Перед рассветом

Страница: 16 из 27

почему ты заикаешься? — вновь присев, спросил юноша.

— От ст-трах-ха, госп-под-дин, — пролепетала Милена.

— Не надо бояться, — Крис протянул к ней руку и прикрыл обнажившуюся грудь, — Я не обижу тебя и твою сестру.

— Сп-пас-сибо, госп-подин, — Милена даже попробовала улыбнуться.

— Я попрошу, — сказал решительно Крис, — Чтобы вам подобрали какую-нибудь одежду и вывели на палубу подышать свежим воздухом.

Не дожидаясь ответа, он быстро вышел из каюты.

— Хьюго Мерлок? — переспросил капитан Роджерс, — Это интересно!

— Я ничего о нем не знаю, — смущенно ответил Крис.

— Чарльз, расскажи курсанту об этом негодяе, — попросил своего помощника капитан.

Когда они вышли на палубу, Чарльз, усевшись на швартовую тумбу и раскурив трубку, внимательно посмотрел на юношу и начал свой рассказ:

— Видите ли, Норт, Мерлока я знал лично. Три года назад мы вместе служили на одном корабле под командованием... Не важно. Однажды, во время очередного рейда наш корвет наткнулся на испанцев. Мы чудом отбились, но получили серьезные повреждения. Еле доплетясь до Тринидада, мы встали в док. А через пару дней лейтенант Мерлок затеял драку в одном из кабаков. Ребята там были крепкие и быстро справились с этим забиякой, хотя, фехтовальщиком он был отменным. Когда я с двумя матросами ворвался в эту таверну, всё уже было кончено. Я сам видел рану, которую нанес Мерлоку один здоровенный парень. Утром Хью скончался.

— А вы не помните, была ли при нем шпага, ну, та самая, которую подарил мне капитан? — спросил Крис.

— Его шпага ничем не отличалась от моей, — усмехнулся Чарльз, — Скорее всего, этот клинок был добыт у другого офицера. Но это тебе придется выяснять самому.

— А кто же тогда сидит у нас в трюме? — удивленно спросил юноша.

— Какой-то мерзавец, который присвоил себе имя Мерлока, — спокойно ответил офицер.

— Простите, господин Уотер, — Крис пристально посмотрел на собеседника, — А почему господин Роджерс назвал того Мерлока негодяем.

— Потому что Хью Мерлок и был отъявленным негодяем! — рассмеялся Чарльз, — Драчуном и пьяницей, порочившим звание офицера флота Её Величества.

— У меня еще один вопрос, если позволите, — задумчиво произнес Норт.

— Спрашивайте, молодой человек, — равнодушно ответил Чарльз.

— Губернатор Ямайки. Откуда у него рабыни? Это...

— Мало ли! — офицер многозначительно вскинул руку, — Прикупил где-нибудь по случаю. А как эти девчонки попали к пирату, только он и знает. Может, в карты проиграл, а может, и украли их. Во всяком случае, с этими девушками будет разбираться комиссия.

— И что их ждет? — не успокаивался Крис.

— Виселица, — равнодушно ответил помощник капитана, — Что еще может ждать пирата?

— Я имел в виду девушек.

— Если они были незаконно проданы в рабство, — офицер уставился на юношу, — То, выяснив статус, власти отправят их к родственникам, если таковые имеются. А если сделка прошла законным порядком, возможно, выставят на продажу.

Проходя по внешнему форту, капитан Роджерс просигналил коменданту, и на пристани к моменту швартовки фрегата уже был выстроен эскорт из гвардейцев городской стражи. Пиратов передали властям, а девушек отправили в небольшой пансион, где им и предстояло дожидаться решения своей участи.

Крис, как мог, успокоил их, пообещав на прощание, что как-нибудь навестит. Окончив свои дела на корабле, он опрометью бросился домой. Встреча с отцом, а главное, с возлюбленной после столь долгой разлуки занимали сейчас все его мысли. Сидя в возке, присланным его отцом, юноша в который раз проговаривал те слова, которые скажет Зизи при встрече.

На пороге дома Криса встречал отец, одевший по такому случаю свой парадный мундир. Немного позади, одетая в простенькое холщевое платье и черный передник, стояла высокая рыжеволосая девица.

— Не мог найти себе служанку покрасивее? — пробурчал Крис, выскакивая из возка.

— Сын! — Бенджамен распахнул объятия, подходя к Крису, — Как доехал? Здоров ли?

— Всё нормально, отец, — кивнул юноша, ища глазами мулатку.

— Ну, пойдем в дом, сынок, — капитан Норт взял сына под руку, — Кити, приготовь молодому господину ванну и чистое белье.

— Слушаюсь, хозяин, — пропищала рабыня и скрылась в доме.

— Отец, — Крис высвободился из объятий родителя, — А где Зизи, то есть, Замира? Почему она не встретила меня?

— Кристофер, — отец помрачнел, — Ты сядь.

— Что стряслось? — юноша медленно опустился в кресло.

— Я — человек прямой, — неохотно начал Бенджамен, — Не люблю вилять. Нет твоей Зизи. Убили её. Пол года назад. Я не писал тебе. Не хотел волновать. Думал, приедешь, тогда и расскажу.

— Как убили? — прохрипел Крис, — Кто? За что? Рассказывай!

— Замира пошла в город за покупками, — поникшим голосом начал капитан, — Её долго не было. Я начал волноваться. Потом увидел, как к нашему дому приближается повозка в сопровождении трех гвардейцев. На повозке лежала Зизи, вся в крови. Сержант, рассказал, что на базаре возник небольшой скандал. Есть у нас такой бездельник по имени Лиль. Его отец держит таверну недалеко от портовых верфей. А этот лоботряс вечно болтается на рынке вместе с дружками. Задевает молодых девушек, особенно, темнокожих. Увидев Зизи, он начал к ней приставать. Девушка пыталась уйти, но этот Лилль схватил её за руку и что-то сказал про тебя. Нервы мулатки не выдержали, и она закатила хаму сильную оплеуху. Но этот мерзавец силен и нагл до чрезвычайности. Выхватив нож, он пырнул Зизи в живот. Когда подоспели гвардейцы, девушка уже была мертва. Лилля схватили и отправили в крепость. Суд вынес приговор отправить его в рудники. Там, думаю, он и останется. А Замиру мы похоронили недалеко от нашего склепа. Я заказал хорошую ограду и красивую плиту. Вот так, мой мальчик.

Крис слушал отца, как в тумане. Потом медленно встал и ушел в свою комнату, грубо оттолкнув стоявшую в дверях Кити.

Два дня юноша не выходил из своей спальни и никого туда не пускал, не смотря на уговоры. На третий день он ушел и вернулся далеко за полночь в сильном подпитии. Провалявшись в постели до полудня следующего дня, Крис снова ушел и опять вернулся пьяным.

Так продолжалось неделю. Отец несколько раз пытался поговорить с сыном, но все попытки заканчивались скандалом и новой попойкой. Бенджамен хотел уже послать за Сабуро, но тот куда-то исчез, и никто не знал, где он.

Но однажды Крис вернулся из города абсолютно трезвым и сказал, что завтра уезжает обратно. Капитан пытался отговорить юношу, но парень был непреклонен, и на следующий день, собрав свой нехитрый багаж, он отбыл к месту учебы. Больше Крис не приезжал в родной дом. Не приехал он и тогда, когда узнал о смерти отца.

***

Клетка, куда посадили Дану, была футов пять в высону и не больше дух в широну. Двое матросов под руководством Ринга пристегнули ножные браслеты к кольцам, ввинченным в пол клетки, а руки девушки подняли вверх и развели в стороны. В таком положении их закрепили у крайних прутьев. Цепь от ошейника закинули на решетчатый потолок и подсоединили к замку.

Осмотрев новую невольницу со всех сторон, матросы ушли, обмениваясь впечатлениями по поводу внешности рабыни. Кузнец еще немного постоял, любуясь своей работой, и тоже направился к выходу. На пороге он остановился и медленно повернул голову в сторону негритянки.

— Не скучай, обезьянка, — слащавым голосом изрек он, — Сейчас к тебе придет дрессировщица. Повеселитесь!

Хихикнув, Ринг вышел, прикрыв за собой дверь.

Наступила тишина, только поскрипывали переборки корабля, да плескалась под днищем вода. Нестерпимая боль от проколотых сосков разносилась по всему телу при малейшем движении. Дана тихо застонала. Слезы брызнули из глаз. Девушке впервые в жизни захотелось умереть.

Но вскоре послышались уверенные шаги, и в помещение, где стояла клетка, вошла высокая худощавая женщина. Одета она была в непомерно ...  Читать дальше →

Показать комментарии (1)

Последние рассказы автора

наверх