Ильма — королева рабынь

Страница: 18 из 31

прозвучал неожиданный ответ.

Господин, натянув на себя штаны и рубаху, бросился во двор. У самого пролома в луже крови лежал Терри. Его мятые вечно грязные штаны были спущены до колен, а из того места, где у каждого нормального мужчины находятся гениталии, вязким ручейком текла кровь. На его лице застыла маска ужаса, а изо рта торчало то, что должно было находиться между ног. В задний проход был вставлен дротик, к которому была привязана записка.

Развернув её, Милард прочел вслух:

Собаке — собачья смерть!

Ты — следующий!

— Когда вы его нашли? — багровея от злости, прошипел Хозяин.

— Перед рассветом, Господин, — ответил один из стражников, — Он был еще жив. Мы бросились в пролом, но там уже никого не было. Тогда мы решили, что...

— Ладно, пошли вон! — рявкнул Милард.

Он опять допустил ошибку и понимал это. Если бы он оставил стражников за оградой, то они, хотя бы, смогли увидеть того, кто притащил сюда конюха, если бы их самих не прикончили.

— Начальника стражи ко мне! — заорал Милард.

По двору засуетились солдаты, а из казармы в одних подштанниках выскочил офицер и опрометью бросился к своему Господину. Взглянув на него, молодой человек не удержался от смачного оскорбления.

— Сегодня же найди мне подружку этого кривоногого ничтожества, — приказал Хозяин, кивая на Терри, — Только тихо! Чтобы ни одна живая душа не узнала об этом.

— Притащить её к Вам, Господин? — осведомился офицер, поддерживая портки.

— Нет! Просто узнай, где живет и чем занимается! — проревел Милард, — Всё о ней узнай!

— Будет исполнено, Господин! — начальник стражи хотел отсалютовать, но рука, поддерживавшая штаны, словно приросла к животу.

Милард бросил на него презрительный взгляд и ушел, изрыгая ругательства.

***

Ури не случайно выбрал ущелье у Черных Скал для основного лагеря. С Юга — отвесные обрывы, а внизу бушует вечно неспокойное море. Еще ни один моряк не отваживался пристать там к берегу. С Севера — непроходимые болота. Даже старожилы не знали, есть ли какие-нибудь тропы через эту смертоносную трясину.

Восточные склоны загораживал густой труднопроходимый лес с множеством оврагов и расщелин. Оставался лишь Западный узкий проход между скалами, но он тщательно охранялся днем и ночью.

Ури нашел в ближних деревнях людей, хорошо знавших катакомбы, образованные самой Природой, и составил подробный план. Особо опасные места он приказал заложить бревнами, чтобы у некоторых горячих голов не возникло желание забраться туда.

— Ищи их потом, — ворчал воин, — Только время терять, и сами сгинем.

Лагерь с раннего утра и до позднего вечера гудел, как пчелиный улей. Слышался звон оружия, свист стрел, глухие удары боевых топоров. Это люди под присмотром опытных воинов овладевали сложной наукой сражаться.

Ильма тоже не отказывалась от возможности лишний раз поупражняться с мечом или пострелять из лука или арбалета. Выросшая среди братьев, она с детства прекрасно держалась в седле, метала ножи и дротики, умела стрелять из тяжелого охотничьего лука. Но ей не хватало мудрости полководца, и девушка внимательно слушала, как Ури рассказывал об организации армии, о боевых конных и пеших отрядах, о правилах ведения боя.

— Из тебя мог бы получиться хороший военачальник! — восклицала принцесса, глядя на своего бравого помощника.

— Рожей не вышел, — отмахивался старый солдат, — У генералов титулы и деньги, а я — простой крестьянин. В солдаты пошел, потому что надоело заносить быкам хвосты, да до седьмого пота землю ковырять.

— Будешь генералом! — подбадривала его девушка, — Я обещаю!

Зима подходила к концу. С вершин остроконечных скал потекли обильные ручьи талой воды, размывая дороги и затрудняя движение караванов. Ури терпеливо ждал вестей из стана неприятеля, используя любую возможность для подготовки к битве.

На последнем совете было принято неожиданное решение: если Милард всё же решится на поход на Север, армия Ильмы перекроет все дороги и даст сражение. Надеяться на успех было бы слишком самоуверенно, но эта битва ощутимо потреплет силы неприятеля, для восстановления которых ему потребуется много времени. А это значит, что Северные области будут спасены от опустошительного и кровавого набега.

— Я знаю, — не без гордости говорил Ури, — Как Милард ведет бой. Мы разработаем тактику таким образом, чтобы свои потери свести к минимуму, а его войско потрепать как можно сильнее. Я уже снарядил три отряда и отправил их на сооружение заграждений. Со стороны это выглядит, как заготовка леса для плотины.

— А Милард не заподозрит, что всё это направлено против него? — высказала сомнение Ильма, — Он, как правитель, пусть даже незаконный, но должен интересоваться своим хозяйством.

— В том-то и дело, — рассмеялся Ури, — Что этот юнец интересуется только своими потребностями, а о том, что творится за пределами замка, и слышать не хочет. Мы этим и решили воспользоваться. Дело в том, что каждую весну вода в реке поднимается от талых снегов. Пока плотина в состоянии сдержать натиск, но всё в нашем мире не вечно. Этой весной стена даст течь. Вот вам и причина заготовки леса.

— А город не пострадает? — спросил низкорослый парень по имени Тит.

— Нет, — отмахнулся Ури, — Но страху нагонит. Но другого выхода я не вижу.

— Надо бы горожан предупредить, — высказала предложение принцесса.

— А вот этого делать как раз не следует, — Ури хлопнул ладонью по столу, — Узнают в городе, значит, узнает Милард. А он, сами знаете, далеко не глуп.

Еще один вопрос, который решался на совете, заключался в личной охране принцессы. Как Ильма не сопротивлялась, Ури был неумолим. На минуту оставив товарищей, он вышел наружу и вскоре вернулся в сопровождении молодой девушки крепкого телосложения, которое её вовсе не портило.

— Познакомьтесь! — торжественно произнес он, — Тилла, командир личной охраны принцессы Ильмы Брок. Она, так же, как и её подчиненные, прекрасно владеет оружием, великолепная наездница. К тому же, умна и отважна.

Ильма с восхищением посмотрела на воительницу. Девушка была ростом с неё, но немного шире в плечах. Её золотистые длинные волосы, спускавшиеся густым каскадом по плечам и спине, доставали до поясницы. На лбу поблескивала серебряная диадема, придававшая чуть вытянутому лицу мужественность. Большие серые глаза смотрели спокойно, но от них не ускользало, казалось, ни малейшей детали.

Девушка была одета в трико из тонкой кожи. Глубокий вырез прикрывал аккуратную небольшую грудь, но оставлял открытыми крепкую шею и развитые плечи. Нижнюю часть костюма составляла короткая кожаная юбка с глубоким разрезом сбоку, что давало возможность свободно сидеть в седле. Сильные стройные ноги всадницы были обуты в легкие замшевые сапожки с серебряными пряжками. На плечи был накинут лиловый плащ, застегнутый большой серебряной брошью.

Девушка была вооружена легким коротким мечом, висевшем на боку, и луком, перекинутым через плечо. За широкий пояс, охватывавший тонкую талию, был заткнут узкий кинжал.

— Я рада приветствовать тебя, принцесса! — зычным голосом отрапортовала Тилла, подняв вверх правую руку, — И даю тебе торжественную клятву, что я и мой отряд будем защищать тебя до последнего вздоха!

— Надеюсь, мы подружимся, — Ильма протянула девушке руку.

Та сделала быстрый шаг вперед, так же быстро опустилась на колено и прижала ладонь принцессы к своему лбу. Потом она резко встала и отступила назад.

— Я буду ждать тебя за дверью, принцесса, — проговорила Тилла и стремительно вышла.

— Ну, как? — Ури сиял, как начищенный казан.

— Сколько их там? — растерянным голосом спросила Ильма.

— Двадцать пять, — выпалил Ури, — Но какие!

Не найдя слов, принцесса только развела руками.

Когда совет закончился, и все разошлись, Ильма решила познакомиться с Тиллой поближе. Выйдя из пещеры, она поискала ...  Читать дальше →

Показать комментарии (2)

Последние рассказы автора

наверх