Вопреки судьбе. Часть 3

  1. Вопреки судьбе. Часть 1
  2. Вопреки судьбе. Часть 2
  3. Вопреки судьбе. Часть 3

Страница: 31 из 32

бастард.

— Вы хотели все уладить сами, — пожал плечами отец. — И я, пожалуй что, позволю вам это сделать. Мне интересно посмотреть на то, как вы поступите.

— А как же ваша дочь, Император? — с изрядной осторожностью в голосе поинтересовался Александр.

Отец одарил меня грустным взгляд. Я прямо таки видела, как он разрывается между желанием защитить меня и поступить так, как нужно по закону.

— Поступай как считаешь нужным, — в конце концов заявил он. — Только не забывай, что у вас свадьба через три недели!

***

Я обводил всех присутствующих взглядом и с трудом верил, что все вот так обернулось.

Передо мной в три ряда стояли заключенные — тридцать четыре гвардейца личной стражи Императора и пятеро аристократов — главы весьма уважаемых семей.

Всего лишь этим утром я провел во Дворец два десятка своих людей, искренне надеясь, что их клинки мне не понадобятся. А сейчас, в свете заходящего солнца, должен был определить подходящее наказание для покушавшихся на мою жизнь.

Император произнес короткую речь о том, что раз целью был я, то в моих руках и находится судьба арестованных. Этот старый хитрец не дал мне ни единого совета, заявив, что всецело доверяет моему суждению.

Однако я понимал, чего он добивается. Император хотел увидеть своими глазами, раз уж подвернулась такая возможность, каким будет мое правление. И, если ему не понравится, то он еще вполне мог выставить меня из Дворца.

Полтора часа у меня ушло на беседу с принцессой. Катерина без особых колебаний честно выложила, что она думает обо мне и об идеи отца усадить меня на трон. И пойти мне в пасть к Мораг-Бату, если я не был с ней согласен. Пожалуй что, будь я на месте наследной принцессы, в руках которой находилось будущее страны, я б тоже рискнул пойти на убийство неподходящего кандидата.

Еще полчаса я потратил на то, чтобы в общих чертах определиться с тем, что же делать с заговорщиками. А все остальное время — продумывал детали в ожидании, пока разосланные по Столице гвардейцы приведут всех кого надо во Дворец.

Я оглянулся по сторонам. Берег озера. Императорский сад, выбранный местом исполнения приговора. Сбоку стояли принесенные из замка стулья, на которых сидели сенаторы. Девятнадцать из двадцати четырех. С учетом, что еще двое стояли под бдительным взором «золотых плащей», присутствовала почти вся верхушка власти страны.

За спинами сенаторов сидело еще пятеро людей. Четверо молодых аристократов, наследники заговорщиков, и Катрегги. Император с Катериной сидели отдельно, в окружении «золотых плащей».

Я еще раз окинул взглядами арестованных.

— Развяжите им руки, — коротко бросил я. — Все равно они никуда отсюда не денутся, — я вдохнул поглубже, собираясь с духом. — Император отдал вас в мои руки. Мое слово будет вашим приговором. Как уже было сказано — вы все виновны в покушении на убийство Наставника «золотых плащей». Но я не буду прибегать к стандартному наказанию и рассмотрю каждый случай индивидуально!

Кое-кто из заговорщиков с надеждой во взгляде посмотрел на меня. Вообще-то, по закону, им всем полагалась смертная казнь. Но я хотел продемонстрировать сенату, каким я буду правителем.

Конечно, сенаторы еще не были в курсе решения Императора. Но я так и не сумел перетянуть их на свою сторону. Они отвечали мне показным дружелюбием, но я не слишком то верил в улыбки политиков. Нужно было продемонстрировать им мою силу.

— Сир Ростислав! — повысил голос я. — Выйдите вперед, — лишенный плаща мужчина сделал пару шагов. — Вы — капитан личной гвардии Императора. На вас равнялись ваши подчиненные. А на «золотых плащей» равнялся любой солдат в нашей Империи! Своей выходкой вы опозорили данный вам когда-то плащ! За это я лишаю вас звания аристократа!

По рядам сенаторов прошелся шепот — они были явно удивлены подобным поворотом.

— Более того, Ростислав, — продолжил я, не обращая никакого внимания на сенат, — я предлагаю вам путь к спасению своей жизни! Возьмите свой меч, — я махнул рукой и раб тут же принес красный клинок. — Если вы сумеете исполнить задуманное и убить меня — вы отправитесь в изгнание. Если нет — вы умрете как простолюдин!

Я скинул свой золотой плащ и вытащил из ножен клинок. Бывший капитан гвардейцев бросил взгляд на Императора, но тот лишь кивнул, подтверждая мои слова.

Бой был коротким. Несмотря на то, что мастерством Ростислав вряд ли уступал Игорю, у него был один существенный недостаток — он не верил в свою победу. Не верил что даже если ему удастся убить меня, его отпустят. И не верил, что сможет одолеть меня в настоящем поединке, хотя в тренировочных залах ему ни раз удавалось коснуться моего тела своим мечом.

Ростислав пропустил удар рукой, а пока он приходил в себя, я пронзил его сердце клинком. Подошедшие рабы оттащили его тело в сторону.

— «Золотые плащи»! — продолжил я, переведя дух. — Каждый солдат мечтает попасть в ваши ряды! Вы должны быть примером для войск Империи! Однако вы пошли на поводу у своей жадности! Я даю каждому из вас тот же выбор, который дал вашему «капитану» — умереть смертью воина или отправиться в изгнание!

Когда я закончил с их казнью, мой клинок был темным от крови. Солнце уже скрылось за горизонтом, пришлось зажечь факелы. Однако я еще не закончил, хоть и был изрядно вымотан. «Плащи», даже по одному, были достойными противниками. На моем предплечье была неглубокая царапина — один из последних противников таки сумел воспользоваться моей усталостью.

Я перевел взгляд на пятерку аристократов.

— Это все принцесса! — выкрикнул Лиск, по моему лицу поняв, что я никого из них не отпущу. — Это она все устроила!

— Принцесса действовала по прямому приказу Императора, выявив продажных «плащей», — соврал я. Не хватало еще, чтобы у сената появились какие-то мысли по ее поводу. — Хотя, должен признать, леди Катерина позволила «заговору» зайти немного дальше, чем изначально планировалось.

— Сир Рет'Торан, сенаторы Кат'Ат и Николай, мастера торговли Лисс'Ат и Лиск! — я повысил голос. — Вы виновны как организаторы заговора. Однако, я проявлю милосердие и не позволю совершенной вами ошибке повлиять на ваши семьи! В присутствии сената и Императора я даю вам слово воина — ваши семьи не понесут никакого наказания. Перед тем как сразится со мной, вы можете как следует подумать и назвать наследника своего состояния. Вы понесете наказание как обычные аристократы, а не как главы столичных семейств!

Рет'Торан криво усмехнулся, однако, перед своей смертью, сказал весьма достойные слова своему сыну, передав ему бразды правления семейным состоянием. Лисс'Ат же, наоборот, до последнего призывал бросить принцессу в костер, обвиняя во всем, в чем только можно. Лиск так и вовсе окаменел, не в силах что-либо сказать или сделать.

Если честно, я должен был бы сказать Лиску огромное спасибо. Ведь если бы он не пришел однажды к моему отцу и не начал разбрасываться оскорблениями, Лина никогда бы не оказалась в доме Катрегги.

А без этой рабыни, я вряд ли сумел бы отвертеться от свадьбы с Дианой. А даже если и сумел — то, вполне возможно, пал бы от руки сира Игоря. Или, если бы вдруг и сумел управиться с ним, то наверняка бы оказался не готов к тому, что этим утром в комнату вошли три десятка фигур с черных плащах.

Ведь именно Лина сумела подслушать разговор Лиска и сенатора Николая, когда рабыня приглядывала за Катериной. Кое-что из услышанного навело девчонку на мысли, что готовится покушение на убийство. И Лина спустя неделю сумела подслушать одну из встреч заговорщиков.

Я мысленно усмехнулся. Как же ж все-таки аристократы слепы. Иногда они попросту не обращают на рабов никакого внимания, считая их чем-то вроде столов и стульев. Не считая нужным следить за своим языком, не опасаясь их ушей.

— Сенатор Николай, — перевел взгляд я на следующего заговорщика, выбрасывая Лиска из своей головы. — Вы — член сената. Это означает, что кто-то посчитал ...  Читать дальше →

Показать комментарии (48)

Последние рассказы автора

наверх