Вопреки судьбе. Часть 3

  1. Вопреки судьбе. Часть 1
  2. Вопреки судьбе. Часть 2
  3. Вопреки судьбе. Часть 3

Страница: 5 из 32

понять что происходит. Отец заставил меня в течении целого года учиться фехтованию. В основном легким мечом. «Принцесса ты или нет, а аристократка должна уметь постоять за себя!» — железным тоном говорил он, когда я жаловалась, не понимая, зачем мне это.

И, судя по тому, что я видела, Святослав был на голову выше Александра по воинскому ремеслу. Бастард только и делал, что отбивал атаки, да отступал из под ударов, даже не пытаясь контратаковать.

И вдруг... Бастард резко отклонился назад, не в силах парировать очередной удар Святослава, а после и вовсе ушел в кувырок, по выходу из которого упер острие меча в землю и громко произнес:

— Я хочу сменить оружие.

***

Гребанный Святослав. Я все еще пытался понять, чего он добивается. Я чуял какой-то замысел за его действиями. Четкий план, ведущий к нашему поединку. Поглазеть на который, кстати, собралось довольно много народа, оторвавшись от флирта и жриц Вермирры.

Я был польщен, когда один из личных телохранителей Императора протянул мне свой клинок. Тяжелый, как и все остальные. Перед глазами снова всплыл мой последний поединок с Наставником. В глазах у «золотого плаща», перед тем как он ушел, мелькнул неприкрытый интерес.

Ну конечно же. Вполне возможно, он сопровождал Императора на похороны сира Игоря. И наверняка видел там меня, с зашитой щекой и повязкой на груди. Я, хоть и прискорбно признавать, весьма плохо помню тот день. Я плохо помню всю ту неделю, если уж на то пошло.

После поединка меня лихорадило почти две недели, однако я все равно нашел в себе силы посетить похороны своего учителя. Помню что был безмерно рад, когда Император взял слово, избавив меня от необходимости говорить последнее напутствие отходящей душе. Потому что я справедливо опасался, что отключусь где-нибудь по дороге.

Однако это все было в прошлом. Я быстро прокрутил клинок раз десять, пытаясь приноровиться к нему. Без толку. Вероятно, я никогда не сумею полноценно пользоваться подобным мечом.

Я встал в стойку, готовясь отразить атаку и все еще пытаясь понять, что на уме у Святослава. Как я и ожидал, аристократ атаковал стремительно. Не прошло и пяти ударов, как я, с легкой улыбкой на лице, понял, что его стиль разительно отличается от движений Игоря.

Тот пытался запутать своего противника. Показывал один удар, а наносил другой, вынуждая изрядно попотеть в попытках угадать, какой удар настоящий, а какой — нет.

Святослав же использовал другой стиль. Все движения меча были точно выверены, отточены до предела. И я с удивлением обнаружил, что просто не в состоянии контратаковать. То, что мой Наставник брал обманными маневрами, Святослав вполне компенсировал отточенностью и идеальностью всех своих ударов.

Я понимал, что аристократ попросту загнал меня в угол. С этим мечом в руках я толком не мог защищаться, даже когда обеими руками взялся за рукоять, в попытке использовать красноватый клинок наподобие привычного мне клеймора.

И все равно недостаточно. Я отклонился из под одного удара, парировал второй, отразил третий, снова отошел, чтобы Святослав не отрубил мне ногу.

Догадка пронзила меня мгновенно. Нога. Святослав даже не подумал притормозить свой меч или повернуть его плашмя. Это был самый настоящий удар! И если бы я не отступил, парень бы мне начисто перерубил ногу чуть пониже колена!

Я поднапрягся и попытался контратаковать. Без толку. Стоило мне только дернуть клинком, как Святослав тут же нанес мне пару ударов еще быстрее, чем обычно, прервав мою еще не начавшуюся атаку и вынудив меня снова отступить.

Значит, он может еще быстрее. Несмотря на то, что мое мнение о возможном Императорском наследнике после нашего совместного выступления на Арене было невысоко, теперь я начал понимать, до чего же высоко его мастерство владения мечом.

Вполне возможно, что он бы даже заставил Наставника попотеть, хотя наверняка я бы не стал этого утверждать.

Снова резкий удар Святослава. Я кое-как успел отдернуть руку, отражая следующий удар держа меч одной левой. Соприкоснувшаяся сталь отдалась резкой болью в плече. Вот же ж Мораг-Бат, до чего же этот парень силен!

Однако гораздо больше заботило меня то, что Святослав снова пытался отрубить мне конечность. На глазах у самого Императора, не говоря уже о сотне зевак, среди которых собралась половина управителей Столицы!

Мысль пришла мне в голову сама собой. Предельно четкое осознание плана Святослава. Я запоздало сложил воедино все кусочки головоломки и понял, что попался просто из-за того, кто я есть.

Я не мог ничего доказать, но подозревал, что Святослав договорился с Рет'Тораном, когда мы дрались вместе на Арене. Цель сговора была простой — убить меня руками гладиаторов.

Уж не знаю, чем я наступил на ногу этому аристократическому верзиле, однако сейчас он явно решил попробовать еще разок. И, после того, как он мне чего-нибудь отрубит, просто разведет руками и заявит:"Я думал он уклониться!» Просто трагическая случайность. И у него есть сотня свидетелей, которые ничего не смыслят в фехтовании, но охотно это подтвердят.

Святослав все подстроил. Приглашение моей семье. Наверняка он знал, кому подставить свою задницу для облизывания, чтобы «вскользь» добавить одну фамилию в список. И адресовано оно было не моему отцу, как я думал, а мне. Моя недавняя схватка с Игорем позволила Императорской гвардии добавить меня в список «опасных» гостей, что означало, что я буду без привычного оружия.

Довольно сложно не заметить, что я всегда пользуюсь более легким клинком. Святослав просто извлек из этого выгоду, подсунув мне непривычный меч и улучшив свои шансы на победу.

Однако, мне нужно было доказательство. Четкое и явное. Быть может, нас окружала сотня придурков, которые смотрят, но не видят, однако, «золотые плащи» к их числу не принадлежат. А их вокруг тоже было немало.

Я стал выжидать. Нужно было просто дождаться подходящего удара Святослава и превратить его из попытки отрубить мне руку в попытку снести мне голову. Я, в общем то, не сомневался, что этот аристократ не преминет попытаться убить меня, вместо того, чтобы покалечить. Это избавит его от необходимости отвечать на мои претензии впоследствии.

Вот оно! Резкий удар по руке. Я парировал, отбросив меч Святослава в сторону. Как и ожидалось, он тут же пошел на боковой удар с широким замахом. Сильный и быстрый, с четким намерением разрубить меня пополам.

Я слегка отклонился назад, запоздало поняв, что Святослав не намерен меня просто так отпустить. Он чуть-чуть придвинулся ко мне. Я же, поняв, что сам себя загнал в ловушку, понял, что выбор у меня только один.

Я почти что упал на спину, уже на земле кувыркнувшись назад. И, еще до того, как Святослав успел замахнуться, ударил кончиком меча по земле.

— Я хочу сменить оружие, — достаточно громко произнес я, чтобы меня услышал сам Император.

Я взглянул на Святослава. На лице у него отразилось легкое бешенство. Наверняка жалел, что не сумел меня достать. Он слишком сильно заигрался. И я отчетливо понимал, что паренек допустил ошибку, не атакуя меня со всей возможной скоростью. Я бы выдержал ударов пять-шесть, а потом просто не успел бы совладать с тяжелым клинком. Впрочем, Святослав всеми силами пытался поддержать иллюзию учебного поединка, что его и сгубило.

— Почему вы хотите сменить оружие? — после полуминутного молчания спросил один из «плащей», взяв на себя роль секунданта.

— Не в обиду Императорской гвардии, но ваши клинки для меня тяжеловаты. Я слишком привык к своему мечу, — по правилам поединка заявил я. Это была достаточно веская причина для смены оружия.

— Мы подыщем для вас подходящий клинок, — тут же заявил «золотой плащ».

— Не стоит. Я оставил свои мечи на входе, — с легкой улыбкой глядя на Святослава сказал я. — Просто пошлите кого-нибудь, чтобы их принесли.

Ждать пришлось минут десять. Гости чуть разошлись, переговариваясь друг с другом,...  Читать дальше →

Показать комментарии (48)

Последние рассказы автора

наверх