Ильма — королева рабынь

Страница: 13 из 31

На Ильму забрался следующий. Потом — третий, четвертый, пятый...

***

Окончилась третья ночь кошмара. Полуживую рабыню положили в клетку и пустили к ней служанку, которая обтерла девушку мокрой тряпочкой и смазала щелку мазью. Накрыв несчастную одеялом, она ушла, но вскоре вернулась, неся в руках миску с похлебкой и ломоть серого хлеба.

Положив голову девушки к себе на колени, она начала кормить её, терпеливо ожидая, пока та проглотит очередную порцию.

— Кто ты? — немного придя в себя, спросила Ильма.

— Рабыня Эва. Я работаю на кухне, — ответила девушка, расправляя передник, — Мы все тебя очень жалеем. Каждый вечер мы ходим к солдатам и молим их о снисхождении, а по ночам молим Богов о помощи.

— Спасибо тебе и твоим подругам, — прошептала принцесса, — Но одних молитв мало.

— Не говори так! — зашипела рабыня, — Боги ко всем справедливы. Они не оставят в беде. Только надо почаще молить их о помощи.

— А кого вы просите о помощи? — поинтересовалась Ильма.

— Как кого? — большие черные глаза Эвы стали круглыми, как плошки, — Нашу Богиню Рису — покровительницу всех невольниц. Она добрая и справедливая. Она умная и красивая. Прямо, как ты. Она обещала, что наступит такое время, когда она спустится на Землю и освободит всех рабынь, а их хозяев жестоко покарает за все унижения, которые они чинят над нами.

— Ты, наверное, должна уже идти, — настороженно спросила Ильма, — А то тебя накажут из-за меня.

— Не-ет, не накажут, — рассмеялась девушка, — Наш Господин с утра уехал на охоту. Вернется только к завтрашнему вечеру. А девушки на кухне сами послали меня к тебе, чтобы я передала важную новость.

— Новость? Какую новость? — всполошилась Ильма.

— Будь готова к полуночи, — Эва склонилась к самому уху, — За тобой придут.

— Кто придет? — не поняла принцесса.

— Тсс! — рабыня приложила к губам пальчик, — Из леса придут. А я вечером принесу одежду. Ну, я побежала.

Ильма завернулась в одеяло и попыталась заснуть. Но сон никак не шел. В ушах всё время звучали слова рабыни: « — За тобой придут». Кто придет? Из какого леса? Кому нужно рисковать жизнью ради рабыни?

— Бред какой-то, — заключила Ильма, — Или же очередная шутка Миларда.

Время тянулось мучительно долго. Но вот в маленьком зарешеченном окошке появились звезды, а часы на башне пробили десять раз. Охранник, громыхая ключами, отпер дверь и впустил в коморку, где стояла клетка, кухонную рабыню. Эва снова уселась на колени, но на этот раз подложила под голову Ильмы плотный сверток.

— Здесь рубашка, штаны и сапоги, — прошептала она, — Осталось совсем мало времени.

— На мне цепи, — напомнила девушка, — Я не смогу их снять. И ошейник.

— Вот ключ, — Эва вынула из-за пазухи металлический стержень, — Должен подойти. А ключ от клетки — у стражника.

— Мои кандалы и наручники закованы, — с сожалением сказала Ильма, — Их нельзя открыть ключом.

— Люди, которые придут, — не унималась девушка, — Знают своё дело. Они что-нибудь придумают. Не волнуйся и надейся на лучшее. И молись Богине Рисе. Удачи тебе.

Они расцеловались, и рабыня, подобрав свою длинную юбку, выскользнула из темницы. Снова лязгнул замок клетки. Охранник, внимательно оглядев всё вокруг, вышел и запер за собой дверь. Часы пробили одиннадцать раз.

Ильма лежала, накрывшись одеялом, боясь пошевелиться. Тело её всё еще ныло после последней оргии, но девушка опасалась другого: если, всё же, кто-то придет, не потащит же он её на себе. Как быть, если у неё не хватит сил подняться?

— Должно хватить! — твердо решила она, — Или я — не принцесса!

Часы начали отбивать двенадцать ударов. Заскрежетал замок. В дверном проеме показалась голова охранника. Ильма поняла, что стража сменилась. Солдат вошел в камеру и остановился около клетки.

— Повезло тебе сегодня, — ехидно улыбнувшись, произнес он, — Хозяин уехал на охоту, а ты отдыхаешь. А может, меня ублажишь, красавица? Я умею быть нежным. Тебе понра...

Лицо охранника застыло с открытым ртом. Он начал медленно поворачиваться, и Ильма вдруг увидела рукоять кинжала, которая торчала из его шеи. Две еле различимые тени быстро проскользнули в темницу и остановились перед запертой клеткой.

— Тим, — раздался приглушенный шепот, — Ключ.

— Держи, — чья-то рука протянула связку ключей.

Дверца клетки быстро открылась, и туда вошел невысокий молодой парень, закутанный в черный плащ с большим капюшоном. Быстро осмотрев оковы пленницы, он вытащил из-за пояса небольшие тиски и присел на корточки. Ловко орудуя обеими рукоятками, он стал выдавливать заклепки.

Парню хватило нескольких мгновений, чтобы избавить рабыню от цепей.

— Одевайтесь, принцесса, — прошептал он, пряча свой инструмент под плащом, — У нас очень мало времени.

Ильма быстро натянула принесенную Эвой одежду и мысленно поблагодарила её. Всё пришлось в пору. Спасители и принцесса беззвучно выбрались в коридор, но направились не в сторону выхода, а юркнули в узкую почти незаметную дверь.

За ней оказалась крутая винтовая лестница. Тот, кого называли Тимом, апалил маленький факел, и вся троица начала быстро спускаться вниз. Вскоре в нос ударил резкий запах городских нечистот, и Ильма невольно закашлялась.

— Потерпите, принцесса, — тихо сказал один из мужчин, — Скоро дышать станет легче.

Под ногами захлюпала вода. Мужчина, шедший впереди, остановился и прислушался. Не обнаружив ничего подозрительного, он махнул рукой, и беглецы двинулись дальше.

Они шли по узким каналам со сводчатыми стенами, сворачивая то вправо, то влево, и Ильма удивлялась, как эти люди ориентируются в этом полутемном вонючем лабиринте городской канализации. Будто прочтя её мысли один из мужчин усмехнулся и сказал:

— Прежде, чем отправиться за Вами, Госпожа Брок, мы с братом излазали эти катакомбы не один раз.

— Откуда Вы меня знаете? — удивилась Ильма, — Кто Вы? И кто Вас послал.

— Всему своё время, — буркнул второй, — Сначала нужно выбраться отсюда. Не отставайте.

Легко сказать! Девушка уже еле дышала. От зловонного запаха её начало мутить. Ноги всё чаще задевали за выбоины или проваливались в ямы. Шедший сзади парень только и успевал подхватывать принцессу под локоть, когда она очередной раз заваливалась на бок, рискуя свалиться в жидкую грязь.

Наконец, впереди замаячил тусклый просвет. Все трое ускорили шаг и через несколько минут оказались на берегу реки, извилистым рукавом разрезавшей город на две неравные части.

— Залезайте в лодку, — велел мужчина, — И ложитесь на дно. Мы укроем вас своими плащами. И лежите тихо, что бы ни случилось.

Ильма в изнеможении рухнула на сырое дно лодки, а спасители укрыли её с ног до головы своими огромными черными плащами. Потом один из них сел на весла, а другой отправился на корму и занялся рулем. Утлое суденышко скрипнуло и отвалило от берега.

Вода тихо журчала под днищем, поскрипывали в уключинах весла. Оба мужчины молчали. Ильма лежала на дне и не могла поверить, что свободна.

— Можете подняться, принцесса, — разрешил один из мужчин, — Позвольте, я сниму с Вас эту железяку.

Он помог девушке усесться на перекладину и хотел уже выдавить заклепки, как девушка вдруг дернулась и ухватила ошейник обеими руками.

— Оставьте, прошу Вас, — тихо сказала она.

— Зачем он Вам? — удивился парень.

— Я сниму его со своего горла, — уверенно произнесла Ильма, — Только после того, как на моей земле не останется ни одного раба, ни одной невольницы.

— Ну, что же, дело Ваше, принцесса, — протянул мужчина, — Вас можно понять.

Проплыв еще какое-то расстояние, лодка повернула к берегу.

— Здесь мы с Вами расстанемся, — сказал парень, который снимал с принцессы цепи, — Идите по этой тропинке. Вас встретят. Удачи!

Ильма не успела раскрыть рта, чтобы поблагодарить своих спасителей, а лодка уже растаяла в предрассветном ...  Читать дальше →

Показать комментарии (2)

Последние рассказы автора

наверх