Приключение в Алавире

Страница: 5 из 6

врага. Вот и сейчас я собирался для начала провести рекогносцировку, составить приблизительную карту местности и лишь потом планировать проникновение во внутренние покои дворца.

Поэтому я расположил своих спутниц на деревьях в лесу справа от дороги, а сам двинулся налево на побережье к рыбакам.

Всего пара правильных вопросов, и я не только сумел составить более-менее приемлемую карту местности, но и, кажется, поднять восстание против Королевы. Дед меня за это, наверное, прибьет — это же вмешательство во внутренние дела союзного государства! Ну, а что мне оставалось делать? Если бы я сам изучал окрестности, у меня бы на это ушло несколько дней, а что-то подсказывало мне, что этого времени у меня не было...

В общем, к дворцу можно подойти с юга, через центральные ворота, то есть через город, или с севера, через служебные ворота, которые используются в основном местными торговцами для ввоза на кухню продовольствия.

Разумеется, я решил зайти с севера.

Я посмотрел на небо. Скоро стемнеет, а значит, у нас будет преимущество. В отличие от смертных, которые охраняют дворец, я и мои киски хорошо видим в темноте. К тому же мы можем лазить по стенам и передвигаться настолько бесшумно, что даже чуткие собачьи уши нас не услышат.

И, конечно же, кратчайший путь до северных ворот лежит через лес.

Не теряя времени даром, я отдал команду своим спутницам, которые, несмотря на свой внешний вид, оказались довольно смышлеными, и мы побежали. Они бежали по верху, а я напрямик по земле.

Пока мы добрались до указанного места, заметно стемнело. Пройдя вдоль дворцовой ограды, я заметил с десяток лучников на стене, еще с десяток пеших стражников у ворот и пару конных патрулей, которые шуршали по кустам с факелами. К счастью, никто из них не заметил меня.

Тьма сгустилась, набежали тучи, предвещавшие грозу. Мои кошечки бесшумно вскарабкались на стену, и до меня лишь изредка доносились предсмертные стоны лучников. Потом я услышал призывное «мяу». Очень мило, — подумал я и приказал кирпичам в стене чуть выдвинуться, образуя что-то вроде лестницы для меня.

Мои умницы оказались так дальновидны, что одного стражника оставили в живых. Я похвалил их, почесав всем четверым за ушком. Они прикрыли фосфоресцирующие глаза и хором замурчали.

— Ты знаешь, где находятся покои Королевы и Принцессы? — спросил я строго.

— Да... — кивнул он, тщетно зажимая рваную рану на ноге. — В восточном крыле, на втором этаже. Окна их спален выходят в сад на беседку...

— Замечательно, — кивнул я. — А темница?

— Вход в подземелья — возле кухни... это тоже в восточном крыле на первом этаже, но их окна выходят во двор.

— Ясно, — кивнул я и одним быстрым движением свернул ему шею.

— Девочки, — обратился я к львицам, — вы все поняли? — они согласно закивали. — В таком случае, вперед, а я займусь пленниками в подземелье. Королеву и Принцессу не убивать. Просто сделать так, чтобы им некуда было бежать. Ясно? — они снова закивали.

И в одно мгновение скрылись в темноте сада.

Я тоже спрыгнул в сад, перекувыркнулся через голову и вскочил на ноги. И увидел, как две из моих кошечек, возмущенно мяукая и рыча, кружили под единственными освещенными окнами в восточном крыле. Две другие, видимо, направились внутрь дворца.

Я поспешил по их следу. У двери, почти сорванной с петель, я увидел два растерзанных окровавленных тела. Я вбежал внутрь. Откуда-то сверху доносилось рычание и испуганные женские крики. Пусть развлекаются девочки, решил я, и направился направо, откуда слышались ни с чем несравнимые ароматы изысканных блюд.

Справа от распахнутой настежь двери кухни в тени находилась низкая, обитая железом дверь. Я приблизился к ней и вдруг ощутил притяжение. Я замер. Путь? Здесь? Очень любопытно. Но это бы многое объяснило. Например, это объяснило бы, почему я до сих пор не ощущал присутствия Артура или Энилура и откуда Королева знала, как лишить меня моих способностей.

Я медленно подошел к тому месту, чуть правее двери в подземелье, где я ощущал легкое притяжение, словно ненавязчивое приглашение войти, и отдался во власть пути. Верх безрассудства — даже у отца дома я бы не решился войти в путь, если бы не знал наверняка, куда он меня приведет. Но сейчас что-то подсказывало мне, что по ту сторону находится не озеро кислоты и даже не расплавленная лава, а потайная темница.

И я не ошибся. Путь вынес меня в просторную пещеру естественного происхождения с низким потолком и свисавшими с него сталактитами. Слышался мерный перестук капель воды и тихое бормотание. Я пошел на голос. Мне пришлось преодолеть узкий коридор с еще более низким потолком, чем в приемном покое, и я вышел в чуть менее просторную пещеру. Прямо напротив выхода из коридора к стене за руки и за ноги были прикованы мой брат и дядя. Тоже полностью обнаженные. Сначала я бросился к Энилуру. Он выглядел куда хуже, чем Артур, и был без сознания.

— Энилур, это я, Шейн! Ты слышишь меня? — позвал я, но он не реагировал.

— Шейн? — каким-то затуманенным взором посмотрел на меня Артур и всхлипнул. — Прости меня, мой мальчик...

— Прекрати ныть, Арти, — прервал я его. — Я вас отсюда вытащу, и ты еще настроишься интриг против меня... Энилур, брат, очнись, — я стал осторожно хлестать его по щекам.

Он недовольно поморщился.

— Пить хочешь? — он раскрыл глаза и посмотрел на меня, не узнавая. Затем медленно кивнул.

Я призвал воду и дал ему напиться. Его взгляд просветлел. Вторую порцию он выпил самостоятельно, а я призвал воды для Артура.

И лишь после этого я приказал их кандалам раскрыться.

Энилур тут же упал на четвереньки, тяжело дыша.

— Вас тоже били по голове? — спросил я у Артура, пока брат приходил в себя.

— Да, по затылку...

— Они навещали вас? — я нахмурился.

— Пару раз вначале.

— Энилура они заперли раньше?

— Да...

— Ну, ничему тебя жизнь не учит, Арти, — улыбнулся я, закинув руку брата себе на плечо и подхватив дядю за талию. — Мало тебе было Лейлы, так ты другую демонессу нашел. Еще и с довеском.

— Шейн, — прервал он меня, — мы не пройдем по тому коридору. Энилур и один бы не прошел, а мы втроем...

— Заткнись, дядюшка, — ухмыльнулся я. — Мы выйдем отсюда другим путем.

Я сделал шаг... сталактиты над нашей головой стали короче, потолок выше, стены пещеры замерцали призрачным светом и потемнели... еще шаг... коридор впереди расширился, сталактиты исчезли совсем, и впереди забрезжил свет... еще шаг... в коридоре появились черные провалы, у выхода из одного из них стояла маленькая бледная фигурка...

Мы приблизились к ней.

— Елена, — я опустил бывших пленников на пол и прислонил к стене, — зови деда. Им нужна помощь.

— А вы? — кукла смотрела на меня со смесью сочувствия и уважения.

— А у меня есть еще одно дело... Артур, ты позволишь мне наказать твою женушку и ее отродье?

— Делай, что хочешь, — он махнул рукой.

Я кивнул, развернулся и побежал обратно, попутно превращая подземелье в коридор возле кухни в восточном крыле дворца Алавира.

Наверху все еще слышались женские крики и рычание моих кошечек. Я спокойно поднялся по лестнице на второй этаж и прошел до того места, где мои спутницы зажали в углу Королеву и Принцессу.

Я ухмыльнулся и слегка поклонился, встретившись глазами в Королевой:

— Спасибо, девочки, — я нежно погладил спинки моих кошечек, — идите вниз, там в кухне для вас приготовили что-то вкусненькое. И ваших подружек из сада позвать не забудьте — они тоже славно потрудились.

Киски недовольно заворчали, но развернулись к лестнице и послушно начали спускать вниз.

— Как... ? — только и смогла произнести Королева. Принцесса и вовсе смотрела на меня с неподдельным ужасом и жалась к своей мамочке.

— Вы, видимо, забыли, Ваше Величество, что в своем классе я считаюсь самым сильным, — я взял их под руки и повел в сторону ...  Читать дальше →

Показать комментарии (6)

Последние рассказы автора

наверх