Белый ангел — чёрный демон

Страница: 16 из 30

не имел, на что этот юноша способен. Но в одном граф был убежден — его братец потребует свою долю наследства, а так же и своеобразную компенсацию за те лишения, которые тому пришлось пережить. Вот чего больше всего страшился Лазар-старший.

Поэтому, немного поразмыслив, он послал на поиски Горна своего слугу Кларо. И повод как раз нашелся — бегство рабов Ливии и Кулла. И теперь графу оставалось только ждать донесений. И он терпеливо ждал.

ОЧЕНЬ ВАЖНАЯ ПЕРСОНА

— Открыть немедленно! — в дверь яростно стучали.

Бледная от страха Ливия вбежала в комнату хозяина. Горн уже проснулся и теперь спокойно одевался. Взглянув на испуганное лицо рабыни, улыбка мигом сменилась настороженной гримасой.

— Господин! — сиплым голосом проговорила девушка, — Вы слышите, господин?

— Кто там? — юноша быстро спустился вниз.

— Городская стража! — был ответ, — Откройте дверь, или мы её выломаем!

Горн отпер задвижку. Перед ним стояли трое рослый солдат, державших за шиворот Кулла. Коренастый коротышка, видимо, их командир, сделал шаг вперед и уставился на молодого человека немигающим взглядом.

— Это Ваш раб? — кивнул он на Кулла.

— Он — свободный человек, — спокойно ответил Горн, — Потрудитесь объяснить, сержант, что произошло.

— Этот свободный человек, — с издевкой начал коротышка, — Вор и мошенник. Он пытался ограбить уважаемого гражданина нашего города. Когда мы его схватили, этот мерзавец заявил, что состоит на службе у одного очень влиятельного господина, но имени его нам не назвал. Тогда я потребовал, чтобы он отвел нас к своему господину.

— Понятно, — прервал тираду юноша, — Этот человек действительно состоит у меня на службе.

— А Вы, значит, очень влиятельный человек! — заорал командир стражников, — И думаете, что это дает право Вашим слугам залезать в карманы честных граждан!

— Послушайте, уважаемый, — Горн сделал шаг навстречу коротышке, — Во-первых, отпустите моего слугу, пока он вашим людям не переломал ребра. Во-вторых, соблаговолите зайти в дом. Там я всё объясню.

Поскрипев мозгами, командир дал знак солдатам, и те с неохотой отпустили Кулла. Коротышка вошел в дом и начал нервно оглядываться. Когда входная дверь закрылась, он бросил уничтожающий взгляд на Горна и проорал:

— Итак, я жду объяснений!

— Извольте, — улыбнулся юноша, — Мой слуга действовал по моему приказу.

— Вот как? — вздернул бровь коротышка.

— Именно так. Мне было необходимо проверить, сколь скоры солдаты городской стражи. Кулл! Как быстро тебя схватили?

— Почти сразу же, — пробасил гигант.

— Поздравляю! — Горн протянул коротышке руку, — Вы оказались на высоте. Об этом будет составлено донесение, а Вы, я полагаю, будете награждены.

— Хм, — коротышка явно стушевался, — Я не знал, что в наш город будет направлена комиссия.

— Да, и вот еще что, — юноша доверительно наклонился к командиру стражников, — У меня маленькая просьба. Пока не рассказывайте об этом никому. Возможно, я захочу еще кого-нибудь проверить. Уговор?

— Не беспокойтесь, — в маленьких глазах коротышки сверкнули хитрые искорки, — Я буду нем, как рыба.

— Благодарю, — Горн вынул из кармана несколько золотых монет, — Это Вам.

— Н-нет, — коротышка уже протянул руку, чтобы взять деньги, но вовремя её одернул, — Это — мой долг. Всего хорошего.

— Я жду объяснений, — сурово взглянув на Кулла, сказал Горн, когда дверь закрылась, — Какая нужда тебя заставила?

— Простите, господин, — гигант виновато опустил голову, — Я всё объясню. Через три дня состоится продажа рабов на центральной площади. Будет аукцион, на котором выставят на продажу Ми. Я случайно узнал.

— От кого? — поинтересовался Горн.

— От одного малого. Случайно. Подслушал его разговор с приятелем. А потом узнал, кто продавец. Сходил туда и увидел эту девушку.

— А она тебя видела? — заволновался юноша.

— Я был очень осторожен, — Кулл втянул голову в плечи, — Я не хотел Вас позорить. Но я обещал, что вытащу эту девочку. У Вас, я знаю, денег мало, вот я и хотел обчистить карманы одного богатея, а потом выкупить Ми. А теперь можете меня убить, хозяин. Но...

— Что?

— Тогда Ми останется рабыней и самой несчастной девушкой на свете. А самое главное, что она больше никому не поверит.

Кулл опустился на колени и закрыл лицо ладонями. Его плечи затряслись, а из груди вырвался протяжный стон раненого зверя. У Горна перехватило дыхание. Всегда этот здоровяк для него был олицетворением жестокости. Но, встретив однажды маленькую беззащитную негритянку, душа его расцвела, выгнав из своих недр зло и поселив там любовь.

— Встань, Кулл, — тихо сказал юноша, — Слава Богам, что всё обошлось. Я помогу тебе выкупить девушку. Когда, говоришь, торги?

— Через три дня, господин, — утирая рукавом слезы, повторил гигант.

— Только больше не шарь по чужим карманам, — Горн хлопнул негра по огромной голове, — Пойдем завтракать.

ПЛАН КЛАРО

Кларо уже собирался подняться в свою комнату. И в этот раз ничего нового он не услышал. Было несколько купцов, возвращавшихся домой. Они наперебой жаловались на жадность графа, на тяжесть налогов, но эти сведения не входили в круг его интересов. Вечером в таверну завалилась шумная толпа каких-то бродяг, и одноглазый Флин поил их пивом.

Внимание уродца привлек рослый парень, с которым затеял драку громила по прозвищу «Циклоп», а потом предводитель пригласил его в свою компанию.

— Тут что-то не так, — смекнул Кларо и заказал еще пива.

Сидя в своём закутке, он не всё мог расслышать, но кое-что всё же долетело до его ушей. Но это «кое-что» стоило дорого. Речь опять шла о графе, его хозяине, но не изобиловала жалобами, а содержала откровенную угрозу.

— Удача! — чуть не завопил Кларо, — Моё терпение и в этот раз было вознаграждено!

Стараясь не привлекать к себе внимания, уродец тихо вышел на задний двор, где постоянно дежурили двое оборванцев.

— Вот что, ребята, — начал Кларо, — Сейчас из харчевни выйдет высокий человек в плаще. Нужно проследить за ним и узнать, где он живет, и кто еще находится в доме. Сделаете всё чисто, за мной ужин с пивом и мясом. Проморгаете — пеняйте на себя.

— Сделаем, господин, — заверил его тот, что был постарше, — Не упустим.

Уже ночью Кларо знал, где живут Горн, беглая рабыня и его заклятый враг. Теперь нельзя было терять времени. Едва над городскими башнями забрезжил рассвет, уродец устремился на своих коротких кривых ногах на рыночную площадь. Бродя между торговыми рядами, он высматривал нужного ему человека из тех бездельников, которые целыми днями болтаются на торжищах без особой цели.

Долго искать не пришлось. Около лавки с дешевыми безделушками околачивался высокий худощавый парень. Одет он был просто, но не бедно. Кларо осторожно взял его за рукав и отвел в сторону.

— Я, — начал он, состроив на лице подобострастную гримасу, — Управляющий делами одного крупного работорговца.

— Что тебе от меня нужно? — нахально взглянув на уродца, огрызнулся парень.

— Хочешь заработать несколько монет? — пошел в атаку Кларо.

— Почему я? — удивился бездельник.

— Ты мне понравился, — гаденько улыбнулся Кларо, — Работенка простая.

— Ну? — парень насторожился.

— Я покажу тебе человека. Ты, так, чтобы он слышал, расскажешь своим дружкам, что через три дня будет большой аукцион, на который выставят прекрасную смуглокожую рабыню по имени Ми. Не забудь упомянуть имя продавца. Его зовут Перлат.

— Не знаю такого, — отмахнулся долговязый.

— И не надо тебе его знать, — облизывая губы, успокоил Кларо, — Только скажи его имя.

— Сколько я за это получу? — в хитрых глазах парня заблестели азартные огоньки.

— Две серебряные монеты, — выпалил Кларо.

— Пять, — «Длинный» начал входить во вкус.

— Ладно, три, — вздохнул уродец, — И по рукам.

План хитреца-Кларо был ...  Читать дальше →

Показать комментарии (2)

Последние рассказы автора

наверх