Вопреки судьбе. Часть 3

  1. Вопреки судьбе. Часть 1
  2. Вопреки судьбе. Часть 2
  3. Вопреки судьбе. Часть 3

Страница: 14 из 32

от этих мыслей. Сколько ей там? Семнадцать? Думаю, в ее возрасте она будет похотливо разглядывать любого подвернувшегося ей воина. В возрасте принцессы, судя по моему опыту, девушки гораздо больше внимания уделяли фигуре, чем скрытому в глазах интеллекту, который нужно было еще рассмотреть.

Главная дверь распахнулась и вошел Император.

Впрочем, мне хватило одного лишь взгляда, чтобы понять — что-то не так. Император был облачен в парадную мантию темно-синего оттенка, с золотой оторочкой. Высокий ворот закрывал лицо до самых скул, а на голове у нашего правителя сверкала невысокая корона из чистого золота с большим прозрачным брильянтом в центре.

Думаю, чтобы выпнуть меня из дворца, Император не стал бы одевать полное облачение. Судя по тому, что я видел, наш правитель его бы вообще одел только для какой-нибудь важной церемонии.

По пятам за Императором шел сир Катт, сдержано кивнувший мне, когда проходил мимо. Правитель уселся на трон и жестом попросил присутствующих подойти.

«Что ж, наверное, у него дела с Катериной», — мысленно подумал я. — «А меня он выпроводит походя.»

Я заранее рассчитывал на весьма короткую аудиенцию, так что вариант тут же развернуться и выйти из зала меня вполне устраивал.

— Подойдите еще чуть ближе, не заставляйте старика напрягать рот лишний раз! — заявил Император, вынуждая и меня, и Катерину, подняться к трону на пару ступенек, замерев в трех шагах от правителя.

Император глубоко вздохнул.

— Что ж... сир Александр! — обратился он ко мне, отчетливо выговаривая каждое слово. — При первой нашей встрече вы, как и положено истинному воину, проявили откровенность, без прикрас рассказав мне то, что вы думаете о нашей стране. Так что позвольте отплатить вам тем же. Предельной откровенностью.

Правитель перевел дух, в то время как я заметил удивленные взгляды «плащей», которыми они быстро обменялись. Кажется, такого начала они тоже не ожидали.

— Впервые я обратил на вас внимание на летних Играх. Вы тогда вышли на песок Арены один против семерых, хотя должны были взять пару гладиаторов в помощь. Моей единственной мыслью было:"Он либо безумен, либо слишком тщеславен!»

В первом случае, вы просто не понимали, какому риску себя подвергали. А во втором — пытались прыгнуть выше своей головы, заработав как можно больше славы в один миг. Ни одно из этих качеств меня не привлекало, но мне стало интересно — что же движет вами.

Однако, наблюдая ваш бой, я смеялся и хлопал, чего давненько уже не случалось. Я видел, что вы не безумец, уж слишком осторожно вы действовали. А увидев, как вы, сир Александр, обращаетесь с оружием, я понял, что тщеславием здесь тоже не пахнет.

Вы знали, что бой будет неравным, но все равно отказались от помощи гладиаторов. Потому что они были рабами. Удара в спину вы боитесь гораздо больше, чем смерти в бою, — я открыл было рот, чтобы внести кое-какие поправки, но Император резко взмахнул рукой, вынуждая меня молчать. — И не отпирайтесь! Я абсолютно точно знаю, что произошло у подъемной решетки.

Тогда и именно тогда вы привлекли мое внимание. Признаюсь честно, с тех пор я следил за вашими действиями, лично читая донесения разведки.

И вот, Рет'Торан объявил о свадьбе вас и Дианы. И, когда я уже был уверен, что вы опустили руки и подчинились судьбе, события пошли кувырком. Вы не побоялись наступить на ногу всей семье Рет'Торан, чтобы получить возможность идти своим путем! Храбрый и безрассудный поступок. Хотя, признаюсь, мне крайне жаль, что вам пришлось убить собственного учителя ради своей свободы.

Император ненадолго умолк, в то время как я пытался понять, куда он клонит. Конечно, правитель был не совсем таким, каким я его себе представлял, однако даже по меркам этого старика, уж слишком долго он распалялся, если хотел попросту выставить меня за порог.

Понимала это, кажется, и юная принцесса, уже с минуту переминавшаяся с ноги на ногу, не находя себе покоя.

— Отец, я не совсем понимаю... — подала она голос, однако Император ее перебил.

— Что ты здесь делаешь? Терпение, Катерина, подожди еще немного, — старый воин снова перевел взгляд на меня. — Однако, сир Александр, одно дело объявить вражду Рет'Торан и совершенно другое — связываться со Святославом, которого, между прочим, большинство знати считает наиболее вероятным претендентом на трон.

Добровольно идти на конфликт с моим племянником... На это нужна недюжинная храбрость! А также небольшая доля безрассудства и безумия, которые в вас так же присутствуют.

Однако все вышеперечисленное — это качества воина. Так или иначе, вы решали свои проблемы исключительно своим мечом, которым вы, безусловно, превосходно владеете. Мне было интересно, кроется ли за вашей силой что-нибудь? Или же вы просто слишком глупы, чтобы понять, в какую кучу говна, уж простите за выражение, вы наступили?

Так что я пригласил вас для беседы наедине. Я знал, что человек, который отрекся от своей собственной семьи из-за того что потерял к ним уважение, ни за какие деньги не поднимет меч на своего правителя! Честь, уважение, кодекс воина — вот ваши основные мотивы, по которым вы живете. Вы, Александр, пережиток прошлой эры, каким-то чудом родившийся в наше время!

Император снова остановился, чтобы перевести дух и подобрать слова, в то время как я прикидывал, расценивать мне всю эту тираду как похвалу или как приговор? Тон у правителя варьировался от мечтательного до гневного, вводя меня в абсолютное замешательство. К тому же, я был не так уж и уверен, что он говорит правду, рассуждая о моей личности.

— И вы, Александр, превзошли мои ожидания. В короткой беседе вы показали мне то, чего моей душе так не хватало в последние годы. Вы продемонстрировали яркий ум, скрытый от чужих глаз. Вы весьма точно подметили, какие проблемы висят над нашей Империей. И даже предложили весьма необычный вариант их решения.

Я не знаю, сработает ваша идея или нет, сир Александр, однако, мне интересно было бы на это посмотреть! — впервые Император позволил себе улыбку. — Но, хоть меня и очень сильно подмывало, я все же решил проявить терпение. Небольшая проверка — испытание Гетфером. Этот заматеревший воин, хоть и обладает скверным характером, один из лучших стратегов, каких я когда-либо видел. Вы произвели на него впечатление, Александр.

И управились с Гетфером гораздо быстрее, чем я в свое время, — Император глубоко вздохнул. — Проявив при этом недюжинные навыки красноречия и ума, которые я так хотел увидеть. Вы показали себя не просто воином. Вы показали себя достойным лидером! Полководцем, который сумеет повести армию в бой! И именно поэтому, сир Александр, я хочу, чтобы вы, после моей смерти, стали новым Императором!

Правитель замолк, пронзительно смотря мне в глаза.

Тишину нарушать не хотел никто. Гвардейцы ошарашено смотрели на меня, совершенно забыв о своей вечной роли телохранителей. Принцесса в ужасе глядела на своего отца, явно решив, что он сошел с ума.

Я, если честно, готов был с ней согласится. Я — новый Император? Да меня сожгут в этом самом дворце! Хотя нет, меня бросят на погребальный костер Императора, чтобы не нужно было складывать еще один!

Со мной то и торговцы, пытающиеся впарить какую-нибудь фигню моему отцу, разговаривать о делах не хотят! А если я усядусь на трон, то вся знать не постесняется снять штаны и показать мне голые задницы, хором предлагая их поцеловать!

— Я не думаю, что это хорошая идея, Император, — тихо проговорил я, впервые за все время отведя взгляд в сторону, не выдержав уверенный взгляд старика.

— Знать будет в бешенстве, отец! — немного истерично выкрикнула Катерина. — Они сожгут тут все дотла! Вырвут твой портрет со страниц истории! Сотрут в порошок все упоминания о тебе самом и твоей семье! После чего сцепятся друг с другом в борьбе за власть! — девушка сорвалась на легкий визг. — Ты этого хочешь, отец!? Не лучше ли посадить на трон меня? Или Святослава?...  Читать дальше →

Показать комментарии (48)

Последние рассказы автора

наверх