Белый ангел — чёрный демон

Страница: 19 из 30

а толстобрюхий юнец покрылся пунцовой краской. Его маленькие глазки налились кровью, рот перекосился от гнева. Стоявший рядом с ним мужчина почтенного возраста, поспешно положил ему руку на плечо и что-то зашептал на ухо. Лимм сперва отбрыкивался, но потом успокоился, и они вдвоём быстро исчезли в толпе.

— Итак! — управляющий поднял вверх руку, призывая к тишине, — Мы начинаем!

На помост вывели обнаженную блондинку с высокой полной грудью и широкими бедрами. Руки невольницы были заведены за спину и стянуты ремнем, ноги были закованы в короткие кандалы. На тонкой длинной шее девушки чернел железный обруч, от которого тянулась тонкая цепочка, которую держал в руке один из охранников. Девушка была красива, но в её движениях и взгляде опытный наблюдатель без труда смог бы распознать служительницу притона, причем, не самого дорогого.

Тем не менее, когда распорядитель назвал стартовую цену, со всех сторон посыпались предложения, и вскоре рабыня была продана по цене, в четыре раза превышавшей первоначальную.

— Даже граф не взял бы такую, — поморщился Кулл, — Шлюха.

— Каждому — своё, — пожал плечами Горн, — Не суди их строго.

Две следующие рабыни не произвели на публику большого впечатления и были проданы за гроши какому-то лавочнику. Он гордо прошествовал к ступенькам помоста, не торопясь, расплатился и, перехватив оба поводка, чинно удалился восвояси, не обращая внимания на колкие словечки, доносившиеся в его адрес.

— Этим повезло, — заключил Кулл.

— Ты так считаешь? — хмыкнул Горн.

— Уверен! Теперь они будут накормлены, одеты. Работа по дому и в лавке не такая уж и тяжелая, и старичок не злой, мне кажется.

— А его жена?

— Думаю, нет у него никакой жены, — заключил «мавр», — И такие ему сгодятся. Недорого, но и не так уж плохо.

— Уважаемая публика! — запищал управляющий, — А теперь товар особый. На любителя.

Горн заметил, как мускулы Кулла напряглись, а глаза расширились. Как завороженный, он вперился в помост, куда охранник вывел маленькую фигурку, закутанную в плотный черный плащ.

— Кота в мешке предлагаешь! — раздались недовольные возгласы.

Управитель скинул с головы невольницы капюшон, и все увидели миловидное смуглое личико. Негр сразу узнал свою возлюбленную и подался вперед, но Горн придержал его рукой.

— Ваши предложения, — прокричал торгаш.

Толпа смолкла. Тогда он сдернул плащ, который с мягким шелестом упал на доски помоста. Но и этот эффектный жест не произвел на публику впечатления.

— Начнем с пяти монет серебром, — предложил продавец.

— Беру, — «мавр» поднял руку вверх.

— Шесть, — послышалось сбоку.

Кулл повернул голову, но соперника разглядеть не смог. Привстав на стременах, он снова поднял руку и зычным басом гаркнул:

— Семь серебряных.

— Не торопись, — прошептал Горн, — Здесь что-то не так. Помни, о чем мы договаривались.

— Да, хозяин, — негр опустил голову.

— Итак, — засуетился управляющий, — Семь монет серебром! Кто больше?

— Десять! — донеслось из толпы.

На этот раз Кулл увидел человека, перебившего цену. Это был пожилой поджарый мужчина, одетый в черную длинную тунику служителя храма. На голове у него красовалась плоская шляна с ровными широкими полями. В руках поблескивали жемчужные четки.

— Золотой! — вдруг крикнул Горн, метнув быстрый взгляд на распорядителя торгов.

— Ого! — обрадовался тот, — Молодой человек понимает в рабынях.

— Два, — ответил священник, — Два золотых. Последняя цена.

— Тогда я беру за пять, — спокойно произнес Кулл.

— Зачем она тебе, людоед? — послышалось из толпы, — Даже на закуску не сгодится!

— Что ты сказал? — взревел негр, но Горн вовремя схватил его за плечо.

— Он нарочно ищет ссоры. Еще не понял?

Тем временем управляющий отбивал третий удар молотком. Цена «мавра» оказалась последней. Гигант спрыгнул с лошади и подошел к помосту.

— Сними с неё кандалы и освободи руки, — приказал он, протягивая деньги.

Смуглое личико Ми побелело от страха. Она не узнала Кулла и теперь тряслась, как осиновый лист. Большие черные глаза её наполнились слезами, а губы задрожали. Управляющий выкатил на негра глаза и бестолково заморгал.

— Уважаемый, — заикаясь, наконец, выдавил он, — Это уж Ваше дело. Я ничем помочь не могу. Извините.

— Я могу, — раздался низкий голос Примуса, — Забирай свою девку и иди в мою кузню.

Кулл подхватил Ми, как пушинку, на руки и понес через проход, образовавшийся в толпе. Водрузив её на холку жеребца, он вытащил из седельной сумки плащ и укутал девушку так, что открытыми остались только глаза и нос.

— В кузницу! — пробасил «мавр», вскакивая в седло.

ПОХИЩЕНИЕ

Примус, как обещал, снял с девушки оковы и ошейник, что заняло часа два. Заклепки оказались толстыми, и кузнец работал очень осторожно, всё время сокрушаясь, зачем было так крепко забивать браслеты. Потом Горн повез Кулла к продавцу одежды, где Ми долго выбирала себе платья и обувь.

— Мне кажется, — сокрушался негр, — Что девочка еще не поверила в то, что я — это я. Она до сих пор дрожит, когда я смотрю на неё.

— Ничего, — пытался успокоить его Горн, — Приедем домой, и Ливия быстро успокоит твою подругу.

К своему дому они подъехали, когда город погружался в сумерки. Чем ближе они подходили, тем серьезнее становилось лицо юноши. Его удивляло, что свет в доме горел, а дверь никто не открывал. Это не было похоже на Ливию.

— Может, заснула в ожидании нас, — предположил Кулл, помогая Ми слезть с лошади.

— Может быть, может быть, — задумчиво произнес Горн, положив руку на рукоять меча, — На всякий случай я войду первым, а вы следуйте за мной.

То, что они увидели, повергло их в шок. Мебель была поломана или перевернута вверх дном, шкафы распахнуты, а их содержимое в беспорядке валялось на полу. Кое-где были видны пятна крови, над которыми кружились мухи. Но дом был пуст. Ливия исчезла.

Горн и Кулл обшарили все закоулки, но никого не нашли.

— Сюда, скорее! — вдруг закричала Ми, оставшаяся в гостиной, — Здесь кто-то есть!

Друзья опрометью бросились вниз и под разбитым столом обнаружили молодого солдата, лежавшего без сознания. Голова его была пробита, а из раны сочилась тонкая струйка алой крови. Кулл выхватил свой ятаган, но негритянка преградила ему дорогу.

— Нет! — крикнула она, расставив в стороны руки, — Не убивай его, я прошу!

— С чего бы это? — усмехнулся Кулл, но своё оружие опустил.

— Девчонка права, — вмешался Горн, — Парень жив. Если нам удастся привести его в чувства, то многое сможем узнать. Ми, согрей воду. Нужно промыть ему рану.

Они вытащили парня из-под завала, и Ми очень осторожно смыла запекшуюся кровь и наложила повязку из чистой холстины. Молодой стражник открыл глаза. Увидев перед собой незнакомых людей, он потянулся к поясу, но Кулл быстро схватил его за руку.

— Лежи тихо, приятель, — грозно проговорил негр, — Или я тебя придушу голыми руками.

— Что вам от меня нужно? — еле слышно произнес солдат.

— Это я тебя хочу спросить, — Горн наклонился к парню, — Кто ты, как попал сюда, и что вообще здесь произошло?

— Я его знаю, господин, — Ми дотронулась до плеча Кулла, — Это Дино. Он недавно появился у графа.

— Что здесь произошло? — повторил свой вопрос Горн, — Говори, парень, не заставляй меня нервничать!

— Нас было пятеро, — запинаясь, начал свой рассказ Дино, — Мы выполняли приказ хозяина. Кларо привел нас к этому дому. Мне велели постучать. Дверь открыла красивая девушка, одетая в мужское платье. Я её раньше видел в покоях графа, но тогда она была одета в лохмотья.

Когда она приоткрыла дверь, мы ворвались в дом. Девушку связали и заткнули ей рот, чтобы не кричала. Кларо сам сорвал с неё всю одежду и велел сунуть её в мешок, который принес с собой. Потом он отнес девчонку в повозку, накрыл рогожей ...  Читать дальше →

Показать комментарии (2)

Последние рассказы автора

наверх