Ильма — королева рабынь

Страница: 15 из 31

и вовсе остановились. Вдоль каравана проскакали несколько всадников во главе с молодым офицером.

— Кого-то ищут, — задумчиво сказал толстяк, — Гвардейцы.

— Ты думаешь? — усомнился длинный.

— Или случилось чего, — добавил его приятель, — Вон, гляди. В повозку полезли.

Вскоре и к их возку подъехал офицер и зычным голосом гаркнул:

— Кто такие? Куда едете?

— Крестьяне мы, — растягивая слова, ответил толстяк, — В городе были. Зерно продали. Кое-что для хозяйства прикупили. Сейчас домой возвращаемся, господин офицер.

— А это кто? — гвардеец ткнул кнутовищем в повозку.

— Это наша девка, — принялся объяснять рыжий, — С собой взяли. Ну, там еду приготовить, бельишко постирать. А может и ночью согреть.

Офицер подъехал поближе и приподнял полог.

— Что-то мне твоя рожа знакома, — сказал он, присматриваясь к рабыне.

— Всё может быть, — снова встрял толстый, — Наш староста её недавно из города привез. Уж больно она ему понравилась.

— Ладно, — офицер стегнул лошадь и ускакал догонять своих.

Караван медленно тронулся дальше. Эва с облегчением выдохнула. Она узнала молодого офицера. Если бы этот бравый парень распознал в ней ту, которая обчистила его карманы, плохо бы пришлось девушке. Не помог бы ни Милард, ни, тем более, её попутчики.

Вечерело. Караван готовился к ночлегу. Повозки поставили в круг, а лошадей распрягли и отправили пастись на луг под присмотром одного из караванциков. Разложили костры и начали готовить еду.

Эва сноровисто нарезала овощи и забросила в уже закипавший котелок, потом занялась мясом. Рыжий парень с кошачьей улыбкой наблюдал, как она хозяйничает, даже губы облизал. Вскоре воздух наполнился всевозможными ароматами от приготовленной пищи. Путники садились ужинать.

Ночь окутала лагерь. Долговязый парень и толстяк завалились в повозку, а Эва, усевшись на землю возле костра, лениво ковыряла палкой угли. Всё было тихо, только в сухой траве шуршали жуки.

Из черноты леса донесся тихий протяжный свист. Эва медленно подняла голову. Большие зоркие глаза девушки выхватили в кромешной темноте две фигуры, которые бесшумно скользнули под ближайшую повозку. Раздался тихий хлопок, и охранник, стоявший неподалеку, медленно опустился на землю.

— Путь свободен, — прошептал мужской голос.

Стараясь не звенеть цепями, девушка юркнула в траву, и вскоре всю троицу поглотил лес.

— Зачем нужно было убивать? — Эва остановилась, чтобы перевести дух.

— Не шуми, — буркнул высокий худощавый мужчина, — К утру очухается.

— Ладно. Тим, снимай цепи, — девушка протянула ему скованные руки.

Парень помоложе ловкими привычными движениями выдавил из браслетов и ошейника заклепки. Эва растерла запястья. Отойдя за толстое дерево, она скинула с себя платье и надела принесенную товарищами одежду: кожаные штаны, просторную рубаху и узкие замшевые сапожки.

— Надоело мне до смерти это рабское тряпьё, — проворчала девушка, отбрасывая в сторону свою прежнюю одежду.

— Так ведь для дела, — возразил Тим.

— Где принцесса? — спросила Эва, вернувшись к своим друзьям.

— Всё в порядке, — ответил парень, — Сделали, как договаривались. Дальше — не наша забота.

Эва сладко потянулась, наслаждаясь долгожданной свободой, и все трое ушли по только им знакомой тропе в глубь леса, где их ждали оседланные лошади.

***

Вот уже пол года Ильма Брок находилась в лагере повстанцев. Сначала к появлению принцессы многие отнеслись с недоверием, но девушка смогла убедить и этих скептиков, что не будет им обузой. Она показала, что умеет ловко управляться с мечом и кинжалом, прекрасно держится в седле, метко стреляет из лука и арбалета.

От Ури Ильма узнала, что люди, которые помогли ей совершить побег из клетки, вовсе не были борцами за свободу.

— Убийцы и грабители, — пояснил Ури, — А во главе этой разношерстной компании стоит девушка. Да-да, та самая, которая принесла тебе одежду и предупредила о том, что её люди собираются вытащить тебя.

— Эва! — с нескрываемым изумлением воскликнула принцесса, поняв, о ком говорит солдат, — А с виду такая хрупкая и недалекая. Всё о какой-то Богине Рисе мне рассказывала.

— Она тебе и не то еще рассказала бы! — рассмеялся воин, — Артистка! Ты бы видела, как её продавали Миларду! Сама кротость и послушание. А ведь этой красотке ничего не стоит полоснуть ножом по горлу.

— Интересно, — задумчиво проговорила Ильма, — Что с ней сделал Милард после моего исчезновения?

— Ничего не сделал, — усмехнулся Ури, — Эва вскоре благополучно сбежала. Наговорила этому юнцу всякой всячины и удрала. За это двух солдат Милард повесил на городской площади.

Постепенно авторитет принцессы вырос, и многие прислушивались с интересом к словам девушки, не смотря на её молодость. По её совету по всем областям были разосланы гонцы с одной целью: найти разрозненные группки несогласных с нынешним положением бунтовщиков и убедить их главарей объединить усилия в борьбе против тирана.

Кроме этого, в большие и малые города и селения были направлены люди, которые под видом бродяг за кружкой пива или дешевого вина, которое часто подают в бедных харчевнях, рассказывали, будто слышали, что на побережье какая-то принцесса собирает под свои знамена тех, для кого свобода дороже рабских цепей, и что скоро эта армия выступит против Миларда и его приспешников и вернет захваченному царству былое величие.

Воодушевленные новостями, в лагерь, расположенный в ущельях Черных Скал, начали стекаться беглые рабы и разоренные крестьяне из разграбленных и сожженных деревень, горожане, у которых угнали родных, ремесленники, оставшиеся без средств к существованию.

Ильма радовалась этому, но Ури всё время бурчал и качал головой, предупреждая о лазутчиках и шпионах, которых мог послать Милард, чтобы знать обо всем, что происходит в лагере повстанцев.

— Когда он поймет, что мы не так сильны как о нас рассказывают люди, — часто говорил он, — Сюда двинется армада головорезов, и нас сметут за несколько часов.

— На совете я предложила обучать этих людей военному искусству, — возражала Ильма, — У нас достаточно закаленных в боях воинов, прекрасно владеющих мечом и луком.

— Но у нас не хватает оружия, — объяснял Ури, — А склады и арсеналы хорошо охраняются.

— Вот и надо найти решение, как завладеть им, — не сдавалась девушка, — Кроме того, мой дорогой Ури, нам нужны деньги. На одном энтузиазме не повоюешь.

Иногда споры затягивались до самого утра, но стороны так и не приходили к единому мнению. Тогда Ильма уходила из лагеря и подолгу сидела на скале. Её голова пухла от нерешенных проблем и бессилия.

Однажды Ури, взяв с собой троих крепких парней из бывших солдат, с наступлением сумерек куда-то уехал, даже не поставив в известность принцессу. Ильма всю ночь не могла сомкнуть глаз, а когда мужчины вернулись, набросилась на них с кулаками.

— Успокойся, принцесса, — пробасил Ури, — Не на прогулку и не к девкам мы ездили.

Тут только девушка увидела огромный сверток, лежавший на земле. Ури ловко распорол веревки, и из холстины посыпались мечи и кинжалы, колчаны со стрелами и маленькие легкие арбалеты.

— Откуда такое богатство? — удивленно спросила она.

— Побывали в гостях у Миларда, — самодовольно улыбаясь, ответил старый солдат.

— Вы с ума сошли! — Ильма схватилась за голову, — А если бы вас поймали? Ну, про твою доблесть я знаю, а остальные? Один не выдержал бы пыток, и всех нас схватили бы уже на следующий день!

— Успокойтесь, госпожа Брок! — возразил высокий парень, — Мы всё продумали и действовали наверняка. В замке Миларда знают только Ури, а нас никто никогда не видел. Поэтому, командир прикрывал наш отход. Мы несколько раз проверялись, шли кружными путями. А когда возвращались, то воспользовались лабиринтом подземелья. Ведь Милард так и неудосужился изучить ходы и коридоры, которые расположены ...  Читать дальше →

Показать комментарии (2)

Последние рассказы автора

наверх