Дубль — Нейрон

Страница: 5 из 6

время. Ты сильно задела его своими выходками, Хасси. — Леон осуждающе посмотрел на неё. — Ты была для него всем. Ты и я.

Она отвернулась, промямлив что-то неразборчиво. Потом спросила:
— Как думаешь, что с нашим лисом? Он выкарабкается?
— Хасси, произошло нечто, разорвавшее связь его Дубля с Кольцом. Я голову себе сломал, пытаясь понять что же именно. Но, как видишь, не всё так просто. Цель уничтожена, и психическая нагрузка даёт о себе знать. В разы медленнее, чем обычно. Мне нужна моя аппаратура. Иначе он умрёт.
В уголке глаза кошки появилась слезинка. Скатилась, впиталась в шерсть. Леон бросил на Хасси ещё один взгляд, отчаянный.
— Хасси. Может, оставить всё как есть? Он умрёт, Эвергринцы отстанут от нас, разорвут контракты. Я займусь лечением, не убийствами.
Пантера ещё ниже опустила голову, уткнув подбородок в грудь.

— Чёрт! — рыкнул вдруг леопард. Сзади раздавался нудный вой полицейской сирены. — Глупый закон подлости...
Они притормозили у обочины. Полицейский внедорожник остановился впереди них, из его двери показался пожилой, но подтянутый пёс коричневого окраса. Повозился чего-то в своей машине, обернулся к ним.
Хасси поёрзала немного на своём сиденье, раскрыла дверь и сказала Леону:
— Я отвлеку Барнсби. Улови момент, рви до лаборатории. Плевать на тигров, сделай всё, что успеешь. — хлопок дверью, и грациозная чёрная фигурка затопала к полицейскому.
Леопард крепко зажмурился, наклонился к рулю. Открыл глаза, положил лапу на рычаг переключения скоростей.

Хассири подошла к шерифу, заговорила с ним. Пёс по-джентльменски улыбался, что-то ей говорил. Явно хотел направится к хаммеру. Пантера внезапно прикоснулась к своему лбу и мешком осела на землю. Барнсби удивительно расторопно успел подхватить её, лапая явно больше, чем того требовала ситуация. Леон не стал дальше ждать и вдавил газ. Хаммер рванулся с места, обогнал полицейскую машину, из которой успел выскочить разъярённый тигр в сером, и удалился с улицы, подняв клубы пыли.
Тигр заревел неразборчиво, потянулся к мобильнику. Его словно сбило поездом — нечто чёрное врезалось ему в висок, вырубив оперативника как манекена. С криком «Ну, дамочка!» на пантеру набросился шериф, повалил её рядом с тигром и защёлкнул сзади наручники. Хасси буркнула зачем-то «Спасибо» и улыбнулась. Теперь у Леона было немного времени.

***

Берк сидел один на кухне, где они втроём частенько собирались за ужином. Беседовали, смеялись. Хасси смеялась. Потом, дубль за дублем, смех исчез вообще. Каждый смотрел на соседей с укором, много недосказанных слов распирали сердца трёх изнутри. Они искали выход, но не могли найти. В определённый момент круг замкнулся.
Берк посмотрел на себя в небольшое зеркальце, висящее на стене. Уродливые шрамы, против которых были бессильны лучшие хирурги, навсегда пересекли его морду. Его душу. Он знал, что никогда не сможет оплатить долг перед друзьями, окупить то, что они сделали ради него. Поэтому он совершил в тот злосчастный вечер поступок, поставивший их всех под удар. В порыве помочь, Берк окончательно испортил всё. Его в своё время спасли ценой чужих жизней, теперь же ему суждено стать палачом своих спасителей. Леон не простит его никогда, но Хасси... она так счастлива рядом с тем лисом. Ради её довольной морды стоило сделать то, что сделал он. Берк ни о чём не жалел. Он попытался разорвать порочный круг, он хотя бы попытался... Но тот ударил в ответ стальным канатом.

Глава 6

Последняя.

Хаммер с грохотом ворвался во двор, сорвав створку ворот. Завизжали тормоза, огромный внедорожник замер в сантиметре от стены дома. В дверях усадьбы появился Берк, поглядел непонимающим взором на своего брата, который выскочил из машины и стал вытаскивать с заднего сиденья бездвижное тело.
— Помоги, чего смотришь! — взревел Леон. — Не смог я убить его! Ради Хасси, ради науки, чёрт побери!
Громила молча подошёл и буквально забрал у него лиса, не напрягаясь поднял его, как ребёнка.
— В лабораторию? — буркнул тихо Берк.

Морда Леона осветилась радостью. Он часто закивал и побежал вперёд, в дом. Пронёсся через холл, мимо столовой, к подвалу. Чуть не скатился по лестнице, пинком распахнул металлическую дверцу и звонко затопал по коридору. Заскочил в наблюдательный пункт, забрал потухшее кольцо с номером 23 на боковине. Ворвался в лабораторию как раз тогда, когда Берк укладывал слабо шевелящегося Чубика на операционный стол. Оба леопарда работали по хорошо обкатанной схеме — как минимум двадцать четвёртый раз закрепляли ремни, датчики, суетились около странных приборов, за одни фотографии которых нейрохирурги мира сожрали бы свои мозги. Берк отлучился — запереть подвальную дверь. Леон запустил систему и замер у главного терминала.
Разум лиса был полностью открыт перед ним. Мысли — чистые, здоровые, разные; разрастающаяся воля Дубль-Нейрона спутала их, сместила воспоминания и реальность. Леонард оперировал нейронными процессами, пытался словно развязать глупого змея, который вот-вот задушит сам себя. Но тот не давался — даже точка подключения обнаружилась не сразу, проявилась в левом плече, когда Леон готов был взорваться от ярости и бессилия. Коннект завершился удачно. Перекодировка сигнала заняла считанные доли секунды, и на мониторе появилось связное изображение. Воспоминания, транслируемые в видео.

***

Леон смотрел. За его спиной стоял Берк и тоже смотрел. Из динамиков раздался искажённый, словно далёкий голос:
— Я отлучусь, хорошо? — мутный взор пялился на груди чёрной пантеры, которая умильно и мечтательно улыбалась.
— Ты такой смешной! И хороший! Набрался чересчур, — промурлыкала она абсолютно трезво.
— Хасси, я же говорил, что за твоё здоровье! Только в туалет надо... — рыжие лапы с трудом упёрлись в стол, подняли обзор выше. Шатаясь, лис направился к уборной. Завалился туда, поспорив с косяком двери, уставился на своё пьяное изображение в зеркале. Открыл кабинку и потерял зрение. Сзади раздался голос пантеры:
— Готов. Мальчики, сюда. И поосторожнее с ним, пожалуйста.

Далее в воспоминаниях лиса шёл невосполнимый провал. Лишь редкие обрывки фраз:
— Сюда его! Берк, можно не так грубо?
— Подключай овалы. Счас точку подселим...
— Леон! Кольцо активировано. Я начну одевать его.
— Хасси, что значит поживёт? Ты о чём? Что? Сдурела?
— Так, готово. Тест.
Снова изображение. Потолок палаты, вспотевшая морда кота закрывает обзор. Ухмыльнулась, и снова темнота.
— Загружаю цель... Одели его? Хасси, давай кольцо. Я беру управление на себя.

Леон смотрел. То, что следовало далее, он сам помнил прекрасно. Потому что был в тот момент лисом, слился с ним в одно существо, взял его тело под свой контроль. Вывел рыжего из бара, отправил быстрым шагом по улице в сторону дома заказанной жертвы. Метров за двадцать от крыльца Рюгеров дал Чубику чёткий последний приказ, и отключился. Просто не мог смотреть своими глазами на убийство. Уже после подконтрольный должен был вернутся в бар и умереть. Только в этот раз Хасси умоляла леопарда дать дублю пару часов. Дать себе и ему последнюю встречу. И Леон согласился, не советуясь с Берком. Впрочем, Берк тогда и сам куда-то исчез.
Братья молча смотрели, как лис, обретя некое подобие свободы, направился в указанный дом. Всё сознание дубля было сейчас направлено на выполнение поставленной задачи, и если бы пришлось, чудовищное изобретение Леона активизировало все резервы лисьего организма разом. То есть в тот час Чубик являл собой неудержимую машину для убийства. Вот только подобная перегрузка неминуемо вела его к гибели. Это было выгодно заказчикам — следов не оставалось.

Братья смотрели воспоминания лиса. Как он вошёл в открытую почему-то дверь. Как механическим шагом протопал мимо рыдающей миссис Рюгер, лежащей на полу. Как вошёл в кабинет помощника шерифа.
Леон невольно поднял брови, досмотрев сцену до конца. То, что произошло в комнате мистера Рюгера,...  Читать дальше →

Показать комментарии

Последние рассказы автора

наверх