Возвращение Бога

Страница: 2 из 7

— Не обойдется...

И вот сегодня с запада потянуло горячим мертвым ветром. Он нес пепел и запах гари. Ветер с запада не сулит ничего хорошего, потому что на западе находится Великая Пустыня и Ивейл — столица страны агниарнон. Если с той стороны близится пожар, жди беды. С такого же ветра когда-то началась война Четырех Стихий — самая разрушительная из всех войн в истории Гуаррана...

* * *

Языки пламени вырывались из-под копыт его конницы. Земля под ногами его пехоты дымилась и рассыхалась, а небо за его спиной становилось алым от зарева пожаров. Армия Смерти преодолела крутой подъем и остановилась по знаку своего Господина.

Он подъехал к краю обрыва и прикрыл глаза рукой от первых лучей утреннего солнца. В том месте, где занималась заря, он заметил темные крылатые тени. Он ухмыльнулся и спешился.

Солнце поднялось над горизонтом лишь наполовину, когда небольшой отряд куардадианон приблизился к обрыву, где их поджидал Господин. Впереди отряда летел высокий плечистый мужчина с длинными черными волосами и ярко-синими глазами. Его крылья были белыми, но не белоснежными, как у Аэля. На его поясе висели ножны с вложенным в них узким длинным мечом, а на спине между крыльями покачивался короткий лук и колчан со стрелами.

Когда расстояние между ними стало достаточным для разговора, куардадиан изменил положение тела в воздухе и, слегка покачивая крыльями, завис напротив края обрыва, на котором стоял Господин.

— Кто вы и откуда? — спросил он с достоинством.

Его собеседник лишь ухмыльнулся и склонил голову набок:

— Я не стану убивать тебя, куардадиан, — проговорил он тихо, но его голос гулким эхом разнесся по равнине. — Дай мне пройти, и никто из тех, кто дорог тебе, не пострадает.

Куардадиан нахмурился:

— Кто вы и откуда? — повторил он, понизив голос.

— Это неважно, — улыбнулся Господин, — но если ты не позволишь нам пройти, я буду вынужден пробиваться силой. И, поверь мне, ты не сможешь противостоять мне.

— В любом случае я не имею права отступить, — прищурился на него куардадиан и сложил руки на груди. — Твоя армия движется в сторону Кайнарвара, твердыни владычицы Кайнариони. И мой долг, как ее Истинного Воина, любой ценой защищать мою Госпожу.

— О, так ты и есть тот самый легендарный Истинный Воин? — вскинул брови Господин. — Твое имя Антанаэль, если я не ошибаюсь.

— Верно, — без тени удивления ответил Антанаэль, и вдруг его глаза засветились белым светом.

— Верный страж своей повелительницы и жены, — ухмыльнулся Господин, когда белое свечение зыбким облаком окутало фигуру его собеседника, а перья на крыльях посветлели и теперь не уступали белизне крыльев его Бога. — Очень жаль, что такой преданный раб должен умереть одним из первых.

В руке Антанаэля сверкнул меч. Господин вздохнул и тряхнул головой. По его плечам к правой ладони поползли черные змеи, скрывавшиеся в его длинных волосах. Через мгновение они сплелись в плотный клубок и замерли, свисая с руки Господина, как диковинная булава. Он подпрыгнул и остался висеть в воздухе, чувствуя себя в нескольких футах над землей так же уверенно, как и стоя на ней.

Антанаэль ринулся в бой. Господин помедлил лишь мгновение. Отряд куардадианон и армия демонов наблюдали за этим поединком, не издавая ни звука и не шевелясь.

Легкий меч куардадиана сверкал то справа, то слева, но ранить своего противника не мог. Черная булава с огромной скоростью вращалась вокруг тела пришельца, но тоже не наносила ни малейшего урона Антанаэлю. По каменистой равнине разносились звуки ударов стали о камень и тяжелое дыхание.

Поединок продолжался долго — солнце успело подняться над горизонтом и пройти уже треть пути к зениту, когда движения Антанаэля начали замедляться. Господин не мог этого не заметить, и его атаки стали еще яростнее. Свечение вокруг тела куардадиана начало меркнуть, его крылья поблекли, глаза периодически становились то синими, то снова белыми, изо рта все реже вырывался светящийся пар. В какой-то момент он опустился на землю, продолжая размахивать мечом и отбивать напористые атаки Господина.

Когда солнце достигло зенита, силы окончательно оставили Антанаэля, и он грузно рухнул на колени. Его крылья безжизненно повисли вдоль тела, но пальцы продолжали судорожно сжимать рукоять меча. Свечение вокруг него погасло окончательно, и глаза приобрели свой привычный синий цвет.

Господин опустил оружие и смотрел на своего противника с нескрываемым уважением.

— Ты достойный противник, Истинный Воин, — проговорил он, когда Антанаэль немного отдышался и поднял на него тусклый взгляд, — но ты всего лишь человек. Ты никогда не сможешь победить бога. Помоги мне добраться до Кайнарвара, потому что только оттуда я смогу переправить свои войска в Сад Богов.

— Зачем тебе это? — Антанаэль с трудом поднялся на ноги, тяжело опираясь на свой меч, как на костыль.

— Я хочу довести до конца то, что не сумел сделать много циклов назад, — пожал плечами Господин и развернулся к своей лошади. Его булава снова рассыпалась на черных змей, которые тут же вернулись в свое логово в его волосах.

— Что это будет значить для нас?

— Для вас? — Господин посмотрел на него через плечо и грустно ухмыльнулся. — Зачем задавать вопрос, ответ на который очевиден?

— Я не могу тебе позволить! — Антанаэль обхватил рукоять меча двумя руками и выставил острие вперед. Его воины, до этого неподвижно парившие в воздухе и спокойно наблюдавшие за поединком, как по команде взяли в руки луки и стрелы. — Если ты и твои спутники придете в Кайнарвар, Кайнариони окажется в опасности...

— Отнюдь, — прервал его речь Господин, и на его губах заиграла кривая ухмылка, — ей будет очень хорошо.

Антанаэль побледнел:

— Я не позволю тебе... — глухо проговорил он, и белое свечение снова окутало его зыбким облаком.

— Ну что ж, ты сам сделал свой выбор. Слово чести, я не хотел, чтобы кто-то пострадал, — с этими словами Господин махнул когтистой рукой, и из замершего строя с тихим шелестом стремительно вылетели десять крылатых демонов.

В то же мгновение небесные воители натянули тетивы своих луков и, почти не целясь, выпустили стрелы в своих противников. Но второго выстрела не последовало. Ни одна из светящихся стрел не достигла цели. А в следующее мгновение земля вокруг Антанаэля укрылась окровавленными телами и вырванными крыльями его спутников.

Истинный Воин в смятении осматривался вокруг. Свечение вокруг него погасло, а в глазах стояли слезы.

Господин положил руку ему на плечо, и в тот же миг свет в глазах Антанаэля померк...

* * *

Тарна с болью в сердце смотрела на запад, где край неба сначала розовел, потом краснел, а потом и вовсе почернел. Еще до рассвета Антанаэль с отрядом своих куардадианон отправился туда на разведку, а в полдень ее охватило дурное предчувствие. Сейчас солнце уже скрылось в этой странной мгле, расползавшейся по небу, словно чума, а от него не было никаких известий.

Вдруг за ее спиной послышались гулкие шаги, будто кто-то ехал по дворцу верхом на лошади.

Кайнариони развернулась к выходу из Зала Совета. Ее сердце бешено колотилось.

В арке стояло существо. Оно было чем-то похоже на человека — у него были вполне человеческие черты лица, мускулистые плечи и грудь и руки с пятью пальцами, правда, оканчивавшимися длинными когтями. Но из его черных длинных волос росли причудливо изогнутые черные же рога, его ноги были покрыты густой черной шерстью, вместо ступней были черные копыта, а за спиной по полу нетерпеливо бил длинный черный хвост.

Тарна смотрела на него в ужасе. Она знала, кто это такой и зачем он пришел сюда — только сегодня утром ей было видение того, что произойдет, когда явится это существо. И увиденное ее не столько напугало, сколько заинтриговало, хотя она и гнала от себя подобные мысли.

Тем временем рогатый посетитель вошел в Зал Совета, гулко цокая копытами по мраморным ...  Читать дальше →

Показать комментарии (14)

Последние рассказы автора

наверх