ТУРНИР. Четыре рассказа

Страница: 7 из 22

пошёл на сближение с космическим облаком. Экипаж патрульного фрегата просто ошалел от такой наглости. Казалось, ещё несколько минут, и это заржавевшее корыто было бы у них в руках. Кто знал, что в следующее мгновение нарушители разовьют такую прыть. Прицельные выстрелы импульсных снарядов с федерального корабля ложились очень плотно. Но каждый раз, пилот грузовичка ловким маневром уводил корпус звездолёта от прямого поражения.

Так продолжалось минут десять. Пока «Селена» наконец не скрылась от визуального контакта за облачной пеленой. Фрегат дал ещё пару залпов наугад в предполагаемом направлении, затем выстрелы стихли.

* * * * *

Вжавшись в кресла, капитан со своим пилотом выжимали из своей малышки всё, что могли. Корпус корабля звенел, гудел и скрипел от рёва маршевого двигателя и близких разрывов. Казалось, что он не выдержит и рассыплется по винтикам. Но «Селена» была надёжным и прочным звездолётом, ни разу не подводившим свой экипаж.

На большой скорости она влетела в плотное скопление облаков. И тут произошло неожиданное. Послышался глухой удар, задрожали все переборки. Корабль тряхнуло так, что у людей, сидевших в креслах, чуть изо рта не посыпались зубы. В тот же миг, все отсеки погрузились в темноту, всё резко отключилось, и в помещение стал вползать леденящий космический холодок. Но через пару минут заработали запасные генераторы, и включилось аварийное освещение. Капитан выдохнул и с тревогой произнёс:

— Все живы?

Слава богу, жертв не оказалось.

— Осмотреться, доложить о повреждениях, — приказал Алекс, отстёгиваясь от кресла. И в тот же миг его тело воспарило к потолку.

— Простите, кэп, — сказала Света. — Все системы отключились и искусственная гравитация тоже. Сейчас попробую запустить вручную.

— О, Господи, где же мы? — услышали все испуганный голос старпома. Этот сильный и обычно бесстрашный мужчина сидел в кресле и дрожал как кролик. В руках он держал нательный крестик, а губы шевелились, бормоча под нос молитву. Пустой остекленевший взгляд был обращён в сторону иллюминаторов, за которыми плотной белой пеленой стоял непривычный для космоса густой, как сметана, туман.

* * * * *

Когда, наконец, подключили искусственную гравитацию, все разошлись по отсекам, чтобы вручную проверить наличие повреждений. Свете никак не удавалось перезагрузить интерфейс своей электронной сестрёнки. Да и сам бортовой компьютер глючил и выдавал какой-то бред. Проверить датчики жизнеобеспечения корабля не получалось.

Но через пару часов тщательного осмотра всё же удалось собрать хоть какую-то информацию.

— Итак, команда, что мы имеем, — начал капитан, — похоже, видимых повреждений не наблюдается. Если это не взрыв снаряда, то что?

— Кэп, — ответила Светлана, — мне удалось частично восстановить систему. Не уверена, можно ли доверять некоторым датчикам, но в момент вхождения в облако, масса корабля выросла примерно тонн на десять.

— Что это? Гравитационная аномалия?

— Нет, кэп. Скорей всего, мы с чем-то столкнулись. И, судя по показаниям приборов, это что-то до сих пор висит на корпусе.

— Предлагаешь выйти посмотреть? — съязвил Андрей.

— Ну, уж нет! — выпалил старпом. — Я в этот туман ни ногой.

— В открытый космос пока выходить не будем, — заявил капитан, — пока не запустим главный генератор, будем экономить кислород. Кстати, надо бы помочь Ангелине с его починкой.

— Я могу! — оживился Андрей.

— Хорошо, отправляйся прямо сейчас. Света, верни нам Селену. Я имею ввиду корабль. Ну и твою близняшку тоже. А мы со старпомом проверим грузовой трюм.

* * * * *

В слабо освещённом аварийными лампами сумраке грузового отсека было сыро и душно. Стоявший приторный аромат концентрированной магеллановой слизи неприятно щекотал нос и, осаждаясь во рту горькой оскоминой, вызывал у вдыхавшего тошнотворные чувства. В горле Алекса запершило, и он, прикрыв нос рукавом, громко кашлянул. Старпом, пнув ногой один из контейнеров, скорчил на своём лице недовольную гримасу и сказал:

— Кэп, похоже, один из боксов потёк.

Капитан включил персональный коммуникатор, болтавшийся на правом ухе, и, стараясь глубоко не вдыхать, произнёс:

— Света, можешь очистить воздух в пятом отсеке.

— Сейчас попробую, — ответила по связи штурман.

Через мгновение зашумели лопасти вентиляции, втягивая в свои металлические внутренности едкие испарения. Дышать стало полегче.

— Кэп, — вдруг задумчиво произнёс старпом, — а правда, что из этой гадости делают самый сильный афродизиак во вселенной?

— Да, Сэм. Самое сильное возбуждающее зелье. Капнут тебе его в бокальчик, и будешь сутки напролёт, как безумный, трахать всё, что шевелится... да и то, что не шевелится, тоже.

— Как же так, Алекс? Мы тут вдвоём вдохнули столько этой дряни.

Перекошенное от ужаса лицо старпома сильно повеселило капитана. Он ухмыльнулся и, сделав голос помягче, игриво произнёс:

— Ах, милый Сёмочка! — и уже грубым тоном добавил. — Даже и не мечтай, старпом. Ты точно не в моём вкусе. И никакая химия это уже не исправит.

— Да... — таинственным шёпотом протянул Сэм. — А вот я за себя не ручаюсь... Мне кажется, со мной что-то происходит...

— Старпом! — прикрикнул на него капитан. — Бросьте свои фантазии, а то у Вас уже ширинка топорщится. Всё равно для эффекта афродизиака тут не хватает пары ингредиентов. Так что, это лишь твоё больное самовнушение.

В этот момент на них из темноты что-то зашипело и сверкнуло парой зелёных глаз.

— У нас на борту животные? — спросил Алекс.

— Нет, не было.

— Что же тогда это? — капитан схватился рукой за пояс, но бластера на нём не оказалось. — Проклятье... забыл в каюте. Сэм, у тебя что-то есть?

— Только это, — в руках старпома сверкнул металлический ломик.

— Тогда заходи справа. Выманим эту тварь на свет.

Но «тварь» не стала дожидаться и сама выскочила навстречу мужчинам. На удивление, это оказалось не животное, а карлик ростом по пояс, закутанный с ног до головы в чёрный плащ. Лица не было видно, лишь глаза изредка сверкали из-под капюшона странновато-изумрудным цветом. Незнакомец снова прошипел и залепетал что-то на непонятном наречии с лёгким присвистыванием.

— Фу ты, чертяга, напугал, — выдохнул старпом. — Это помощник профессора. Вот, кстати, его контейнер, — ткнул Сэм ломиком в большой желтый ящик.

Увидав этот жест, карлик перешел на визгливый тон и сверкнул не только глазницами, но и белизной тонких острых зубов. Старпом даже вздрогнул от неожиданности:

— Вот зараза, ещё и огрызается!

— Он что, не человек? — спросил Алекс. — Язык вроде маргирийский, но диалект не разберу.

— Я не видел его лицо, — ответил Сэм, на всякий случай держа перед собой ломик, — но, похоже, это рептилоид... Жуткие твари. Где только профессор его откопал. Таких в наморднике надо держать.

При последних словах коротышка зашипел ещё сильней и стал сыпать незнакомыми ругательствами.

— Осторожнее в выражениях, Сэм. Он, похоже, нас понимает, а вот мы его не очень. Давай лучше посмотрим, что в этом чёртовом контейнере. Из-за чего мы тут рисковали под прицелом федералов.

При попытке старпома вскрыть ломиком дверку ящика рептилоид оживился и, став на четвереньки, бросился защищать профессорскую собственность.

— Вот зараза... — отмахивался от него Семён. — Ещё и кусается.

Наконец, изловчившись, он пнул изо всей силы надоедливое существо. То с визгом отлетело к выходу и, скуля, скрылось в коридорах звездолёта.

* * * * *

— Что вы делаете? — услышали они голос профессора за спиной.

Тот стоял, растерянный и возмущённый, с перевязанной головой.

— С вами всё в порядке? — спросил его капитан.

— Всё хорошо, кэп, — ответил за него Макс, — профессор упал во время тряски, но ничего страшного, я обработал рану.

— Вы не ответили... — продолжал возмущаться старик, потрясая ...  Читать дальше →

Показать комментарии (114)

Последние рассказы автора

наверх