Вопреки судьбе. Часть 3

  1. Вопреки судьбе. Часть 1
  2. Вопреки судьбе. Часть 2
  3. Вопреки судьбе. Часть 3

Страница: 8 из 32

— А вы гораздо умнее, чем о вас думают, Александр.

— «Лги и обманывай! Чем больше путается твой противник, тем лучше для тебя!» — не задумываясь процитировал я своего Наставника.

— Узнаю слова Игоря, — улыбнулся мой собеседник. — Он любил их повторять, когда давал мне советы. Считал, что они вполне подходят и для политики.

— Он был моим Наставником, — я отхлебнул большой глоток вина. — И научил меня всему, что я знаю.

— А вот тут вы ошибаетесь, — в голосе Императора появилась покровительственная нотка. — Я никогда не видел, чтобы Игорь брал в руки клеймор. Но то, что вы сегодня показали в поединке с моим племянником — достойно уважения и мои «плащи» со мной более чем согласны.

— Он давал мне советы по поводу того, как стоит обращаться с таким мечом, — заявил я.

— Но только вы сами, Александр, научились пользоваться таким мечом. Игорь не мог показать вам как надо. Только дать пару советов. Вы сами открыли для себя идеальный вариант, — в тоне Императора мне послышалось уважение. — И, кстати, я ни разу не видел ничего подобного, хотя немало времени в молодости провел на поле боя. Так что не недооценивайте себя, Александр. Вам это не идет.

— Как скажете, — если честно, то это уважение в голосе произвело на меня гораздо большее впечатление, чем вся предыдущая беседа.

— Вы ведь родились уже после окончания последней войны? — сменил тему Император.

— За несколько лет до, — кивнул я.

— И что вы думаете о нашей стране в это время?

Я мысленно перебрал несколько ответов, пытаясь найти наиболее хорошее сочетание между честностью и нецензурными словами.

— Я думаю, что в наше время люди забывают о силе меча, — тщательно подбирая слова проговорил я. — Политики решают насущные вопросы, торговцы гребут деньги, а редкие воины вызывают скорее страх, чем уважение. Мало кто помнит, что вокруг нашей страны — целый мир, в котором, как мне кажется, всегда найдется кто-нибудь, кто захочет взять силой то, что не сумеет взять хитростью.

— Вы явно говорите намного мягче, чем хотите, — улыбнулся Император, наливая себе еще вина.

Вот же ж пронырливый Шеготар! И ведь этот старый мужик видит меня насквозь. Я повел было плечами, однако в голову пришла мысль — а какого, собственно, фига я сдерживаюсь? Он, конечно, Император, но, судя по тому что я сегодня видел, задницу ему и так вылизывают круглые сутки! Должен же хоть кто-то сказать ему о реалиях жизни за дворцовыми стенами!

— Вы меня раскусили, — я откинулся на спинку кресла и вытянул ноги к огню. — Что ж, скажу напрямую, раз вы так настаиваете. Я считаю, что наша страна погрязла в междоусобных конфликтах благородных семей, которые цапаются друг с другом из-за того, кому владеть новым борделем. И, если вдруг раздадутся звуки войны, они и пальцем не шевельнут, чтобы защитить друг друга, продолжая решать свои застарелые обиды! — в голосе у меня зазвучала легкая ярость, которую я, в общем то, и испытывал.

— Все до того привыкли к тому, что у нас самая сильная армия, что никто и не замечает, что эта армия давным-давно просиживает свои штаны. Ловля уличных воришек да караульная служба — вот и все занятия. Капитаны и генералы набивают себе пузо и уже с трудом влезают в свои боевые доспехи, в то время как у обычного солдафона список игорных долгов гораздо длиннее меча!

Император тихо засмеялся, однако я без труда уловил грусть в его голосе.

— Да, — усмехнулся он. — Все же я немного отвык от таких людей, как вы, Александр. Мало кто решается говорить со мной столь... откровенно. Даже мои «золотые плащи» щадят мои чувства. Однако... — Император тряхнул головой и продолжил уже более спокойным голосом. — Однако что бы вы со всем этим сделали? Как бы решили проблему?

— Это не мне решать, — пожал плечами я. — Я всего лишь выступаю на Арене.

— И все же? — в глазах Императора блеснул огонек, а в тоне — холодная решимость получить мой ответ.

Признаюсь честно, такого поворота я не ожидал. Я часто задумывался над подобными вопросами, но никогда не думал, как их решить. По моему мнению, это было просто бесполезно — я все равно не в силах сделать хоть что-нибудь. Люди никогда не изменят уже устоявшихся взглядов на жизнь только потому, что один безумец кричит, что нужно жить иначе.

Однако, раз уж Император потребовал от меня четкого ответа, то я попытался поставить себя на место этого безумца. Что именно стоит крикнуть?

— Пожалуй что... — начал было я, но замолк, еще раз переосмысливая то, что вертелось у меня в голове. Император меня не торопил, неспешно потягивая свое вино.

— Пожалуй что, для начала я бы занял чем-нибудь армию. Бросил ее на северные границы, чтобы покончить с тамошними племенами раз и навсегда или организовал бы масштабные учения по всей стране, чтобы встряхнуть солдат. Заставить их вспомнить, как пользоваться мечом, — я оглядел мысленную картину и понял, что это вряд ли решит проблему.

— Попутно я бы обязал любое благородное семейство хотя бы одного из своих детей воспитывать как воина, — добавил я, мысленно уходя все больше в проблемы аристократии. — Может быть, даже разрешил бы женщинам становиться воинами.

— Смелый шаг, — задумчиво протянул Император. — Женщины-воины... Аристократия взбесится. Однако... допустим. Какую бы пользу это принесло по вашему, сир Александр? Думаете, из женщины вообще выйдет воин?

Я улыбнулся, запоздало поняв, что, судя по всему, слегка увлекся. Однако, вопрос Императора требовал ответа и на сей раз он у меня был.

— Знаете, на Арене против меня как-то выставили нескольких воинов из северных племен. Одним из них была женщина. Грязная, худая, но тем не менее — женщина. С мечом в руках, — я погрузился в воспоминания. Когда же это было? Года три назад, наверное. — И, Император, я так вам скажу — эта яростная баба сражалась ничуть не хуже, чем некоторые гладиаторы Рет'Торана. Сталь она и есть сталь. И женская рука может отнять жизнь ничуть не хуже мужской. Особенно если вложить в нее клинок чуть полегче.

— К тому же, — я вступил на гораздо более устойчивую почву, — мы позволяем женщинам ублажать нас в постели. Позволяем им шептать нам в ухо нужные слова, чтобы наутро повторить их за столами торгов. Однако, выходим из себя стоит только женщине открыть рот на публике и заявить, что апельсин надо чистить, а не есть со шкурой.

Император легонько рассмеялся.

— Вы говорите о вашей мачехе, не так ли? — с улыбкой на лице спросил он. — О не слишком то обычной ситуации, сложившейся в вашей семье, ходит немало слухов.

— Вы хорошо осведомлены, — я поднял бокал, отдавая должное памяти Императора, про себя думая, что эта ситуация не такая уж и необычная. Просто в других семьях это скрывают получше.

— На деле я просто навел о вас кое-какие справки, — отмахнулся правитель. — Вы, скажем так, заинтересовали меня своими последними действиями, Александр. Женщины-воины... — задумчиво протянул Император, смотря в потолок. — А что, это может сработать.

— Но знать все равно будет в ярости, — усмехнулся я, представляя как вытянется лицо Марины, если ей вдруг заявят, что Анастасию нужно учить обращаться с мечом.

— Это точно... это точно, — с широкой улыбкой на лице протянул Император. — Что ж, думаю я услышал достаточно, сир Александр. И я хочу предложить вам работу.

— Работу? — от неожиданности моргнул я.

— Именно. Так уж вышло, вы уж не обижайтесь, что я заранее знал о том, что на вас сегодня готовиться покушение. Кое-кто, надеясь на мою благосклонность, рассказал мне о деталях и даже снабдил полным списком вовлеченных в это дело имен. И я ничего с этим не сделал, — я мысленно прикинул, куда клонит Император, но, по большей части, просто ловил каждое его слово, складывая их в шкафу, чтобы потом как следует обдумать. — Потому что хотел посмотреть на вас в деле, Александр. Хотел посмотреть, как вы выпутаетесь. И сумеете ли, если уж на то пошло.

Я быстро переварил его слова ...  Читать дальше →

Показать комментарии (48)

Последние рассказы автора

наверх