Хейстак Вилледж. Глава 2: Делайте ваши ставки

  1. Хейстак Вилледж. Глава 1: Новый шериф
  2. Хейстак Вилледж. Глава 2: Делайте ваши ставки
  3. Хейстак Вилледж. Глава 3: Соколиная охота

Страница: 2 из 9

ладони замком. — Так как тебя зовут, красавица?

— Вики, — не задумываясь, соврала Джейн. Она не в первый раз представлялась другим именем. Так ей было спокойней.

— Какое милое имя. Меня зовут Стивен, — тут он протянул руку, и она ее пожала. В голове Джейн возникла картина, на которой Стивен в приветственном жесте целует ей руку, и она мысленно хихикнула. — А его — Марк. — Она пожала и вторую руку. — Вот и познакомились. Не расскажешь нам о себе, Вики? Не каждый день встретишь такую... боевую девушку.

— О, Стив, ты не представляешь, насколько это мне хорошо известно...

Так между ними завязался разговор. Джейн не так уж и часто выпадала возможность вот так вот поболтать с незнакомцами, которые не пытаются при этом тебя убить. Насчет Марка она не была уверена, но Стивен целиком и полностью располагал к себе. Он обладал неожиданным для такого массивного человека обаянием. Спустя минут десять после знакомства подошла Рози и поставила перед мужчинами бокалы пива. Стивен мило поблагодарил ее, а удивление Джейн от его порядочности все возрастало. Напоследок официантка окинула компанию таким взглядом, словно прекрасно понимала, к чему это все ведет. А может быть, она действительно понимала. Кто знает?

Из разговора Джейн смогла составить общее представление о собеседниках (это, конечно, при учете, что они говорили ей больше правды, чем она сама говорила им). В это было сложно поверить, но Стивен был врачом и работал в местном госпитале. Во время Гражданской войны он служил в армии северян полевым хирургом, но временами приходилось браться за оружие, и ему удалось спасти почти столько же жизней, сколько и отнять у конфедератов. Джейн, которой к концу войны было лишь пять лет, на пару секунд дала волю фантазии: маленькая хнычущая девочка забилась в углу комнаты, ее обступили несколько жутких чудовищ в серых шинелях южан; тут дверь распахивается, врывается молодой и сияющий Стивен и взмахом (скальпеля) сабли скашивает брызжущие слюной головы; а девочка тянет руки к своему спасителю. Вот уж глупые мысли.

Марк же довольствовался более приземленным занятием, ибо, чтобы пасти скот, великого ума не надо. В юности, по глупости, Марк вступил в банду таких же идиотов, как он сам. И они первым же делом решили ограбить банк. В общем, сев в тюрьму и выйдя через четыре года досрочно, Марк усвоил урок и больше не лез в криминал. Жены с детьми, как и у Стивена, у него не было, о чем он нисколько не сожалел. Их дружба длилась что-то около года, и в «Пьяного бизона» они наведывались регулярно.

Джейн, чья настоящая история была весьма деликатна, рассказывала давно заготовленную на такие случаи легенду. Ей было немного совестно врать в глаза Стивену, но она ничего не могла поделать. Большой шкаф с кучей скелетов, который лучше не открывать. Стивен или верил ей, или вежливо делал вид, что верит. Естественно, не обошлось без знакомства с ее револьвером. Если у девушки есть револьвер, то он становится объектом интереса не намного меньшего, чем сама девушка. Джейн его достала, но в руки никому не давала, позволив лишь посмотреть. Кольт СинглЭкшн Арми, так называемый «Миротворец», сантиметров тридцать в длину, целиком угольно-черный, кроме щечек рукоятки из сандалового дерева, отливающих спелой вишней, источает приятную смесь запахов оружейного масла и пороха. Но больше всего бросалась в глаза гравировка по обеим сторонам рукоятки. Она изображала летящую птицу, держащую в цепких когтистых лапах цветок розы. «Это сапсан», подсказала Джейн, «самое быстрое существо на планете». Она не стала добавлять, что из сентиментальности дала оружию имя в честь этого крылатого хищника. Рисунок заворожил мужчин, вырезанный столь шедеврально, он смотрелся на удивление уместно на предмете, единственная задача которого — убивать, убивать много и быстро. Чувство ревности быстро взяло верх над хвастовством, и Джейн убрала свое сокровище в кобуру.

И так часы тикали, бокалы со стаканом пару раз опустели и восполнились, кровь в жилах закипала (на щеках Джейн уже расплылся симпатичный румянец), когда вдруг Стивен взял со стола карту (дама червей) и принялся ее рассматривать, словно только что их заметил.

— А не сыграть ли нам в покер? Ты умеешь играть в покер, Вики? — вдруг спросил он.

Горящая спичка в руке Джейн, почти приблизившись к кончику самокрутки, замерла. Она судорожно сглотнула, и в горле раздался сухой щелчок. На лице расплылась то ли нервная, то ли виноватая улыбка. «Нет! Нет! Не умею, и не возвращайся больше к этому вопросу!», вопила часть ее разума, иррациональная часть, которая в каждом детском шкафу видит монстра, а в каждом разбитом зеркале — неотвратимый и ужасный рок. Она есть даже у самых закостенелых скептиков, где-то глубоко внутри, но у любого человека есть те или иные слабые места, какими бы смехотворными (например, страх покера, ну не смешно ли?) они ни были. Все эти мысли были сродни наваждению, и оно длилось секунд пять-шесть. Затем буря в голове улеглась, и ее лицо вновь просияло. Действительно, чего бояться? Стивен и Марк вроде славные ребята, да и в любом случае Джейн надолго в Грили не задержится. Главное — знать меру и...

— ... уснула? Эй, Вики, ты чего? — сквозь густой кисель мыслей донесся участливый голос Стивена.

— А? О, прости, задумалась. Со мной это редко бывает. — Ребята заулыбались. Порядок. Джейн подкурила от почти догоревшей спички, начавшей обжигать пальцы, и, затянувшись, выпустила едкое облако дыма. — Да, покер — это здорово. Отличная идея. Только не обижайтесь, когда потом уйдете без исподнего. Вы открыли ящик Пандоры.

— Ну, кто-то сегодня точно лишится своего исподнего, это без сомнений, — с усмешкой протянул Марк и скрыл лицо за пивным бокалом, а Джейн заморгала, думая: «Что это, черт возьми, значило?»

— Окей. Оставим пока в покое одежду. Как насчет ставки в двадцать центов? Всех устраивает? Чудненько. Вики, детка, не окажешь нам честь сдавать первой? Уверен, ты продуешь уже в первой партии, — добрейшим голосом заявил Стивен и откинулся на спинку стула. Хмыкнув, девушка собрала карты, и они замелькали в ее неухоженных руках. Пару раз непослушные пальцы подводили ее, и колода едва не рассыпалась по столу.

Вопреки прогнозам врача, в первой раздаче Джейн выиграла, довольно хихикая и икая. Выиграла она и во второй. И тут ничего нельзя было сказать, кроме как «новичкам везет». Знакомство девушки с покером едва зашло дальше основ и базовых правил, а все эти громкие заявления и обещания были лишь бравадой юной (соответственно, упертой) и разогретой алкоголем дочери Евы. Она научилась играть, но не научилась выигрывать. Джейн, в принципе, это и не было нужно, но ей казалось, что нынешняя ситуация благоприятствует (обязывает). А если все будет идти из рук вон плохо, она всегда сможет остановиться. Сможет ли? Джейн по-юношески наивно верила в это. На третьей партии, которую сдавал Стивен, ей уже не повезло. Но она не беспокоилась. Ночь только начиналась. Воистину так.

Игра шла с переменным успехом. Джейн не была до конца уверена, но казалось, что парочка настолько дружна, что решила совместными усилиями ее «ограбить». Она уже ни в чем не могла быть уверена до конца, так как ее котелок соображал все хуже и хуже. Известно, что чувство меры у человека увядает в геометрической прогрессии с каждым принятым на грудь глотком. Известно это было и ей, но кого это, черт возьми, сейчас волновало? Дождь все еще хлестал, народу в салуне прибавилось, стояла густая, словно обволакивающая кожу духота, и пот у Джейн лился рекой. Чувствуя нужду в вентиляции, девушка расстегнула на рубашке несколько верхних пуговиц, и теперь изредка замечала взгляды Стивена с Марком, направленные «не в глаза». И, если быть до конца честным, ей это (спьяну) чертовски нравилось и дьявольски льстило. К их сожалению, ее тело все еще скрывала нательная сорочка. Если бы кто-нибудь спросил мнения Рози, она бы обыденным, не подразумевающим ничего необычного голосом сказала, что у мужчин в планах было ...  Читать дальше →

Показать комментарии (3)

Последние рассказы автора

наверх