Путь в Арико

Страница: 3 из 4

башня. В ней живёт Гурд, великан-людоед. Уже с давних времён он держит в страхе весь городишко. И никто не может с ним справится. И местные толпой пытались, и рыцарей знатных приглашали, и героев отважных — все без толку, всем башки поотрывал.

Шмель придвинулся ближе и прошептал на ухо Эрге.

— Ну что, страшно?

— Нет!

Решительно воскликнул парнишка.

Шмель развел лапами.

— Ну что ж, вижу ты парень отважный. Проиграешь — сразишься с Гурдом. Как тебе?

Эрге жадно сглотнул.

— Что же я получу в случае выигрыша?

Одноглазый криво ухмыльнулся.

— Если выиграешь, получишь сто золотых.

Эрге бросил взгляд на товарищей. На их лицах читалось недоумение.

— Идёт.

Бросил парень. Лишние деньги ему были бы сейчас как нельзя кстати.

Толпа громко заулюлюкала. На стол легли карты.

По началу Эрге везло. Он даже набрал приличную взятку. Когда колода опустела, в руках юноши оказались три вальта. Без лишних раздумий парень выложил карты на стол. Шмель долго не вскрывался. Наконец, на стол легли три туза.

Эрге схватился за голову.

— Золотая бура, амиго!

Пчелы радостно зажужжали.

— Что ж, видно такова воля судьбы. Завтра с первым ударом колокола ждем тебя у старой шахты!

Одноглазый победитель поднялся из-за стола.

Эрге вернулся к друзьям.

— Ты что, чокнутый? — воскликнул Оля. — Как можно было поставить на карту собственную жизнь?

Парень удрученно вздохнул.

Ннади ободряюще хлопнул его по плечу.

— Ай, лешье отродье, отстань от мальчишки. Идемте лучше, ему нужно хорошенько выспаться. Ерк уже приготовил нам комнату.

В эту ночь Оля не сомкнул глаз. На душе было тревожно. За время путешествия он очень привязался к парнишке. К такому отчаянному и смелому, и доброму! Но вряд ли новый друг испытывал к нему что-то схожее. В груди защемило от одной лишь мысли, что завтра с ним могла приключиться беда. На глаза маленького феи навернулись слезы.

Как ни странно, Эрге сразу же погрузился в сон. Ему снова приснилась Ири. Но в этот раз сон оказался тревожным.

На алой шелковой постели огромный волосатый зверь навис над своей жертвой. Хрупкое, беззащитное тело девушки изогнулось в неестественной позе. Волосы спутались, на бледной коже зияли кровавые ссадины, в глазах застыли слезы. Когтистые мощные лапы вцепились в нежное горло. Длинный влажный язык прошелся вдоль щеки. Глаза несчастной наполнились ужасом.

Эрге проснулся от кошмара в поту.

Забрезжил рассвет. Его друзья уже были наготове. Не вымолвив ни слова, парень спешно принялся собираться.

У шахты их уже ждала толпа зевак.

— Ты безумец, честное слово!

Весело воскликнул шмель. И не дождавшись ответа, протянул парню клинок с короткой резной рукояткой.

— Пусть удача будет на твоей стороне!

Ннади же протянул Эрге небольшой мешочек.

— Возьми это, авось пригодиться. В нем магический порошок. Если станет туго, брось пригоршню, только сам отойди подальше.

Эгре благодарно кивнул.

Оля, ни секунды не сомневаясь, вложил в руку друга свою волшебную палочку.

— Возьми, с ней будет светлее.

Эрге взглянул во влажные от слез глаза феи, но ничего не ответил. Колокол пробил первый удар.

Фея всхлипнул и утер глаза розовым платочком. Ннади махнул рукой. Толпа загудела.

Эрге переступил порог заброшенной шахты. В тот же миг его поглотила кромешная темнота. Парень взмахнул палочкой и из звездочки полился розовый свет.

— Хоть что-то.

Вздохнул Эрге и двинулся вдоль тоннеля.

Стены шахты толстым слоем покрывала плесень. С потолка капала слизь. Тягучая грязь под ногами мешала идти. Свернув в сторону и миновав несколько узких тоннелей, Эрге прислушался. Раздался странный шум. С каждым шагом он становился все громче и отчетливей.

Впереди забрезжил тусклый свет. Парень поспешил туда. Длинный коридор вел в небольшое помещение, с одной стороны заваленное камнями. На стенах горело несколько факелов. На полу кишели полчища крыс.

Посреди комнаты возвышалось каменное кресло, на котором восседал тучный великан. Лицо его украшали мясистый бородавчатый нос и маленькие злобные глаза. Гурд был почти голым, только рваные лохмотья ткани свисали по бедрам, обнажая огромные волосатые ляжки.

Трясущейся рукой Эрге нащупал на поясе рукоятку клинка и осторожно двинулся вперед. Вдруг под ногой что-то хрустнуло. Человеческая кость! Парень в ужасе отпрянул назад. Но отступать было поздно, сотни крысиных глаз уставились на него.

— Кажется, обед пожаловал! — оскалился Гурд, и тут же крысы бросились в сторону Эрге.

Парень выхватил кинжал из-за пояса и принялся мужественно отбиваться. В конце концов грызунам удалось одержать верх. Ловко цепляясь когтистыми лапами за одежду, царапая и кусая кожу в кровь, им удалось повалить Эрге на землю. Кинжал выпал из руки.

Тело парня уже почти полностью скрылось в крысином месиве. Он больше не мог сопротивляться. Острые зубы практически разрывали плоть на части. Боль путала сознание. Глаза застилала кровавая пелена. Свет начал меркнуть.

Вдруг Эрге вспомнил о мешочке, что дал ему старец. Пошевелиться под тяжестью крысиных туш не представлялось никакой возможности. Собрав последние силы, Эрге удалось изловчиться и дотянуться до спасительного мешочка на поясе.

Он бросил горсть порошка. Хлопок. С визгом крысы разлетелись в разные стороны. На том месте осталось кровавое пятно. С большим трудом Эрге удалось сбросить с себя грызунов и подняться на ноги.

Взрывы гремели до тех пор, пока половина крыс не были перебиты, а другие не сбежали в страхе.

Посреди кровавой жижи обессиленный парнишка еле держался на ногах.

— Ну что ж, с моими крысами ты справился, но справишься ли со мной?

Гурд поднялся с кресла и выпрямился во весь рост. Голова великана уперлась в потолок. На удивление, он оказался довольно расторопным для своего роста. С прытью лани он бросился на паренька. Но тот, не желая сдаваться, ловко увиливал от цепких лап.

Эрге уже порядком выдохся. И в какой-то момент Гурду все же удалось сграбастать его огромными руками.

— Ну что, проверим какой ты на вкус?

Он уже открыл рот, но тут же отпустил добычу и взвыл.

Парень бросил ему в глаза порошок. Изловчившись, Эрге вскарабкался вверх по спине великана. Зацепился руками за огромное мясистое ухо, выхватил клинок и нанес сильный удар в висок.

На мгновение Гурд замер. Из раны хлынула кровь. Великан повалился замертво.

Эрге не помнил, как выбрался из шахты наружу.

Очнулся, уже лежа на своей кровати в харчевне. Тело саднило и пекло. Глаза заплыли. Молодой человек попытался пошевелиться.

— Он, очнулся, очнулся!

Услышал он радостный писк над ухом.

— Ну слава богу, ты жив!

Ему все же удалось открыть глаза. Над кроватью нависли радостные лица Ерка, Оли, и Ннади.

— Ох, и здорово же ты его уделал, а!

— Я убил его? — еле слышно ослабевшим голосом спросил Эрге.

Друзья переглянулись.

— Да, видно, туго бедняге пришлось, не помнит ничего. Ладно, я пойду, если что, зовите.

Ерк ушёл, оставив друзей втроём.

В городке объявили пир в честь Эрге.

Но молодой человек был ещё слишком слаб. И не дождавшись ночи, провалился в сон.

Лишь спустя несколько дней, немного отдохнув и залечив раны, Эрге был готов снова отправиться в путь.

Благодарные жители вышли провожать друзей к воротам. Среди громких восторженных выкриков послышалось жужжание пчел.

— Ты теперь у нас герой?

Эрге улыбнулся и махнул им рукой.

— Я вот что решил.

Одноглазый шмель приблизился к нему и набросил на шею Эрге шнурок со свистком.

— Возьми, ты достоин этого. Для меня будет честью отдать жизнь за такого отважного малого.

Пчелы дружно загудели.

— Помни, случись беда, только свисни, и мы прилетим на выручку....  Читать дальше →

Показать комментарии (36)
наверх