Основы спелеологии

Страница: 1 из 10

Телефонный звонок раздался, как всегда, не вовремя. Ксения как раз накинула лямки небольшого рюкзака на плечи, и нащупала в кармане брюк ключи, чтобы закрыть дверь. Сначала она хотела даже не отвечать на звонок, так как времени было уже в обрез. До поезда оставалось тридцать минут, а нужно еще ловить такси. Однако, какое-то шестое чувство заставило ее скинуть туфли и подбежать к телефону.

— Слушаю!

— Ксюшенька, как хорошо, что я Вас застал, — проговорил на том конце тоненький хриплый голосок, — это Фёдор Франкович, Ваш бывший научный руководитель, помните меня?

— Да... да... — пробормотала Ксения, торопливо взглянув на часы, — конечно помню!

— Ксюшенька, мне очень нужна Ваша помощь. Вы ведь прекрасный специалист по рукокрылым, а у меня тут как раз...

— Фёдор Франкович, вы меня извините, — не очень вежливо перебила старика Ксения, — но я ужасно спешу, у меня поезд отправляется через двадцать пять минут. Если не возражаете, я заеду к Вам недели через две, когда вернусь.

— Через две... , — растерянно пробормотал старик, — но через две недели будет очень поздно... ведь речь, возможно, идет о совершенно новом виде... пока об этом знаю только я и еще один человек, но через две недели... Вы уже не сможете записать на свой счет крупное открытие.

Ксения закусила губу. Кажется, командировка срывалась.

— Что Вы имеете ввиду? — уточнила она.

— Мой племянник очень увлекается спелеологией, и вчера он прислал мне фотографии одной из пещер в Карпатах, где он отдыхает. В том числе он сфотографировал группу очень странных летучих мышей под сводами этой пещеры... я таких вижу впервые. Вы обязательно должны на них взглянуть. Ксения колебалась всего несколько секунд.

— Хорошо, Федор Франкович, я заеду в институт через час.

***

Старик встретил ее у дверей кафедры, и, цепко схватив за локоть, увлек к себе в кабинет, торопливо бормоча на ухо:

— Я кое-как договорился. Институт — это такая бюрократическая система, что пока выпросишь деньги на что-то, уже и надобность в них отпадет. Ксюшенька, у меня есть хороший знакомый, занимающийся экзотическими животными. Мне удалось его заинтересовать, и он согласился оплатить Вашу командировку в Карпаты. Правда, придется ехать поездом. Биллеты я купил. Выезжаете завтра утром...

— Подождите, подождите, Фёдор Франкович, — запротестовала Ксения, — я же согласилась только посмотреть на фотографии. Может, там и нет ничего интересного.

— Есть! Есть! Уверяю Вас, что все очень интересно!

Усадив гостью на мягкий стул, профессор принялся колдовать у маленького столика, наливая в чашки какой-то ароматный напиток.

— Сейчас я Вас угощу вкуснейшим кофе! — сказал он, взглянув на девушку из-под тоненьких золоченых очков. Ксюша нетерпеливо заерзала на стуле.

— Фёдор Франкович, кофе подождет! Я отменила важную командировку ради этого дела. Давайте не будем отвлекаться.

— Да, да, конечно, — старик рассеяно огляделся и, по прежнему держа в руках две чашки с черным кофе, направился к своему столу.

— Вот посмотрите! — сказал он, доставая из ящика несколько цветных фотографий. Ксения стала не спеша перелистывать их. На самой первой был сфотографирован высокий скальный обрыв со свисающими сверху лианами дикого винограда. Примерно на высоте двадцати метров в скале виднелось небольшое отверстие. Следующие несколько фотографий были сделаны, по-видимому, в самой пещере. Качество их оставляло желать лучшего, но все же было видно несколько десятков летучих мышей, устроившихся на дневку под сводом большой пещеры. Животные были, действительно, необычными. В первую очередь бросался в глаза их цвет. Они были очень светлые. Скорее даже белые, и, что было особенно удивительно, довольно крупные. Хотя по фотографиям было трудно определить их размер.

— Ну? Что? — старик все это время нетерпеливо перетаптывался около девушки, заглядывая через плече.

— Действительно странно, — задумчиво произнесла Ксения, — белые мыши, конечно, встречаются в природе, но не такого размера и не в этих широтах.

— Вот, вот! А я что говорил! — обрадованно сверкнул глазами профессор, — Ксюшенька, поезжайте туда! Соберите материал! Может быть, мы на пороге открытия нового вида.

— Хорошо, — подумав немного согласилась Ксения, — я поеду.

— Вот и славно, — обрадовался старик, спешно засовывая руку во внутренний карман пиджака, — здесь биллеты и небольшая сумма командировочных. На месте вас встретит мой племянник. Он отдыхает там с семьей. Зовут его Максим. Это он открыл эту пещеру. Он вам все покажет и объяснит. Как только что-то обнаружите, сразу же звоните мне. Я буду ждать, Ксюшенька, очень ждать от Вас вестей.

***

Прикарпатье встретило Ксению, небывало жарой. Электронное табло вагона показывало +32 градуса по цельсию. В купе было ужасно душно, и большую часть пути она провела в коридоре, разглядывая в окно открывающиеся виды карпатских гор.

Выйдя на нужной станции, Ксения, огляделась. Народу на перроне было немного. Она жестом отказалась от предложений вокзальных торговок, и, не спеша, пошла вдоль перрона, высматривая племянника Фёдора Франковича, который должен был встретить ее. Какой-то нахальный молодой человек, сидя на лавочке с бутылкой лимонада в руке, приспустил вниз солнечные очки и принялся откровенно пожирать глазами стройные бедра девушки в коротких шортах. Ксюша демонстративно отвернулась и пошла в другую сторону, стараясь не вилять бедрами, что у нее все же плохо получалось. Почему-то, каждый раз, когда кто-нибудь из мужчин позволял себе откровенные взгляды в ее сторону, она невольно начинала вести себя как шлюха. Почему так происходило, она и сама не могла понять. И чем больше она старалась придать себе отстраненный вид, тем хуже у нее это получалось. А молодой человек, словно почувствовав расположение девушки, поднялся с лавочки и уверенным шагом пошел в ее сторону.

— И что такая красота делает в этой глуши? — спросил он, приблизившись, и не переставая раздевать девушку глазами.

— А Вам какое дело? — не слишком злобно спросила она.

— Ну, возможно, ты не откажешься провести день со мной, я бы мог многое показать, — продолжал настаивать парень, покручивая на пальце ключи от машины.

— Нет уж, обойдусь. У меня уже есть провожатый.

— Конечно, есть! Самый лучший провожатый! — он игриво подмигнул девушке, — Ксения?

— Да... — она внимательнее взглянула на парня. Высокий симпатичный брюнет, на вид лет 25—28, волосы до плеч. Все подходило под описания профессора, — а Вы Максим?

— Он самый! Не думал, что у дядюшки такой хороший вкус на молоденьких девушек!

— У него хороший вкус на перспективных ученых, — обиженно буркнула Ксения. Ей очень не понравилось, что это хам оказался тем самым племянником.

— И на это тоже, — молодой человек подкинул и снова поймал в кулак ключи, — ну, что Ксюха, поехали смотреть пещеру!

— Называйте меня Ксения, — строго попросила девушка, — и давайте на «Вы».

— Нет проблем, — пожал плечами Максим, — прошу Вас в мой лимузин.

Ксения уселась на заднее сиденье старенького Форда. Максим плавно вырулил с парковки и повел машину по трассе в гору. От Ксюши не укрылось то, что молодой человек как бы невзначай повернул зеркало заднего вида, чтобы в дороге продолжать пялиться на девушку.

Ехали они минут сорок. За это время Максим успел сообщить своей спутнице, что прибыл он сюда в отпуск со своей женой уже три недели назад. Живут они у родственника жены в большом доме, практически в горах. Рядом есть небольшой поселок, но там обитают в основном дачники и старики. Продукты приходится возить из города, но это неудобство компенсируется великолепной природой и чистым воздухом. Помимо них в доме живет еще сам хозяин и два его взрослых сына девятнадцати и двадцати лет.

— Парни малообщительные, но дружелюбные. Оно и понятно, живут в этой глуши с отцом, света белого не видят. Скукотища! А главное ...

 Читать дальше →
Показать комментарии (21)

Последние рассказы автора

наверх