Вопреки судьбе. Часть 3

  1. Вопреки судьбе. Часть 1
  2. Вопреки судьбе. Часть 2
  3. Вопреки судьбе. Часть 3

Страница: 6 из 32

обсуждая уже увиденное и предвкушая дальнейшее. В конце концов, вряд ли на Арене когда-нибудь состоится поединок двух лучших гладиаторов. Потому что такой бой неизменно окончится смертью одного из нас, что совершенно не выгодно для распорядителей Игр.

Я, впрочем, гораздо больше внимания уделял Императору. Он вполголоса переговаривался о чем-то с каким-то мужиком. Наверное, одним из сенаторов, хотя наверняка я этого утверждать не мог. И то и дело бросал на нас со Святославом хитрые взгляды, от которых у меня все внутри на мгновение замирало.

Я чувствовал себя эдакой редкой бабочкой под внимательным взглядом коллекционера. Который смотрел то с любовью, а то с холодным интересом. Только и того, что не тыкал пальцем, чтобы проверить, жив ли я.

Не заметить прибытие моих клинков было сложно. Две обнаженных рабыни тащили мой клеймор, в то время как шедший рядом с ними «золотой плащ» покручивал мой короткий меч. Девочкам я, если честно, мог только посочувствовать. Вряд ли они привыкли таскать подобные тяжести.

Я отмахнулся от короткого клинка и одной рукой ухватился за рукоять клеймора, закинув его себе на плечо. Я почувствовал, как напряглись мышцы правой руки, почувствовав привычный вес. Тело отозвалось легкой радостью, в то время как я одну за другой напрягал мышцы, готовясь показать то, на что я способен.

Святослав же, глядя на меня, решил взять свой щит, тут же закрывшись им до самых глаз. «Золотой плащ» дал нам минуту на подготовку, после чего дал сигнал к началу.

Ситуация разительно изменилась. Святослав кинулся на меня, выбросив вперед свой клинок, но я попросту провернулся на месте, отбив этим его меч и чуть не перерубив выставленную вперед ногу. Клинок аристократа от неожиданной силы отлетел далеко в сторону и парню пришлось изрядно напрячься, чтобы удержать свой меч, в то время как я попросту поднял свой клеймор повыше, держа его лишь одной рукой, и уронил его на голову Святославу.

Когда на тебя сверху падает тридцатикилограммовый клинок, это, я полагаю, навевает страх. Святослав, все еще пытаясь совладать со своим мечом, закрылся щитом. Упавший сверху клеймор в один миг поставил аристократа на колено под восторженное «Ах!» толпы.

Впрочем, зрителям тоже пришлось смириться с тем, что теперь «золотые плащи» выдвинулись вперед, очерчивая собой круг нашего поединка, держа мечи наготове. Я только диву давался, как они быстро сообразили, что это может быть тщательно спланированным покушением на жизнь Императора.

Я сдернул клеймор со щита с противным металлическим скрежетом, заставившим знать поморщиться, и, недолго думая, пнул ближайший край щита Святослава. Парень от неожиданности завалился назад, растянувшись на мраморном полу под тщательно скрываемые улыбки толпы.

Щит и меч конечно хорош. Идеальная комбинация для строевых войск, насколько я слышал от вояк. Однако, длина клеймора намного превосходит обычный меч, а вес позволяет нанести столь сокрушительный удар, что даже металлический щит может попросту сломаться, особенно если получше замахнуться.

И Святослав только сейчас, кажется, осознал, как сильно он сглупил, не убив меня сразу же. Парень медленно начал обходить меня по кругу, подняв щит и цепко глядя на меня, не решаясь еще раз идти в бездумную атаку.

Я подождал, пока он не окажется четко слева, после чего снова крутнулся, заставляя свой меч получше разогнаться, направляя его примерно в плечо Святослава. Он вовремя пригнулся и клинок попросту проскочил поверх, однако, аристократ был настолько увлечен тем, чтобы не схлопотать удар моего клеймора, что совершенно упустил из виду мой пинок, ударивший его по щиту.

Раздался металлический звон наподобие большого гонга. В то время как я отметил, что щит отлетел чуть назад, закрыв руку с клинком, не давая Святославу кинуться на меня с атакой. Я, едва лишь почувствовав, что мой клеймор чуть замедлился в стороне от меня, напрягая мышцы потянул его вверх, ставя моему противнику новую логическую задачку.

Парень запоздало понял, в какую ситуацию он угодил. Стоя на колене, со снова опускающемся на него плашмя тяжеленным мечом. В отличии от Святослава я четко соблюдал правила учебного поединка, прекрасно понимая, что в данном случае мне не сойдет с рук его нарушение.

Впрочем, аристократу хватало и так. Его стиль боя был превосходен. А мастерству владения обычным клинком я мог только позавидовать. Однако, мои навыки обращения с клеймором сводили к нулю его преимущество.

«Из под сильных атак тяжелого меча можно лишь уклоняться», — говорил мне сир Игорь, когда я начал практиковаться с клеймором. — «Блокировать их — себе дороже.»

И это было чистым фактом. Благодаря советам Наставника я сумел понять, как именно стоит использовать клеймор в настоящем бою, а после и отточить необходимые навыки.

Святослав, понимая, что не успеет уклониться, выронил меч и обеими руками ухватился за щит, закрывшись им от приближающегося клинка. Я, помня о том, что этот человек чуть меня не убил, слегка нажал на рукоять, заставляя мой меч опускаться чуточку быстрее. С громким «Боммммм!» сталь встретилась со сталью.

Щит сперва опустился сантиметров на десять, а затем Святослав завалился на спину, ошалело смотря в ночное небо. Судя по всему — долбанулся башкой о свой собственный щит. Один из «золотых плащей» склонился над ним.

— Сир Святослав, вы в порядке? — я постарался, чтобы в моем голосе не сквозила издевка.

— Д... Да, — хрипло выдохнул аристократ спустя секунд десять, когда его взгляд наконец-то сфокусировался на лице склонившегося над ним гвардейца.

Я упер клеймор острым концом в пол, положив руку на гарду, чтобы «плащи» наконец-то перестали на меня смотреть с изрядной опаской. Из толпы тут и там слышались восторженные или ошарашенные «Охи» и «Ахи», кто-то аплодировал, кто-то с мрачным лицом передавал небольшой кошель соседу.

С помощью «плаща» Святослав поднялся на ноги, тряся головой. Я, если честно, удивился, как он вообще сумел встать на ноги после такого удара. Однако, проявляя дружелюбие, я все же не смог удержаться от издевки.

— Вы удовлетворены учебным боем, сир Святослав? — я почувствовал, как мое лицо озарилось хищной улыбкой при одном виде чуть побледневшего от этих слов аристократа. — Или мне стоит взять в руки короткий клинок и дать вам шанс на реванш?

— Н... Нет, н-не стоит, — чуть заикаясь пробормотал Святослав и, пожав мне руку, повернулся, чтобы удалиться.

Я, однако, не был намерен отпускать его просто так. Я дал ему сделать шаг, прежде чем положить руку ему на плечо. Святослав замер, настороженно оглянувшись на меня.

Я проводил глазами гвардейца, который уже отошел на пару шагов, возвращаясь к своим обязанностям, и убедился, что рядом нет никого, кто услышит мои слова.

— Еще раз попробуешь убить меня и я не остановлюсь, — уже не скрывая ярости в голосе прошептал ему на ухо я. — В третий раз я лично тебя прикончу.

И, не дожидаясь ответа, ушел в противоположенную сторону, стараясь как можно быстрее совладать с эмоциями.

«Золотой плащ» остановил меня в десяти метрах. Я уже собирался протянуть ему клеймор, когда тот произнес слова, которых я ожидал меньше всего.

— Император хочет вас видеть, сир Александр! — звонким, чеканным голосом объявил он, заставив многих стоящих неподалеку аристократов удивленно обернуться.

Наверное, такое случалось не слишком часто...

***

Комната была одновременно и уютной и роскошной. Единственный свет был из небольшого камина, оставляя большую часть стен в тени. Впрочем, эта самая «большая часть» была заставлена стеллажами с книгами. Около камина, на мягком ковре, стояли два больших кресла, отделанные белым мехом, между которых примостился небольшой столик, на котором стоял хрустальный графин, до краев залитый вином, и два больших бокала.

Из уважения к Императору, а также чтобы хоть немного успокоить сопровождающего нас «золотого плаща», я снял ножны ...  Читать дальше →

Показать комментарии (48)

Последние рассказы автора

наверх