Вопреки судьбе. Часть 3

  1. Вопреки судьбе. Часть 1
  2. Вопреки судьбе. Часть 2
  3. Вопреки судьбе. Часть 3

Страница: 7 из 32

с коротким клинком, оставив их вместе с клеймором около входа.

Пока что единственным словом, что сказал мне этот старый мужчина было «Пойдемте» и я, если честно, ждал продолжения. К тому же, чувствовал я себя весьма неуютно под его проницательным взглядом.

Император уже явно пережил отпущенные ему годы. Кожа сморщилась, волосы побелели, плечи были чуть ссутулены. Однако, глаза выдавали цепкий ум, не утративший своей остроты.

Я чувствовал, как этот мужчина рассматривает меня примерно так же, как я — его. Краем глаз, почти не отводя взгляда.

На пальцах у него было с десяток колец, все с изображениями разных провинций. А тело было почти полностью скрыто темно-синей мантией, с вышитыми золотой нитью символами Богов.

На правой руке — затейливая вязь, похожая на языки пламени — ритуальный символ Мораг-Бата. У некоторых из наших стражников были такие татуировки. По их словам, девочки начинали «течь» от одного взгляда на это нарисованное пламя.

У левого плеча — изображение книги. Одна страница была исписана текстом, который можно было принять за полную абракадабру, однако я без труда привычно прочитал «Я вижу мир иначе». Буквы шли снизу вверх, да еще и справа налево, к тому же были повернуты на бок. Символ Шеготара, считающего разумную мысль ограничением творчества.

А на груди, у сердца — трехконечная звезда, заключенная в полумесяц. Символ похотливой Вермирры. Многие удивлялись, почему этот рисунок положено носить на груди, когда ему самое место между ног или на заднице, где его чаще всего татуировали «знатоки».

А по подолу мантии шли более мелкие изображения, посвященные остальным Богам. Некоторые из них были широко известны, однако ни один не пользовался таким почетом, как главная тройка. Хотя широкое поклонение Вермирре, насколько я знал, началось едва ли лет тридцать назад. А до этого ее знали всего лишь как покровительницу борделей. О чем, впрочем, никто нынче не вспоминал, смотря на новенькие храмы Вермирры.

Синее с золотом. Я мысленно усмехнулся. Похоже, сегодня я умудрился столкнуться с двумя людьми, облаченными в эти цвета. Никогда не мог понять императорскую семью в этом отношении. Они были, пожалуй что, единственными, у кого действительно были свои цвета. По моему мнению — все равно что махать факелом перед таверной, полной пьяных стражников, в то время как на входе висит твой собственный плакат с надписью «вознаграждение».

— Что ж, Александр... — протянул Император, видя, что я не собираюсь начинать разговор. — Полагаю, вы знаете, что ваш сегодняшний бой был подстроен?

В голове у меня одна за другой вспыхнули несколько мыслей. Соврать? Кто знает, как Император отнесется к тому, что я знаю? Сказать правду? Но Святослав все же родня этому старому мужчине. Может лучше ограничится лишь частью? В конце концов, с этим парнем я как-нибудь управлюсь и сам, зачем втягивать самого Императора?

Мой взгляд упал на рукав, где был вышит символ Мораг-Бата, моего покровителя. В неярком свете огня я только сейчас заметил тонкую красную нить около самого края рукава. Может быть, нынче Император и не носил меч, но когда-то он был воином. А воины, как говорил мой Наставник, не любят, когда им врут.

— Это был не первый раз когда... — я одернулся, поняв что собираюсь сказать «ваш племянник пытался меня убить». Правда, конечно, хорошо, но выкладывать ее всю разом мне не хотелось, — меня пытались убить, — закончил я по другому.

Император сперва улыбнулся, а потом и вовсе рассмеялся, хлопая в ладоши.

— А вы мне нравитесь, юноша! — смахнув выступившую слезу заявил он, наконец-то слегка успокоившись. — Вы не боитесь навлечь на себя мою немилость.

— Я — воин, — пожал плечами я. — Меня воспитывали как воина и ложь, как и интриги, вызывают у меня не лучшие чувства, Император.

Правитель разлил вино по бокалам и взял себе один. Пригубил и лишь затем продолжил.

— Скажите, Александр, о чем вы думали во время поединка? Вы ведь первый раз при моем дворе, если я не ошибаюсь? А тут еще и вляпались в такую историю... — голос у Императора был добрым, однако, блеснувшие в неярком свете глаза его выдавали.

Я мгновенно понял, что за этим вопросом кроется нечто большее, чем простое любопытство. Утолить свою жажду знаний Император мог бы и не уходя от праздника. Никто бы и глазом не моргнул, вздумай он даже трахнуть чью-нибудь юную дочку при всех. А значит, за нашей беседой скрывалось нечто иное, чем простое любопытство. Вот только что?

— Поначалу — я пытался понять, пытается Святослав меня публично унизить или убить, — честно заявил я, надеясь, что этот старый воин не заметит небольшой паузы, которую я потратил на раздумья. — А когда убедился в дурных намерениях вашего племянника — преподал ему небольшой урок.

— Который он вам не простит, — в голосе Императора мелькнула сталь.

— Думаю, он и так уже считает меня своим врагом, — не задумываясь ответил я.

— И вас не беспокоит, что я могу назвать его своим преемником? — в голосе старика прозвучала вкрадчивая нежность, будто он пытался меня успокоить. Или отвлечь.

— Я думаю, что бесполезно волноваться по этому поводу, — я пожал плечами, взяв бокал с вином, но даже не притронувшись к нему. — Думаю, у Императора найдется пятьдесят способов прикончить меня не вызывая подозрений. И, если уж совсем припрет, всегда найдется пара советников, которые придумают еще два десятка.

Император снова рассмеялся, то и дело ударяя рукой о подлокотник кресла, не в силах сдержать эмоции.

— Да, давненько мне не приходилось слышать такого... — старичок снова зашелся хохотом. — Вы определенно мне нравитесь, сир Александр! Катт, дружище, ты не оставишь нас? — обратился он уже к «золотому плащу». — Думаю, мне с этим юношей есть что обсудить и мне бы не хотелось, чтобы твое присутствие отвлекало Александра.

— Я бы не хотел оставлять вас, Император, — бегая глазками заявил гвардеец, с особым усердием сжав пальцы на рукояти вложенного в ножны меча.

— Ах..."плащи»... — удрученно помотал головой, но все же с улыбкой на лице, правитель этой страны. — Александр, скажите, если бы вы хотели меня убить, как бы вы поступили?

Я быстро прикинул в голове возможные варианты. Ясно было, что Император меня не боится. Да и я, если уж на то пошло, не желал ему смерти. А потому решил сказать чистую правду.

— Ну, во-первых, я бы не оставил короткий клинок у двери, — мотнул головой я. — Когда пришло время, я бы метнул в вас свой бокал. Сир Катт бы дернулся вперед, чтобы защитить вас, Император. Тогда я бы выдернул меч и нанес удар по нему, вынудив либо отступить и блокировать, либо умереть на месте. Следующий удар бы достался уже вам, Император, чтобы убить вас до того, как подоспеет помощь. А дальше... — я мысленно прикинул свои шансы. — А дальше мне бы пришлось прорываться с боем сквозь всех ваших «плащей» к выходу, но вы бы этого уже не увидели.

Император похлопал в ладоши в знак молчаливого одобрения.

— Видишь, Катт, как я и ожидал, ты все равно не сможешь ничего сделать, — весело заявил он. — Так что будь добр, посторожи за дверью, мой друг.

«Золотой плащ» еще немного поколебался и удалился, одарив меня настороженным взглядом напоследок. Император подождал, пока за гвардейцем закроется дверь.

— А теперь... вы хотите убить меня? — от «добрячка» почти ничего не осталось. Император смотрел на меня ледяным взглядом, выстукивая затейливый ритм пальцем.

— Думаю, вы и так знаете, что мой ответ «нет», Император, — тщательно подбирая слова ответил я. — Иначе вы бы не остались со мной наедине. И вряд ли решились бы поговорить со мной в присутствии всего одного стражника, если уж на то пошло. Хоть о навыках «золотых плащей» и ходят легенды, вы, как мне кажется, не из тех, кто недооценивает людей.

— Так, так, так... — от ледяного взгляда не осталось и следа. Император сдержано улыбнулся, сцепив пальцы рук на животе и расслабленно откинувшись назад....  Читать дальше →

Показать комментарии (48)

Последние рассказы автора

наверх