Вопреки судьбе. Часть 1

  1. Вопреки судьбе. Часть 1
  2. Вопреки судьбе. Часть 2
  3. Вопреки судьбе. Часть 3

Страница: 23 из 29

детства вбивали в голову, что люди — очень сложные существа. Что никогда нельзя полностью понять их. Однако, по мере того, как я овладевал искусством меча, я начал понимать основу людей.

Страх, ярость, похоть, надменность... все это были эмоции. Стоит только заставить человека испытывать одну их них и вся непредсказуемость улетучивается. Они начинают действовать именно так, как нужно мне. Со временем я даже понял, что мне не обязательно держать клинок в руках, чтобы играть на людских чувствах. Хотя, надо признаться, с мечом я чувствую себя гораздо уверенней.

В доме царило оживление. Гости стекались к нам. Танцовщиц согнали с их помоста, освободив небольшую площадку для поединка. Максимилиан ушел переодеться, а я просто скинул осточертевшую мантию, оставшись в набедренной повязке и напоказ поигрывая мускулами, вызывая восторженные взгляды женщин и завистливо-ревнивые — их мужей.

Воинов в Империи становилось все меньше и меньше. Все же сказывалось то, что эпоха завоеваний закончилась двадцать лет назад. Новое поколение считало самой уважаемой и достойной профессией торговлю, в то время как воины все больше считались пережитком прошлого. Шеготарская шутка... Да если на Империю сейчас нападут, то мы потеряем немало земель пока наши аристократы будут цепляться за свои привычные идеалы вместо рукоятей мечей.

А в случае Максимилиана я четко видел другой случай. Парень, хоть и выбрал не самый популярный путь, все же добился немалых успехов. И другие аристократы Аскана явно побаивались с ним связываться. Это сделало парня излишне самоуверенным. Я прямо таки чувствовал, как он смотрел на меня как на свою очередную жертву. Он был твердо уверен, что я не сумею оказать достойного сопротивления. Что ж, посмотрим, кто из нас прав.

Наследник этого дома явился через десять минут. При полном параде, кстати. Парень напялил полный комплект боевых доспехов, в то время как я всучил свой клеймор Владу, и просто ждал Максимилиана на импровизированной арене.

Хаск начал толкать длинную речь о том, что два бравых воина решили немного поразмяться, которую я привычно пропустил мимо ушей, разглядывая своего противника.

Максимилиан вооружился длинным клинком с широкой гардой — излюбленное оружие аристократов. На мой взгляд, тяжеловатое, впрочем. Если взять такой меч в паре со щитом еще куда ни шло, но щиты я не любил — уж слишком здоровая дура.

Едва Хаск объявил начало поединка, как его сын тут же ринулся в атаку. Один удар, второй, третий... Я нагло пользовался тем, что мой клинок не такой тяжелый и длинный, легко отбивая атаки Максимилиана, то и дело чуть отступая назад.

Наследник явно расценил мои мелкие шаги назад как символ своего превосходства и ринулся вперед, намереваясь вытолкнуть меня с помоста, чтобы я весьма грациозно плюхнулся в неглубокий бассейн.

Однако, Максимилиан сделал ошибку, на которую я и надеялся. Он заранее рассчитывал на свою быструю победу. И неосторожно подошел чуть ближе ко мне, чем стоило бы. Я легко отбил очередную атаку, слегка отступая в сторону, и нанес удар левой в живот, отчего наследника Хаска аж слегка подбросило в воздух. Короткий разворот, упереться рукой в пол для лучшей устойчивости и выкинуть ногу в сокрушительном ударе.

Максимилиана, едва успевшего приземлиться на помост и пытавшегося всеми силами удержаться на ногах, просто выкинуло назад. Раздался отчетливый всплеск.

Старший сын Хаска на глазах у всей местной знати плюхнулся задницей в воду и судорожно осматривался, пытаясь понять — цел ли он сам и цела ли его репутация. На первое я точно мог ответить утвердительно. Если бы я хотел причинить ему вред, я бы не стал бить по доспехам. А вот насчет второго...

Знать толи встревожено, толи восторженно перешептывалась, бросая взгляды на Максимилиана и меня. Я попытался прикинуть, как мы смотримся рядом друг с другом в их глазах.

С одной стороны — первый наследник Хаска, знакомый им с детских лет. Слегка самовлюбленный, но готовый доказать свое превосходство с мечом в руке, если понадобится. Однако, сидящий в луже при полном облачении.

С другой стороны — я. В одной набедренной повязке, но с горделивой осанкой. С клинком в руке и спокойствием во взгляде.

— Вижу, вы слегка оступились, сир Максимилиан, — с прохладной улыбкой сказал я.

— Да, так и есть, — пытаясь скрыть дрожь в голосе ответил он, взбираясь обратно на помост.

Я был рад, что он принял мою игру. Парень уже понял, что встретил равного соперника. Взгляд изменился. Теперь он смотрел на меня с осторожностью. Движения стали более аккуратными.

Но и более скованными. В голове Максимилиана явно мелькнули первые семена страха. Настало время слегка их полить.

Я не стал ждать, пока парень соберет свое мужество в кулак. Я сам пошел в атаку. Быстрыми, отточенными движениями. Но далеко не такими стремительными, какими я пользовался бы в реальной схватке. Я не хотел убить противника. Я даже не хотел пустить ему кровь. Я хотел показательно унизить его, заставив признать мое превосходство как воина.

Максимилиан судорожно защищался, с трудом отбивая мои удары. Даже почти что пропустил один, едва успев блокировать острие моего клинка в нескольких сантиметрах от себя. Десять ударов, пятнадцать. Наследник Хаска даже не пытался контратаковать — он не понимал, насколько реальна угроза.

Как опытный воин, я давно уже оценил способности Максимилиана, не сдерживая ударов тогда, когда он, по моим расчетам, точно сумел бы их блокировать. В комнате звучал отчетливый и громкий звон стали, дамы ахали каждый раз когда мое лезвие оказывалось уж слишком близко от тела парня.

Время пришло. Короткий удар, шаг, скользнуть клинком вдоль тела Максимилиана, разворот. Паренек, как и ожидалось, попытался воспользоваться ситуацией ударив меня кулаком в спину, однако я заранее ушел вниз. Резкий удар кулаком в бедро, вскрик наследника Хаска. Я перехватил меч другой рукой и нанес удар с неожиданной стороны.

Максимилиан отступил, пытаясь выгадать время для отражения удара. Однако нога отказалась повиноваться ему. Парень грохнулся на пол, завалившись на бок и снова оказавшись в воде.

Публика ахнула. Они даже и не поняли — пролилась кровь или нет. Видели лишь тело Максимилиана, безвольно упавшее в воду. Я медленно прошелся взглядом по их лицам, пока мой противник отплевывался.

Я чувствовал себя Богом, сошедшим с небес. Мужчины смотрели на меня с явной опаской, женщины — с желанием. У кого более ярким, у кого — почти незаметным. Хаск, стоящий в пяти шагах от меня, смотрел на меня с намного большей осторожностью, чем раньше, быстро меняя мнение обо мне и явно пытаясь прикинуть, а не слишком ли он поторопился, сделав из меня пешку в своих политических играх.

Потому что пешка явно проявляла своеволие, выдавая себя гораздо более опасной фигурой, чем раньше. Но меня интересовал вовсе не взгляд Хаска.

Пока Максимилиан в очередной раз влезал на помост и проверял, все ли в порядке с его ногой, я нашел взглядом Ларису. На девушке было прелестное платье нежно-розового оттенка с весьма глубоким вырезом на груди и открытой спиной. Но, что более важно — девчонка смотрела на меня не отрываясь, совершенно не обращая внимания на нервно переминающегося с ноги на ногу мужа, стоящего рядом. Во взгляде Ларисы было написано отрытое желание. Даже похоть. По сравнению с ее щуплым мужем-торговцем я был прямо таки эталоном мужской красоты.

— Защищайтесь! — воскликнул Максимилиан, привлекая к себе мое внимание, нанося удар за долю секунды до того, как я повернул к нему голову.

Собственно говоря, я ожидал, что рано или поздно он выйдет из себя, начав драться всерьез. Если честно, то именно этого я и добивался с самого начала.

Наследник Хаска уже должен был понять, что по сравнению со мной он просто мальчик, взявший палку и колотящий ею по дереву. Однако, собственная гордость и присутствие городской знати, не дали ему вовремя остановиться.

Молодая ...  Читать дальше →

Показать комментарии (25)

Последние рассказы автора

наверх