Туманы страны Лосс. Часть первая: Беглая невеста. Глава первая

Страница: 3 из 4

чтобы пересечь её как можно позже.

В конце недели дождь действительно перестал. Люди оживились, на кострах жарилась свежая дичь, булькала аппетитная похлебка. Лис голодными глазами смотрел на птичьи тушки.

— Что за мелочь набили, дали бы мне лук — я б принес что-нибудь побольше, чем попробовать, — ворчал он.

— Моя тушка тебя бы, наверное, устроила? — Ингвар сражался с двумя бойцами. Все трое разделись по пояс, на плечах так и перекатывались мышцы. Давать мальчишке-охотнику лук умников не нашлось.

— Ничего так, — оценивающе глянул на него мальчишка, в глазах плеснуло лукавство.

— Ничего? Иди сюда, щенок, сейчас мы будем делать из тебя мужчину, — Ингвар был в хорошем расположении духа. Сегодня он мог спать на сухом одеяле, есть горячую пищу, и Кассиль была рядом — он чувствовал, что скоро её увидит.

— Эй-эй! — Лис напрягся, когда Шарх швырнул его под ноги полководцу. Ингвар кивнул на него одному из противников, и к ногам Лиса упал меч. Мальчишка меч поднял и встал перед Ингваром.

— Дай мне лук, тогда поговорим, — он пытался взяться поудобнее, и скопировать движения воинов.

— Лук — это хорошо, но что это за мужчина, который не умеет сражаться мечом? — Ингвар стукнул по лезвию противника. Пацан так и носил свою плотную охотничью куртку, не снимая, словно боялся, что сопрут, так что случайно сильно порезать его Ингвар не боялся. А пара аккуратных шрамов на лице только сделают его более мужественным, если что.

Лис чуть не выронил меч. Перехватил двумя руками, выставил перед собой.

— Одна рука держит у самой гарды, вторая — у набалдашника, — Ингвар обошел его кругом, пинком поправив постановку ног, — присядь ниже, будешь устойчивее. Острие направлено в живот противнику. Большая половина веса на передней ноге, но не весь... Двигаться надо скользя, не отрывая ног от земли.

Лис слушал внимательно. Ингвар даже слегка увлекся, показывая перемещения, прямой удар сверху, как поймать удар противника так, чтобы отвести клинок от своего живота и сразу отрубить ему кисти рук. Остальные посмеивались, уже вовсю набивая животы.

Наконец, Ингвар сам не выдержал запаха жареного мясо, и они сели к костру. Лис разминал уставшие руки.

— Ты подожди, завтра поднять не сможешь, — успокоил его Ингвар, впиваясь в мясо зубами, — у тебя девушка-то в Храме была?

— Хочешь узнать, не её ли ты имел последние ночи? — язык ему однажды укоротят, если сам сдерживать не научится.

— Если та, то тебе крупно повезло. Хотя по тебе она не скучала, — Ингвар решил не раздражаться сегодня. Лис подумал, и согласился, что не стоит портить вечер.

— Нет. Там с этим строго. Было.

— И поэтому ты шарахался по округе?

— Я охотился. А у вас подружка дома осталась?

— Осталась. Два года меня не было, на третий прихожу — она с младенцем на руках... Ах, меня обманули и совратили, милый, а так без тебя дырка почти обратно заросла. А то я не помню, как она совращаться умеет. Так и уехал.

— Сами выбрали, — уши Лиса покраснели, он ниже нагнулся над птичьей ногой. Вот оно, женское воспитание — краснеть научили, а драться — нет.

— Ты жуй, а не умничай.

Однако охотничьих историй у парня хватало, чтобы скоротать вечер. Постепенно втянулись и остальные, и только старуха-жрица сидела и молча улыбалась, глядя, как Ингвар болтает с мальчишкой.

По вечерам Ингвар иногда, под настроение, гонял его между деревьями. Серьезным мечником мальцу не быть, но если взять клинок полегче, то вполне может брать ловкостью и скоростью. Когда Ингвару не хотелось, Лис просил Тимьяна, самого молодого из отряда, и они могли скакать до позднего вечера, пока кто-нибудь не швырял в них камнем или веткой, чтобы не мешали спать.

Вскоре пришлось сворачивать в туманы. Прозрачная вроде бы дымка затянула лес и тропинку под ногами. Деревья цепляли волосы людей, овраги возникали из ниоткуда. По ночам доносился тоскливый, голодный вой. Иногда Ингвару казалось, что краем глаза он видит светло-серую тень, мелькающую среди деревьев, но он ни разу не разглядел точно.

— Уходить надо, — сказал Лис на третью ночевку, — мы уже должны были прийти. Что-то здесь неправильно.

— Кассиль там?

— Я не могу сказать точно.

— Тогда идем и проверяем, — ответил Ингвар.

— Ты не понимаешь. Здесь все не так просто, здесь... все живое, и пропитано силой. Раньше эта сила была другой, а сейчас что-то не так. Я чувствую тьму и кровь.

— Это от меня, — бросил Ингвар, — спи, и другим не мешай.

Однако сам почти не спал, прислушиваясь к приглушенным из-за тумана звукам и своим чувствам. Иногда ему казалось, что он чувствует разлитый в воздухе запах крови. Навалился тяжелый сон, и сквозь закрытые веки Ингвару казалось, что из тумана над ним соткался огромный серый волк. Воин попытался сомкнуть пальцы на лежащем под ладонью мече, но тело спало и не слушалось. Волк опустил лобастую голову, скаля клыки, обнюхал его лицо, особенно губы. В стороне проснулся и сел Лис, зачем-то окликнул Ингвара, и тот проснулся. Волка не было.

— Чего тебе? — он осмотрел землю вокруг. Никаких следов.

— Ничего, просто показалось, что тебе туман в рот набился, и ты не дышишь.

На следующий день они вышли к ограде из заостренных бревен. Лис, который ехал уже без мешка на голове, пинком послал лошадь к Ингвару.

— Здесь должен быть часовой, но его нет.

— Сейчас проверим. Стой здесь.

Оставив мальчика с бабкой и тремя охранниками, Ингвар въехал в ворота с мечом в руке. Он успел заметить, как туман застилает обратную дорогу, размывая её. Изнутри над частоколом почти не было видно деревьев из-за этого тумана.

В деревне было не больше десяти-пятнадцати домов, сараи, птичники, загоны для коров и овец. Во дворах стояли будки, с вившимися от них цепями. Но ни людей, ни скота, ни собак. Найти удалось только нескольких кошек, сидящих под крыльцом или на чердаках, но чувствующих себя неплохо.

— Им все равно, в каком мире жить, — Лис кивнул на кошек. Ингвар не заметил, как паренек подъехал. Туман приглушал звуки, — Кассили нет, поедем отсюда?

— Занимаем тот дом, — Ингвар показал самый большой дом, наверно, старосты, — и ищем следы. Они не могли раствориться в этом тумане.

— Ты уверен? — с сомнением спросил Лис, однако направил коня к нужному крыльцу. Коленями, как Ингвар и предполагал. Не надо его тут развязывать...

До вечера они обыскивали деревню, оставив парнишку и бабку под охраной двух людей. Вещи остались в домах, где-то ещё не протухла еда в печи или на столе. Простенькое оружие лежит на дне сундуков, пеленки в единственной колыбели. Шикарные меха, свернутые в рулоны для продажи. И никого.

Ингвар сам чувствовал, как давит на душу что-то чужое, как пахнет сталью и кровью, потом и болью, настолько отчетливо, что он смотрел под ноги, ожидая увидеть там изрубленное тело — но тела не было. Слышал стон, и оборачивался, ища раненого, но никого не находил. Краем глаза видел стекающую по стене кровь, но каждый раз это была тень. Люди тоже нервничали, но больше из-за состояния командира.

К вечеру Ингвар, уже на взводе, посадил перед собой бабку-жрицу и поставил Лиса.

— Или вы мне рассказываете, что здесь происходит, и где Кассиль, или я точно убью одного из вас. И скорее всего, бабку, — сказал он, глядя на Лиса. Тот нахмурился:

— Я говорил, что не надо сюда ехать.

— Ты знал, что её здесь нет, — понял Ингвар, начиная по-настоящему злиться, — вы решили угробить меня и моих людей?

— Вы — захватчики в этой земле! Призраки, которых вы видите — ваши собственные! — Лису, как всегда, не хватало умения вовремя испугаться, — это земля хочет вас убить! Вы живы только потому, что я с вами!

Он прикусил язык, но было поздно. Ингвар подошел, нависая над парнем.

— Или ты немедленно говоришь мне, где Кассиль, или я прямо сию минуту убью её, — он даже не взглянул на старую жрицу. И так понятно, — без всяких ...  Читать дальше →

Показать комментарии (27)

Последние рассказы автора

наверх