Ильма — королева рабынь

Страница: 16 из 31

под городом. А мы их знаем не хуже тех людей, которые Вас, госпожа, вытащили оттуда.

— Всё равно, — немного успокоившись, сказала девушка, — Это было очень опасно.

— Без риска нет успеха! — улыбнулся Ури, — Кроме того, нам удалось кое-что узнать.

— Что именно и от кого? — Ильма вся напряглась.

— Ну, во-первых, Эва благополучно сбежала, — начал Ури, — Теперь Милард рвет на себе волосы. Он очень не любит, когда его обманывают. Во-вторых, этот самодовольный индюк готовится к новому походу на Север. Сейчас он собирает армию. В город свозится оружие и провиант. Это нам на руку. А сведения эти мы получили от одного человечка, которому я верю.

— Понятно, — принцесса присела на пенек, — Ты полагаешь, что эти караваны можно перехватить.

— Не совсем, — стражник многозначительно поднял вверх руку, — Я тут подумал, что надо дать ему возможность уйти. А мы тем временем захватим город и встретим Миларда на обратном пути. Его люди будут измотаны сражениями и отягощены добычей. А у нас будет время подготовиться.

— А ты не думал, сколько жертв повлечет за собой этот его поход? — вскипела Ильма, — Сколько исковерканных жизней, сколько слез?

— Думал, принцесса, — грустно ответил Ури, — Но пока я не вижу иного выхода.

— А почему он снова собирается именно на Север? — словно размышляя вслух, тихо произнесла принцесса, — Снова пройтись по уже разграбленным землям, я полагаю, нет никакого смысла.

— Дело в том, госпожа, — снова встрял тот высокий парень, — Что Север так и не был завоёван до конца. Миларду пришлось вернуться с пол пути. Вот он и хочет завершить начатое.

— А пока, — продолжал Ури, — Мы немного пограбим. Есть такие, которые сами возят в город рабов и продовольствие. Люди Миларда хорошо платят им за товар.

***

Туман еще не рассеялся. Воздух был вязким, чувствовалась сырость. По дороге, запряженная дохлой клячей, медленно двигалась повозка, крытая грубой холстиной. Возница, парень лет двадцати пяти, сидел на облучке, лениво помахивая вожжами. Подгонять лошадь не было смысла. Всё равно быстрее она не могла двигаться. Рядом с ним, кутаясь в накидку, подшитую овчиной, сидела женщина. Она дремала, положив голову парню на плечо.

Послышался долгий протяжный свист, и перед повозкой, словно из-под земли, вырос всадник, одетый в форму гвардейца. В руке он сжимал длинное тяжелое копьё.

— Куда путь держите? — спросил он, оставаясь на расстоянии от путников.

— В город, — возница натянул вожжи, останавливая повозку.

— Что везете? — гвардеец развернул коня, но подъезжать не собирался.

— Так, всякую мелочь, — на сей раз ответила женщина.

Из тумана вынырнули еще два всадника и подъехали вплотную к повозке. Один из них откинул полог и присвистнул. Второй хмыкнул и махнул рукой гвардейцу.

— Слезайте! — приказал тот, обнажая меч, — Кто такие?

Парень резко выпрямился и, выхватив из-за пояса меч, бросился на одного из всадников, пытаясь сбить его с лошади. Но его противник, разгадав маневр, увернулся от выпада и огрел парня по голове рукояткой кинжала. Тот сжался в комок и рухнул на землю. Женщина охнула и залилась диким пронзительным криком.

— Хватит голосить! — раздался властный женский голос.

Из ближнего леска выехала на белоснежном коне статная женщина. Она была закутана в длинный черный плащ. Глубокий капюшон сполз на спину, и длинные русые волосы развевались на ветру, как королевская мантия.

Гвардеец и его помощники тем временем рассматривали содержимое повозки. Среди мешков и корзин они увидели молодую девушку, лежавшую ничком на деревянном полу. Она была почти голой, если не считать тонкую тряпицу, которая едва прикрывала её худое тело. Руки и ноги девушки были крепко связаны грубой веревкой, а рот был заткнут куском кожи и замотан шнурком. Тонкая шейка была окольцована грубым ошейником, от которого к кольцу, врезанному в пол повозки, тянулась тяжелая цепь.

— Кто вы такие? — теперь этот вопрос задала женщина, сидевшая на белой лошади, — Советую отвечать.

— А ты кто такая, чтоб давать мне советы? — взвилась женщина.

— Я — принцесса Ильма Брок! — ответила всадница.

— Ты — бандитка и грабительница! — завопила женщина, но сильный удар плетью заставил её замолчать.

— Развяжите девушку, — приказала Ильма, — Я хочу поговорить с ней.

Когда рабыню освободили от пут и цепей, Ильма легко спрыгнула с лошади и подошла к девушке.

— Не бойся меня, — мягко улыбнувшись, сказала она.

Девушка упала на колени и склонила голову к земле. Её худые обнаженные плечи затряслись, как при лихорадке. И вдруг рабыня разразилась громким плачем. Распластавшись, как ящерица, она подползла к принцессе и обвила её ноги руками, осыпая поцелуями.

Ильма попыталась поднять девушку, но та никак не хотела даже приподнять голову.

— Ну, хватит! — крикнула Ильма, — Немедленно встать! Я приказываю!

Рабыня затихла и неохотно убрала руки. Узкая мордашка была заляпана грязью, а из больших серых глаз ручьём катились слезы. Посиневшие от холода чувственные губки шептали что-то неразборчивое, а плечи продолжали подрагивать от всхлипываний.

Один из всадников скинул с плеч накидку и протянул рабыне. Девушка схватила плащ и сразу же завернулась в него.

— Скажи мне, — Ильма погладила рабыню по голове, — Кто твои хозяева.

— Он, — девушка кивнула на парня, всё еще лежавшего на земле, — Староста нашей деревни, а эта женщина — его мать.

— А ты кто? И как ты оказалась в их повозке в таком виде?

— Пол года назад моя мама умерла от голода. А отец, не долго думая, продал меня за долги и ушел в город. Так я стала рабыней. А потом они решили меня продать и повезли на рынок.

— А как тебя звать, девочка? — спросила Ильма.

— Тина, — девушка опустила глаза, — Но хозяева называют меня просто Ти.

— Ты хочешь вновь стать свободной?

— Свободной? — девушка вскинула голову, — Чтобы снова пухнуть с голоду и надрываться в поле в дождь и зной? Нет, уж лучше я буду рабыней. Мои новые хозяева будут кормить и одевать меня, если я буду прилежно трудиться.

— И насиловать, и стегать плеткой за любую провинность или просто так, ради собственного удовольствия, — продолжила Ильма.

— Пусть так, Госпожа, — всхлипнула Тина, — Я к этому готова.

— А если я предложу тебе другую жизнь? — принцесса внимательно посмотрела на девушку.

— А есть другая жизнь? — Тина с сомнением посмотрела на свою собеседницу.

— Есть! — с уверенностью ответила Ильма, — Но ты должна дать мне слово.

— Какое слово? — рабыня недоверчиво посмотрела на неё, — Вы верите в слова?

— Верю, — улыбнулась принцесса, — Но за предательство строго наказываю. Бесчестным людям не место рядом со мной. И все это знают.

— А что я должна Вам обещать?

— Немного, — успокоила девушку Ильма, — Прежде всего, забыть, что ты когда-то была рабыней.

— Я постараюсь, — кивнула головой Тина, — А еще что?

— Верно служить мне. Это не так легко, как тебе может показаться. Кое-кто не смог справиться с такой обязанностью.

— Я справлюсь! — воскликнула девушка, — Клянусь!

— Госпожа! — к ним подъехал гвардеец, — Надо уходить. Туман скоро рассеется. Дорога станет оживленной.

— Ури! — принцесса запрыгнула в седло, — Отвези повозку обратно в деревню и раздай людям всё, что у них было отнято.

— А с ними что делать? — солдат кивнул на парня и его мать.

— Их тоже отправь в деревню. Пусть народ решает, как с ними поступить. Девушку я заберу с собой. Всё! Уходим.

— Понятно, принцесса! — Ури коротко свистнул.

Из леса выехали еще пятеро всадников в форме гвардейцев. Ильма помогла девушке взобраться на свою лошадь, и в сопровождении двух телохранителей они скрылись в темноте леса.

***

Милард носился по замку, скрежеща зубами и срывая злобу на всех, кто подворачивался ему под руку. Слуги и ...  Читать дальше →

Показать комментарии (2)

Последние рассказы автора

наверх