Вопреки судьбе. Часть 3

  1. Вопреки судьбе. Часть 1
  2. Вопреки судьбе. Часть 2
  3. Вопреки судьбе. Часть 3

Страница: 23 из 32

взором по тому, что собираюсь сказать. Я долго думала, что делать, если дойдет до этого и, если честно, надеялась, что никому не придет в голову задать этот вопрос. Но, раз уж он все же был задан...

— Скажем так, Александр слишком сильно распускает руки, — с каменным лицом сказала я, не отводя глаз из под холодного взгляда Рет'Торана.

Да, так будет лучше для всех. Пусть лучше эти люди думают, что Александр меня изнасиловал. В их глазах это достаточно веская причина для Императорской дочки, чтобы пойти на убийство. Особенно если она по каким-то причинам не желала сообщать об этом отцу.

Я не хотела говорить им правды. Я справедливо опасалась, что попадусь на их крючок, если кто-нибудь из этих людей додумается оставить у себя какие-нибудь доказательства этого заговора.

И еще больше я боялась, что кто-нибудь из них додумается, что Александр сумеет сесть на трон только обручившись со мной. Кто-нибудь из этой пятерки может решить, что намного лучше будет убить меня и открыть этим Святославу прямую дорогу к трону. А уж он первым делом разберется с бастардом.

Рет'Торан смотрел прямо на меня с полминуты, но я выдержала его взгляд.

— Александр — опытный воин, — наконец-то сказал он. — Один из лучших, каких я видел. Идти на него в лоб будет бессмысленно.

— Значит, нанесем удар в спину, — пожал плечами Кат'Ат. — Скажем, яд? Его пищу не проверяют?

— Проще выманить из Дворца, — быстро бросил Лисс'Ат. — Убить младшенького братца, Александр явится на похороны, там и пустить стрелу в затылок! Просто и дешево!

— Неплохо, — усмехнулась я. — Но я хочу сделать все так, чтобы никто не нашел тела Александра, не увидел его смерти. Чтобы можно было развести руками и сказать «он ушел».

Собравшиеся ненадолго притихли, обдумывая это. Лиск, повертев головой из стороны в сторону, вдруг подал голос.

— Так может это, выманим за город? Помашем перед носом знойной красоткой, к примеру. Пойдет как миленький!

— Александр никогда не пойдет за девчонкой, — фыркнул Рет'Торан. — Либо женщина придет к нему, либо он возьмет ее силой. Других вариантов для него не существует.

— А если выманить в город? — протянул Лисс'Ат. — И в подворотне прирезать?

— Бастард всегда надевает свои доспехи, когда выходит из поместья, — вставил Лиск.

— Да-да, — кивнул сенатор Николай. — И он хорошо известен среди обычного люда. Если кто-нибудь заметит...

— То останется молиться Богам, чтобы слухи не дошли до Дворца, — удрученно проговорил Кат'Ат.

Присутствующие ненадолго затихли, сосредоточенно размышляя. Я, легонько улыбаясь, обвела их глазами. Политики. Торговцы. И, как выясняется, все до единого собаку съели в делах подобного сорта. Интересно, сколько трупов у каждого из них на счету? Впрочем, неважно.

— К счастью для вас, — широко улыбнулась я, — у меня есть план. Но мне нужно ваше влияние. Мне нужны «плащи»!

— «Плащи»? — моргнул Кат'Ат. С его лица впервые за все время сошла вежливая улыбка.

— Вы не ослышались, — кивнула я. — Мне нужны императорские гвардейцы. И, я уверена, вы прекрасно знаете, кто из них «продается».

Я чувствовала, что вот теперь то мои заговорщики встанут на дыбы. Подкупить «плащей», если в заговоре участвует принцесса... Это все равно, что заранее подписать смертный приговор своим исполнителям, лишив себя возможности использовать их позже. Потому что ни у кого из собравшихся здесь людей не возникало и мысли, что я позволю продажным стражам охранять мой покой.

— Что конкретно вы задумали, принцесса? — нарушил повисшее молчание Рет'Торан.

***

Я поднял руку и постучал в дверь. Не прошло и трех секунд, как с другой стороны послышались изрядно приглушенные шаги.

Дверь приоткрылась и в проеме показалось темненькое личико, обрамленное черными волосами. Чуть ниже подбородка я заметил рабский ошейник.

— Доложите принцессе о моем визите, — заявил я, прекрасно понимая, что разговаривать с рабыней бесполезно.

Девчонка пугливо взглянула на шрам, идущий по моему лицу, перевела глаза на рукоять меча на поясе и кивнув, попыталась закрыть дверь. Я положил руку и с силой нажал, легко раскрыв дверь пошире.

— Я лучше подожду внутри, — бросил я, заходя в личные апартаменты Катерины.

Рабыня закрыла за мной дверь, после чего быстрым шагом скрылась в проеме, ведущим в соседнюю комнату.

— Что!? — услышал я резкий вскрик принцессы через пару мгновений.

Дела шли, в общем то не плохо. Хотя я с некоторой печалью смотрел из окна на высокие стены Арены, отчетливо понимая, что уже вряд ли когда-нибудь выступлю там еще раз.

Аристократия была изрядно напугана моим назначением, что позволило мне навести хоть какие-то мосты дружелюбия с сенаторами и с кое-кем из знатных семей. Впрочем, их интерес был основан исключительно на корысти или страхе, а чаще понемногу и того и другого.

Однако городская знать меня не особо волновала. Встречаться я с ними мог лишь когда они приходили с делами к Императору, что случалось не особо часто. Я с некоторой надеждой смотрел на заседание сената, запланированное на следующую неделю, ожидая встретится с теми сенаторами, которых не видел до сих пор.

А вот принцесса все время у меня под боком. Вот только, после того приема в саду, Катерина твердо решила пресечь все мои попытки наладить с ней отношения. За те три недели, что прошли с того времени, мне ни разу не удалось остаться с ней наедине, а в присутствии десятка людей, жадно прислушивающихся к любому слову, не особо то поговоришь.

Принцесса старалась как можно меньше времени проводить в своих покоях. Тренировки по фехтованию, занятия танцами, бесконечные часы проведенные с ее учителями. Она крутилась весь день, вставая на рассвете и возвращаясь в свои покои лишь когда солнце уже скрылось за горизонтом, не давая мне ни малейшей возможности, чтобы застать ее в интимной обстановке.

Даже на последнем приеме принцесса ни разу не отошла от Императора дальше, чем на пятьдесят шагов, плавно меняя одного собеседника на другого, пытаясь держаться от меня подальше.

Так что пришлось поручить Лине приглядывать за Катериной. И моя надежда оправдалась. Принцесса наконец то допустила ошибку и мне удалось ее поймать.

День еще даже и начаться то не успел. Катерина первым делом пошла в фехтовальный зал, однако, продержалась едва ли три четверти часа. И вернулась в свои покои быстренько принять ванну, переодеться и снова ухнуть в свои дела с головой.

Вот только Лина вовремя передала мне весточку и я успел перехватить принцессу даже до того, как она вылезла из ванны, судя по звукам.

— Как вы смеете вторгаться в мои покои!? — раздался позади меня гневный голос Катерины.

Я пропустил ее интонации мимо ушей. Девушка твердо вбила себе в голову необходимость держаться от меня подальше, с которой я, в общем то, был не согласен.

— Леди Катерина, вы когда-нибудь покидали Дворец? — спросил я, даже не оборачиваясь.

— Я регулярно посещаю Арену, вместе с моим отцом! — яростный тон стал чуть-чуть спокойнее. Девушка явно не ожидала такого вопроса.

— Арена, — усмехнулся я. — Этот почти тот же прием, какие вы регулярно видите в этих стенах. Разве что развлечения более кровавые, — я повернулся к девушке, стоящей около своей кровати, уперев руки себе в пояс. — Я же спросил о другом — вы покидали Дворец?

В глазах у Катерины загорелся огонек явного интереса, но она быстро стерла его со своего лица, вернув сперва гневное выражение, однако быстро сменив его более спокойным.

— Нет, — наконец-то сказала она, не выдержав моего взгляда.

— А хотели бы? — я позволил себе легкую улыбку.

И тут же понял, что попал точно в яблочко. Чем заинтересовать наследницу короны, чтобы она сменила гнев на милость? Верховой прогулкой? Интимными радостями? Редкой книгой? Головоломка решалась гораздо проще.

Если честно, я даже и не знаю, в курсе ли она, что Императорской ...  Читать дальше →

Показать комментарии (48)

Последние рассказы автора

наверх