Вопреки судьбе. Часть 2

  1. Вопреки судьбе. Часть 1
  2. Вопреки судьбе. Часть 2
  3. Вопреки судьбе. Часть 3

Страница: 20 из 22

нашего дома!

— И кто же будет драться за вас? — я достаточно сильно подчеркнул последнее слово, чтобы у старого воина не осталось никаких сомнений в том, что я имею ввиду его лично, а не его «дом».

— Сир Игорь! — губы Рет'Торана расплылись в плотоядной ухмылке.

Из-за спин его свиты показался невысокий мужчина с седыми волосами и аккуратно подстриженной бородкой. Из под низких бровей смотрели карие глаза, все такие же чуткие, невзирая на почтенный возраст.

Лишь тут я замер. Может быть, для Рет'Торана этот старый мужик и был «сиром Игорем», но я привык называть его «Наставник». И так же как я слегка ошарашено смотрел на него, он с легкой скорбью в глазах разглядывал меня.

Игорь не хотел со мной драться. Я видел это по глазам. Быть может, он и отказался меня обучать в свое время, но неприязни между нами никогда не было. Однако его, как и меня, похоже поймали в ловушку.

— Мне обязательно драться с этим... юношей? — очень осторожно выбирая слова тихо спросил Игорь.

— Несколько лет назад вы поклялись защищать честь моей семьи, сир! — встрял один из сыновей Рет'Торан. — И раньше вы не колебались!

«Раньше не колебались... « — эхом отозвалось у меня в голове. Вот оно как.

Такого поворота событий я не ожидал. Впервые за этот день меня посетила мысль, что следующего рассвета я могу и не увидеть.

Мне было десять, когда я начал брать в руки меч. Занимался со мной начальник нашей стражи, считавший эту часть своей работы, мягко говоря, утомительной. Однако, надо отдать ему должное — учил он меня на совесть, не проявляя никакой жалости к моим ошибкам и не обращая никакого внимания на мои детские отговорки в духе «этот меч слишком тяжелый».

И когда я, спустя пару лет, начал давать достойный отпор удивленным стражникам в поединках, начальник стражи уговорил Катрегги нанять для меня настоящего наставника. Коим стал стареющий воин по имени «Игорь».

Немногие знали, что Наставник больше двадцати лет отслужил в «золотых плащах" — личной гвардии Императора. Игорь не любил говорить об этом, считая что его слишком рано «списали», выдворив с почестями на покой. И бывший «золотой плащ» ухватился за предложение Катрегги «вылепить настоящего воина».

Говорить было не о чем. Понимал это и я, и Игорь. Рет'Торан не пойдет на уступку. И я не мог обречь кого-либо из моих людей на смерть только потому, что не хочу драться со своим учителем. Да и проигрыш в этом поединке был чреват для меня не слишком приятными последствиями.

Проще умереть в бою.

Мой старый учитель отошел в сторону, выбирая подходящее оружие. Я отошел к Тимуру и бросил взгляд через плечо, пытаясь понять, что возьмет Игорь. И тут же поймал его взгляд на себе. Я усмехнулся. Он точно так же пытался понять, что возьму я.

Перед Игорем стоял стражник, у которого в одной руке был обычный клинок, а в другой — длинное древко нагинаты, отливающее сталью. Меч или нагината.

Я помнил наставника с нагинатой в руках. Он брал ее всякий раз, когда хотел преподать мне урок, беспощадно вышибая из меня дух тупым концом. Именно испытав все эти побои я научился действительно уважать это грациозное оружие. И, если честно, я до сих пор не слишком то хорошо оценивал свои шансы против Игоря с нагинатой в руках.

Я быстро прикидывал, как стоит поступить. Наставник был ниже меня. О Мораг-Бат, да он был на полголовы ниже большинства людей! Но до того проворный, что оставалось лишь диву даваться! У меня перед ним было лишь преимущество в силе. Которое, вкупе с моим ростом, позволяло мне управляться с клеймором, что, в свое время, по достоинству оценил Игорь.

Мое чувство самосохранения упрямо твердило мне, что мне стоит взять именно клеймор. Тяжелый клинок позволит мне в полной мере разыграть мое преимущество. Однако, вспоминая проворство Игоря, я почему то не сомневался, что половина всех моих ударов просто уйдет в землю.

Нагинату я даже не рассматривал как вариант. Превзойти наставника мне так и не удалось. Я скорее баловался с ней, предпочитая оттачивать свое умение обращаться с клеймором.

Оставалось только одно. Взять обычный меч и надеяться, что Игорь даст мне шанс.

Я вытянул клинок, шепнув Тимуру, чтобы был готов в любой момент бросить мне клеймор. Короткий меч заиграл серебряным блеском в свете факелов.

Небо быстро темнело, но присутствующих это не заботило. Рет'Торан со своей семьей расположились поудобнее с одной стороны круга, моя семья отошла к казармам, в то время как стражники большой толпой расположились с другой стороны. Я слышал звон монет — видать, заключали пари на то, как быстро я разделаюсь с противником.

Я прекрасно понимал, что сейчас лишь двое действительно представляют себе то, что происходит. Наша стража полностью сменилась уже после того, как я стал выступать на Арене, а значит, опознать наставника мог только мой отец. Может, еще Марина вспомнила бы его лицо. Но Катрегги никогда не уделял внимания моим тренировкам. Рет'Торан, скорее всего, тоже понятия не имеет, кого выставил на бой.

Игорь, увидев мой выбор, не колеблясь ни секунды взял обычный меч, выйдя в центр круга. Я скользнул глазами по мечу своего бывшего Наставника и моя еле заметная улыбка не укрылась от его цепких глаз. Игорь поймал мой взгляд и одним кончиком рта еле заметно улыбнулся.

Я поднес клинок к глазам и коснулся лезвием своего лба, глядя на то, как Игорь делает то же самое. Салют отдан, мечи благословлены. Теперь все в руках Богов.

Игорь сделал резкий выпад, уйдя к самой земле. Я отошел чуть в сторону, блокировав последующую атаку своим мечом и резко отпрыгнув от своего бывшего наставника. Раньше такое мне с рук не сходило, но то было раньше.

Игорь оказался рядом со мной почти в тот же момент, как мои ноги коснулись земли. Я, как и в прежние времена, только диву давался, откуда в этом маленьком человечке столько прыти.

Но кое что и изменилось. Теперь я видел движения клинка Игоря. Все же несколько лет боев на Арене несравненно улучшили мои навыки. И тот удар, который в прежние времена снес бы мне голову (ну или вдарил плашмя, как не раз делал Наставник), я блокировал еще на подлете, без замаха ударив рукой Игоря под ребра.

Удар попал в металл доспеха и отдался гулким звоном. Старый воин слегка пошатнулся, отступив от меня на два шага, но на его лице была лишь легкая улыбка.

— А ты подрос, — тихо сказал он.

Я лишь кивнул, заново оглядывая Игоря.

Он почти не изменился. Лицо в морщинах, но в глазах все так же пылает огонь, грозящий скорой расправой всякому, кто дерзнет назвать Игоря «стариком». Да на левой руке появился новый шрам — чуть повыше запястья. Видать, наконец-то нашелся тот, кто сумел воткнуть нагинату Игоря лезвием в землю. Впрочем, движения не утратили прежней ловкости и дикой скорости.

Все, что я знал об искусстве боя я узнал от этого человека. Арена лишь отточила мои навыки. А обладатель всех моих познаний стоял прямо передо мной. И, нужно сказать, рядом с ним я по-прежнему ощущал себя учеником, толком не умеющим обращаться с мечом.

— Игорь, ты знаешь этого человека!? — голос Рет'Торана долетел до нас так, будто он крикнул нам прямо в ухо.

— Отец, поединок... — одернул его один из сыновей.

— Но если они знакомы...

Без толку. Поединок уже начат. И Рет'Торан, так же, как и я, знал об этом.

Игорь явно знал, в чей дом он пришел. Не мог он забыть это место, которому отдал пять лет своей жизни. Но промолчал. И я не верил, что мой бывший Наставник ни разу не пришел на Арену, чтобы посмотреть бои, пусть даже и не одобрял моего участия. Особенно после того, как я начал там выступать в главных ролях. А значит, знал, кто именно будет его противником заранее.

Игорь отступил еще на шаг и встал в стойку, отставив меч чуть в сторону. Я усмехнулся. В свое время Наставник называл эту позицию «попробуй, достань!» И всякий раз, когда я бросался на него, то оказывался в итоге на земле, с ...  Читать дальше →

Показать комментарии (45)

Последние рассказы автора

наверх