ТУРНИР. Четыре рассказа

Страница: 17 из 22

— Солдаты! Могучие атланты и непобедимые кариатиды. Двадцать лет назад другие обитатели космоса обрушили свой гнев на нашу родную планету. Сколько лет, мы уже сражаемся с бесчисленными легионами чудовищ. Сколько людей уже погибло! Вы потеряли множество братьев и сестер. Я потеряла своего коллегу и друга — доктора Гилмора, который вам был как отец.

Я заметил, как задрожала рыжая кариатида. Губы капитана бесшумно двигались, как будто она хотела выругаться, но не решалась. Она сжимала и разжимала кулаки, не сводя взгляда с Бладхэвэн на сцене. Она о чем-то сильно переживала и терзалась сомнениями, и это как-то связано с нашей начальницей, не иначе.

Когда ее дрожь уже начала напоминать вибрацию, я молча взял ее за руку. Ее волнение прекратилось, как по взмаху волшебной палочки. Она посмотрела на меня, и признаться честно, такого калейдоскопа эмоций я не видел еще никогда. Возмущение, благодарность, смущение, радость, удивление... Она смотрела на меня не меньше минуты, а я не отводил взгляда от нее. Только теперь я увидел под личиной строгой и неколебимой капитанши испуганную и отчаянно нуждающуюся в поддержке девушку. И какая же она красивая, когда дает себе оттаять. Я раньше этого не замечал. Наконец кариатида фыркнула, улыбнулась и отвела взгляд. Но попыток выдернуть руку не предприняла. Так мы и стояли, как парочка на выпускном, пока железная леди на сцене толкала речь, практически не отличимую от проповедей любого другого политика. Обещания, призывы, напоминание о жертвах. Что толку? Солдаты уже здесь, их не нужно убеждать воевать. Они были созданы для этого. Если только нет чего-то, что может пошатнуть их веру. Вещи, которая сможет сподвигнуть их посмотреть на ситуацию с другой стороны.

Когда лекция закончилась, и все двинулись к выходу, капитан спохватилась и освободилась от моей руки. Панда и Анна о чем-то шептались. Бородач отчаянно краснел. Я заметил, что и моя кариатида выглядит смущенной, и украдкой поглядывает в мою сторону. Увидев, что я тоже кидаю на нее заинтересованные взгляды, она улыбнулась краешком губ и быстро собралась.

— Панда, отправляйся с 71 в арсенал, узнайте, что ему назначено, помоги облачиться, и дуйте к вратам. Мы сегодня на правом секторе, встретимся на месте. Анна, ты со мной.

Бесстыдница кивнула в ответ, и поспешила за капитаном.

А Панда повел меня по лабиринту коридоров в арсенал.

Следуя за великаном, я забрасывал его вопросами. Атлант с удовольствием отвечал. Ему было приятно, почувствовать себя наставником.

— Откуда взялись ваши имена? Вы сами их выбрали?

— Нет, редко кто берет имя сам. Оно появляется само собой. Я хотел что-то грозное, да и повадки у меня медвежьи. Но характер у меня добродушный, и с лёгкой руки Анны я стал Пандой. Я не возражаю. Ты только ей об этом не говори, — хмыкнул он.

— Хм... значит, мне придется откликаться на 71, пока что-нибудь не прилипнет. А почему Анна?

— Думаю, что недолго. У меня на счет тебя хорошее предчувствие! А вот с Анной — это моя заслуга. Одну из наших кариатид 2 года назад забрали на Землю. Мол, какая-то большая шишка увидел репортаж с нами, и увидел в кариатидах потенциал фотомодели. Они долго спорили с начальницей, но одну девушку все-таки послали. Потом все увидели ее фотки в мужском журнале. Ее псевдоним — Анна Хеллер. У меня на стене, в комнате висит ее плакат. Уж очень наша Аня на неё похожа. Я и стал ее так называть, и гляди — всем пришлось по душе! — радовался атлант.

Хм... Бладхэвэн отослала кариатиду на Землю. За деньги. И пускай история Анны Хеллер выглядит отчасти правдоподобно, я не верю, что железная леди остановилась на одной кариатиде. Закон спроса и предложения никто не отменял. Держу пари, Бладхэвэн игрок, и играет только по крупному.

— А капитан?

— Ууу. Роковая женщина. Анна дала ей прозвище — Искра — из-за характера, и цвета волос. Но не прижилось.

— И она ни с кем...

— Нет! Что ты! Самая недоступная женщина на цитадели. Она ни с кем не спала, за все время, что я ее знаю. А это прилично, нас пробудили почти в одно время. Парни наши слюну на нее пускают, девочки из Родонита падают пачками, когда она рядом.

— Девочки?

— Ну да, в Родоните есть группа девочек, которые... ну только по девочкам. Мы с Аней долгое время считали, что и капитан такая. Но нет. А тут, знаешь ли, не скроешь, если что было. Все в курсе.

— А Аня?

— Ну что Аня... Она со всеми, и всегда... — вздохнул бородач.

— Не переживай, мой лохматый друг, — я похлопал его по плечу. — И тебе скоро повезет!

— Спасибо, 71! Хороший ты парень! — атлант смахнул слезинку и приободрился. — Мы пришли! Арсенал!

Арсенал занимал пространства, ничуть не меньше, чем главный зал, а может, даже больше. Я ожидал увидеть оружие, развешенное по стенам, прилавки с ружьями и винтовками, боевую броню, рядами стоявшую у стен. Но нет, арсенал больше напоминал склад в каком-нибудь супермаркете. Огромные контейнеры и металлические кейсы громоздились друг на друга, и на каждом была наклейка с названием объекта.

Панда протопал к небольшой панели в углу зала и поманил меня рукой.

— Вот, кладешь руку сюда, и система найдет твой комплект. Для первых пяти взводов все стандартно, но для нас, членов Оникс, каждый комплект индивидуален. Зависит от способностей и талантов. Например, Аня отлично работает с пистолетами. У нее их целых шесть! Небольшая коллекция, она хранит их под кроватью. Чистит их каждый день, собирает и разбирает!

— Шесть пистолетов? — удивился я. — По-моему, я видел у нее тату на руке, там были пистолеты.

— Да-да, она их так любит, что нанесла на кожу.

— А разве можно хранить оружие в комнате? — спросил я.

— Почему нет? — удивился Панда. — На всех пушках стоит блокатор. Внутри базы они бесполезны, пока работает охранная система. Даже ребята из Лазури вооружены только оглушающим оружием.

Вот оно как. Армия и без оружия. Бладхэвэн нам не доверяет, и, пожалуй, не зря. Я решил не сильно отвлекаться на рассуждения. Впереди нас ждал бой, и мне предстояло узнать, насколько хороши навыки, дремлющие во мне. Я решительно положил ладонь на сенсор и оглядел огромную комнату. Что-то пискнуло, и большой контейнер поплыл в мою сторону. Механический кран опустил его на пол, он с лязгающим звуком замер в нескольких шагах от меня. Еще один сенсор на своеобразной дверце ящика, который больше написал лифт или телефонную будку. Дверца плавно ушла в сторону. Панда подошел поближе и нахмурился.

— Странно... может тут какая-то ошибка? — удивленно пробормотал он.

— Почему?

— Это боевая броня Молотобоец, точнее — ее прототип. Сделали несколько пробных вариантов, но начинать производство не стали. Очень дорогая, да и с управляемостью у нее проблемы.

Броня представляла собой черный боекостюм с белыми вставками. На спине — встроенные реактивный ранец, и выдвигающиеся крылья. В ботинки тоже встроены реактивные двигатели. В руках — пистолеты-пулеметы малого калибра. Очень интересен был механизм облачения. Костюм чём-то напоминал открытую раковину, а при включении обволакивал тело, как вторая кожа. В комплекте с броней шел длинный вибро-клинок, с полуторной рукоятью. Хочешь — орудуй одной рукой, хочешь — двумя. Удобная вещица. Ну и в качестве основного оружия мне достался одноручный дробовик класса Бульдог. Эффективен только на малых дистанциях.

Панда осмотрел все это, хмыкнул, и приготовился раскритиковать все мое снаряжение. Я жестом прервал его начинающийся монолог.

— Нас уже ждут, великан! Опробую все это на месте!

— Хорошо! Ты только будь осторожнее! — вздохнул он в ответ.

— Мы профессионалы! Что может случиться? — рассмеялся я.

Кто тянул меня за язык?!

На планету Зен-ра мы попали через Врата. Это что-то типа портала, я не стал вникать в детали.

Неприятности начались, когда мы с Пандой появились на лесной поляне, окруженной мощными стволами деревьев....  Читать дальше →

Показать комментарии (114)

Последние рассказы автора

наверх