Еще десяток взмахов руками и, надеюсь, с купаниями на сегодня закончено. Но... очевидно я перехвалил свою удачу, когда говорил, что она просто не дает мне расслабляться. Она явно злорадно хихикала, выискивая для меня наиболее изощренные неприятности. Что-то схватило меня, вмиг овившись вокруг ног, рук и шеи. Я рванулся, пытаясь освободится, но мой оппонент был явно не настроен шутить. Он, в ответ, дернул меня с такой силой, что я едва не откусил себе язык, лязгнувшими зубами. Что-то желеобразноеокутало меня, кожу обожгло, и меня стала одолевать странная сонливость, как после нескольких бутылок крепкого вина. Холодная вода вдруг стала вязкой и теплой, я практически не ощущал своего тела в этом киселе. Мысли стали медленными, чувства притуплялись. Сон вконец одолел меня.

Я очнулся лежа на кровати, в какой то комнате. Рядом с кроватью стоял столик, с тускло горящей свечей, свет которой едва рассеивал ...

 Читать дальше →
Показать комментарии (5)

Последние рассказы автора

наверх