Вопреки судьбе. Часть 1

  1. Вопреки судьбе. Часть 1
  2. Вопреки судьбе. Часть 2
  3. Вопреки судьбе. Часть 3

Страница: 21 из 29

городу, — я бросил срезанный у вора кошель на середину стола.

Капитан стражи посмотрел на меня как на идиота, но с изрядной долей уважения во взгляде. Я вкратце пересказал увиденное. Пойманная нами девчонка нервно переминалась с ноги на ногу.

— Нет! Я этого не делала! — вскричала она, когда я дошел до ее участия. — Я просто хотела поразвлечься!

— Молчать! — крикнул на нее капитан. — Будешь говорить когда спросят!

Как ни странно, его крик помог. Девица заткнулась, не мешая мне спокойно закончить.

— Вы это видели? — стражник перевел взгляд на моего брата.

— Я видел труп воришки и как девушка пыталась сбежать, — собравшись с мыслями ответил Влад.

— Что же, мы ее допросим как следует, — капитан пробежался взглядом по вырезу платья. — Если она действительно причастна, ее ждет соответствующее наказание.

Похоть в его взгляде мне, если честно, совершенно не понравилась. Я сразу же понял, чем закончится дело. Девушку подержат в казарме стражников день-другой, заставляя ее «отработать» свое преступление и отпустят обратно на волю. Где она, как мне казалось, за считанные часы найдет себе нового пособника. Меня такой поворот дел совершенно не устраивал.

— Я клянусь своей честью, что она участвовала в попытке ограбления, — холодно сказал я, ложа руку на рукоять клинка.

— Вам лучше послушать его, капитан, — тихо откликнулся мой братец, осторожно отходя в сторонку.

Стражник встал со своего стула и, упершись кулаками в стол, накренился ко мне.

— А вы кто, собственно, будете? — в его голосе чувствовалась угроза. Я услышал, как позади меня подобрался еще один стражник.

— Александр Катрегги, основная ветвь семьи Катрегги, — ответил я. — Но в простонародье меня гораздо чаще называют Кровавым лордом.

Стражник позади меня отшатнулся, с лязгом стукнувшись о стену. Да и капитан изрядно побледнел, моментально прикинув, чем чревата схватка со мной. В глазах отразилась весьма явная борьба между похотью и страхом. В конце концов, победило благоразумие. Или инстинкт самосохранения.

— Девушка виновна в грабеже и нападениях на аристократов, — заявил он, собравшись с духом.

— Нет!!! — вскричала девчонка и попыталась пробиться к двери, но стоявший там стражник скрутил ее в считанные секунды.

— Отведи ее куда следует, — бросил капитан и девушку, во все горло кричавшую о своей невиновности, выволокли на улицу.

— Что с ней будет? — спросил Влад.

— Рабство, — пожал плечами я. — Если повезет, продадут в бордель. Уж этой то работой она точно заниматься умеет.

— Еще что-нибудь, сир? — уже гораздо более спокойно спросил капитан.

— Мы ищем семью Хасков. Они должны быть где-то в вашем городе.

— Их усадьба расположена на окраине, — кивнул капитан. — Я выделю стражника, чтобы он вас проводил.

— Благодарим вас, — кивнул я и вышел на свет.

Проводником оказался заматеревший мужик лет тридцати, который был весьма наслышан о моем воинском умении и все порывался поговорить с Кровавым лордом. Лишь после того, как мы зашли в таверну и взяли оттуда наши вещи, коней и Ребекку, удалось отделаться от его вопросов.

— Зачем ты это сделал, брат? — спросил Влад, поняв что теперь можно поговорить спокойно. — Зачем обрек девушку на рабство?

— Она преступила закон и получила по заслугам, — пожал плечами я. — А заодно принесла мне пользу.

— Пользу!? — в глазах Владимира читалось явное неудовольствие. — Она ведь не сделала ничего плохого!

— Да, она просто завела тебя в безлюдный переулок и отвлекала твое внимание пока сзади подкрадывался грабитель, чтобы перерезать тебе горло, — слегка насмешливо бросил я. — Скажи, братец, ты сказал ей свое фамильное имя?

— Ну... нет! Ты же запретил! — Влад слегка замялся. Отлично, примерно этого я и добивался.

— А ты предложил ей пойти в свою комнату, когда она стала уж слишком настойчивой?

— Да, — уже не так уверенно ответил Владимир, видя все в несколько новом свете.

— Однако девчонка потащила тебя на улицу. Потому что она точно знала, что ее сообщнику будет гораздо проще воткнуть тебе кинжал в спину на улице, а не в закрытой комнате, где ты мог легко услышать его приближение! — я постарался сделать так, чтобы мой голос звучал достаточно холодно с одной стороны и достаточно поучительно с другой.

— Запомни раз и навсегда, братец, — продолжил наставления я, нагло пользуясь тем, что Влад притих, — свободные девушки никогда не запрыгнут просто так на твой член! Они хотят внимания, ласк, подарков! Они — не рабыни, к которым ты привык! Если женщина приступила к делу просто так, то она либо шлюха, либо мошенница, либо ей что-то от тебя нужно! — на последней фразе я слегка повысил голос, окончательно вогнав Влада в раздумья.

Прошло несколько минут, прежде чем братец пришел в себя. Отец послал Владимира со мной, чтобы он чему-то научился? Что ж, дипломатии я вряд ли его научу, а вот пару жизненных уроков дать могу. Например — не доверять людям просто так.

Влад перевел разговор на окрестные дома, сравнив их со столицей. Слово за слово, мы углубились в вопросы торговли и экономики. Вот же ж Шеготарское безумие! Сам то я считаю, что знаю довольно мало, но, по сравнению с братом, я чувствовал себя редкостным экспертом. Чему его там учит отец? Владимир весьма условно представлял себе будни торговца и я, как мог, развеивал его заблуждения одно за другим.

— Брат, у меня к тебе просьба, — сказал брат, когда мы уже подходили к поместью Хасков.

— Валяй.

— Можно я проведу переговоры? Я уже восемь раз слышал твою речь и выучил ее наизусть! — в голосе Влада чувствовалась мольба.

Я быстро прикинул последствия. Владимиру было семнадцать. Еще год и отец начнет весьма активно подбирать ему жену, однако парень до сих пор никак не проявил себя. Я догадывался, что он чувствует себя бесполезным. Ненужным. Даже, возможно, в большей степени, чем я. Я то по крайней мере всегда мог опереться на свой клинок, а Владу даже и спрятаться было не за чем.

В его возрасте я уже выступал на Арене. Получал первые призы и трофеи, набирался мужества и мастерства. А Владу даже не позволяли присутствовать за столом переговоров. Вермиррские демоницы... ну хуже то уже точно не будет.

Я, если честно, уже порядком подустал от провинции и, сказать по правде, готов был остановиться на ближайшем кандидате, у которого в глазах не мелькнет уж слишком явная алчность.

— Ну хорошо, — после минутного раздумья ответил, вызвав радостный порыв у Владимира. — Но если я перехвачу инициативу, не перебивай.

— Заметано, брат! — Влад действительно выглядел довольным.

***

Визит к Хаскам обернулся неожиданными известиями и последствиями.

Во-первых, мне хватило пятнадцати минут разговора с хозяином дома, чтобы понять — тут ловить нечего. У папаши было двое сыновей, стоящих друг за друга горой. И отец семьи, увидев это, решил поделить свое состояние между ними, согласно наклонностям каждого брата.

Старший, Максимилиан уже получил свою долю — гладиаторские казармы. Парню было двадцать семь и, судя по словам отца, он был весьма неплохим воином. Тренировал гладиаторов для выступлений на местных аренах.

А младший сын, двадцатилетний Борис, как раз постигал секреты умелого руководства винодельнями под прямым руководством отца. И, если уж быть честным, то паренек уже, по сути, год являлся реальным наследником семьи, проявляя умелую торговую хватку.

Влад вчера до самой ночи увивался вокруг Бориса, силясь переубедить его и принять предложение знатного семейства Катрегги, но, к сожалению, Владимир так и не научился применять простую арифметику в деле. На нашей винодельне Борис будет получать пятьсот, от силы тысячу золотых в год — разумную долю хорошего управляющего. Этого будет достаточно, чтобы привлечь к себе более-менее симпатичную жену, но и не более. А управляя пятью винодельнями, которые уже практически были в его руках,...  Читать дальше →

Показать комментарии (25)

Последние рассказы автора

наверх